3 lições de um fundador em série

Eu não queria ser um fundador repetido. Na verdade, quando tomei a decisão em 2016 de deixar o cargo de CPO da minha primeira empresa, a plataforma de shows de música Songkick, eu planejava deixar a vida de empresário para sempre. Por mais emocionante que seja ser um fundador e ver sua ideia ganhar vida, também é uma experiência desgastante onde os altos e baixos são sentidos intensamente. E isso pode causar estragos.

Depois de Songkick, passei um ano viajando, e esse espaço me deu tempo para pensar no que queria fazer a seguir, o que me fazia feliz e o que achava importante.

Para mim, esse foi o objetivo e o impacto. A única maneira de superar meu medo e desespero com a urgência da crise climática era tentar resolvê-la. Comecei a procurar maneiras de ter o maior impacto positivo pessoalmente, e essa pesquisa levou ao Supercritical – uma plataforma que aumenta a remoção de carbono ajudando as empresas a chegar ao zero líquido.

Depois de recomeçar minha vida como fundadora, aqui estão as lições que aplico uma segunda vez.

Você não precisa ser um especialista para ter uma boa ideia

Minhas duas experiências de fundação foram muito diferentes, mas ambas resultaram de fortes paixões pessoais e uma crença na importância da missão, não em áreas onde eu tinha experiência anterior.

Eu fundei a Songkick porque adorava ir a shows e queria saber quando e onde minhas bandas favoritas estavam tocando. Eu não era especialista em software, produto ou indústria da música, mas sabia que tínhamos uma ótima ideia.

Avançando 14 anos, encontrei-me com outra ideia de negócio em um campo em que não tinha experiência. Depois de ter meu primeiro filho em 2018, a urgência da crise climática tornou-se fisicamente tangível para mim. Nasceu um mês antes da publicação do relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) de 2018, com a mensagem muito clara de que devemos chegar a zero líquido até 2050 para evitar uma catástrofe. Essa linha do tempo se tornou muito real no contexto do mundo em que ele cresceria.

Eu não era um cientista climático ou um especialista nos detalhes mais sutis da lavagem verde corporativa, mas agora tinha experiência em construir e dimensionar uma plataforma de software e em construir uma equipe orientada para a missão. O resto eu estava pronto para aprender.

Minha experiência construindo Songkick me deu confiança para mergulhar de cabeça em algo novo. Depois de ter uma ideia, a maneira mais rápida de obter respostas é lançar uma versão inicial do seu produto, obter feedback rápido e depois repetir.

Os melhores empreendedores que conheci são radicais e destemidamente independentes em seus pensamentos – eles aplicam uma mentalidade de primeiros princípios e questionam coisas que o mundo dá como certas. Quando comecei a pesquisar o mundo da compensação de carbono, me dei liberdade e espaço para realmente questionar o mercado, suas premissas e se isso teve algum impacto real no clima.

E ao fazer isso eu aprendi Como? ‘Ou’ O que Eu aprendo melhor (essencial quando você começa algo em um campo onde você não é um especialista): leio muito e penso para chegar ao cerne de um problema, recebo conselhos de especialistas que eu respeito, leio muito e aplico minha situação e, o mais importante, ter uma mentalidade de falhar rápido e aprender.

Seja deliberado e persistente sobre seus valores

Na Songkick, tivemos a sorte de ser apoiados pela Y Combinator, Index e Sequoia antes de irmos para a Warner Music.

Passei a apreciar o valor dos investidores e do seu conselho e a importância desse relacionamento. Na época, me senti privilegiada por trabalhar com investidores que apoiaram titãs da tecnologia e não tive confiança para perguntar por que eu era a única mulher na sala, mesmo que seja um fato do qual eu esteja plenamente ciente.

A experiência de fundar a Songkick catalisou minha ambição de fazer algo sobre a aguda disparidade de gênero quando se trata de construir um negócio. Como fundador não técnico de uma start-up de tecnologia, fui jogado na mistura. Tive minhas primeiras experiências de sexismo e me tornei hiperconsciente, até paranóica, das suposições feitas sobre mim – eu estava astutamente ciente de que sempre fui diferente de qualquer outra pessoa.

Quando chegou a hora de arrecadar fundos para o Supercritical, isso era algo que eu queria mudar. Estabeleci o objetivo de que as mulheres representem metade dos meus investidores.

Eu sabia que levaria mais tempo para arrecadar fundos, mas estava tudo bem para mim. Se apenas os homens investem, então apenas os homens são bem-vindos para investir, e apenas os homens têm as saídas que lhes permitem investir na próxima geração de fundadores.

É um ciclo vicioso, agravado pela opacidade e inacessibilidade de investir e a síndrome do impostor incapacitante que tantas mulheres com quem falei tinham sobre investir. Mulheres em cargos de liderança em empresas de capital aberto me disseram que não sabiam como poderiam ajudar porque não sabiam nada sobre tecnologia climática. Para mim, isso parecia completamente incompreensível, dada a sua experiência duramente conquistada na construção de um negócio.

Lutar por uma mesa de 50% de capital feminino foi minha pequena tentativa de quebrar esse ciclo e orientar a indústria em direção a mudanças mais positivas. Minha posição como fundador pela segunda vez também facilitou o aumento – meu histórico me permitiu ser mais seletivo sobre quem eu aceitava na minha mesa de cap.

Você pode ser um fundador das 9 às 5

Minha lição final é que você pode e deve definir limites claros desde o início.

Como um jovem fundador de primeira viagem sem família, eu estava disposto a investir cada hora que tinha no negócio. Priorizei o trabalho sobre todo o resto – meus relacionamentos, meu descanso e os hobbies e interesses que me energizam e me tornam uma pessoa completa.

Estou orgulhoso do que alcançamos, mas isso teve um custo. No final, eu me esgotei – algo que percebi quando me vi super negativo, cansado e sem entusiasmo com cada nova ideia que surgia no meu caminho.

Com o Supercritical, não tive escolha a não ser fazer as coisas de maneira diferente porque me tornei mãe. Minha prioridade é ser o tipo de pai que meu filho merece e estar lá para ele. Para mim, isso significa terminar o dia às cinco horas e passar um tempo com minha família até ele ir para a cama.

Esse equilíbrio é muito importante para mim e é um valor que adotamos no Supercritical. Esperamos que nossa equipe cuide de si mesma e saiba o que precisa para trabalhar duro. Temos uma política de férias ilimitadas com um número mínimo de dias de folga. Sou o primeiro a repreender as pessoas se as vejo enviando e-mails fora do horário comercial. Espero que isso signifique que temos uma equipe mais motivada e enérgica que traz dinamismo e clareza de pensamento ao seu trabalho.

Todo fundador lhe dirá que encontrou a receita para o sucesso. Na segunda vez, minha maior lição é não ter medo de fazer as coisas do seu jeito.

Michelle You é cofundadora e CEO da Supercrítico. Não perca ela em nosso próximo encontro Sifted nos dias 5 e 6 de outubro. Adquira seus ingressos aqui.

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