4 erros de propriedade intelectual que os empreendedores costumam cometer

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Existem muitas questões legais com as quais os fundadores de startups precisam lidar. Garantir que a propriedade intelectual (PI) de uma empresa seja protegida é uma das maiores prioridades. Se existe um produto, então existe propriedade intelectual. Mas a questão crucial é: quem é o dono?

Só porque um começar trabalhar em um produto não significa necessariamente que eles possuem a propriedade intelectual — e mesmo que tenham, a propriedade intelectual está protegida. Um fundador também pode ignorar toda a amplitude e escopo da propriedade intelectual, que geralmente inclui uma combinação de patentes, marcas registradas, direitos autorais e segredos comerciais.

Muitas startups falham, ou pelo menos lutam desnecessariamente porque não reconhecem e protegem adequadamente seus potenciais ativos de IP desde o início. Isso pode criar desafios consideráveis ​​ao levantar capital ou levar um produto ao mercado. Em resumo, erros relacionados ao IP podem ser fatais para uma inicialização.

Aqui estão quatro dos erros de IP mais comuns que as startups cometem, em nenhuma ordem específica, e algumas etapas para evitá-los.

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1. Faça suposições falsas sobre propriedade intelectual

Considere a questão colocada acima no contexto do cenário a seguir. Dois amigos, um desenvolvedor e o outro gerente de produto em duas empresas diferentes, se reúnem para tomar uma cerveja depois do trabalho. O desenvolvedor fala sobre alguns softwares interessantes que ele escreveu que poderiam resolver um problema que o gerente de produto notou no mercado B2B.

Eles esboçam algumas ideias no verso de um guardanapo e decidem iniciar um negócio de SaaS para levar o produto ao mercado. Eles formam uma entidade corporativa e começam a trabalhar no produto.

Então, quem detém a propriedade intelectual?

Sem saber mais, é impossível dizer – e é aí que está o problema. É uma má ideia supor que só porque os cofundadores começam uma empresa, a empresa possui qualquer propriedade intelectual na qual um fundador trabalhou antes da empresa ser fundada (ou mesmo depois).

Em geral, a regra abreviada para a propriedade intelectual é que o criador de uma coisa, seja cofundador ou freelancer, é o proprietário da coisa. Os direitos de propriedade podem ser atribuídos proativamente ou retroativamente à empresa por contrato (por exemplo, por meio de contratos operacionais, de emprego ou de contratado independente). Onde as startups enfrentam problemas é fazer suposições erradas sobre direitos de propriedade intelectual, forçando-as a embaralhar e gastar recursos para corrigir descuidos.

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2. Adote uma abordagem faça você mesmo

Existem maneiras de os fundadores economizarem e evitarem taxas legais sem criar ameaças existenciais ao negócio subjacente, mas adotar uma abordagem do tipo “faça você mesmo” para a propriedade intelectual não faz parte. A regra simples a seguir é esta: não use um formulário que você encontra online para qualquer acordo que possa ter impacto na propriedade intelectual. Como diz o velho ditado, “um centavo sábio, uma libra tola”.

A propriedade intelectual é importante demais para deixar as coisas ao acaso. E quando os fundadores usam formulários on-line para criar acordos de funcionários e fornecedores, eles correm um grande risco que pode levar a empresa a perder o controle (ou nunca proteger em primeiro lugar) a propriedade intelectual crítica.

3. Ignorando etapas simples que podem ajudar a corrigir problemas de IP

Acontece com mais frequência do que você imagina: um fundador incorpora e começa a operar usando um nome para a empresa já tomada. Esse erro pode ser facilmente evitado e, nesse caso, existem algumas etapas de bricolage que um fundador pode e deve seguir.

Antes de escolher um nome, faça uma pesquisa de marca no United States Patent and Trademark Office. Sistema de Pesquisa Eletrônica de Marca Registrada (TESS). Só porque um nome não aparece no TESS não garante que outra pessoa não seja proprietária da marca, mas é um bom lugar para começar.

Outras pesquisas simples podem ser feitas no Google, em sites relevantes da Secretaria de Estado e em um registrador de domínio, como GoDaddy.com.

4. Não desenvolver uma estratégia geral de PI

Como já discutimos, a propriedade intelectual é um dos ativos mais valiosos de uma startup. Portanto, uma startup deve investir no desenvolvimento de uma estratégia global para que sua propriedade intelectual possa ser protegida e monetizada à medida que a empresa corre para levantar capital e levar seu produto ao mercado.

Trabalhando com um consultor de IP experiente, uma startup deve formular uma estratégia que, no mínimo:

  • Identifica toda a propriedade intelectual e as etapas necessárias para protegê-la.
  • Avalia se a empresa deve adquirir direitos de propriedade intelectual de terceiros por meio de contratos de licenciamento.
  • Cria acordos apropriados entre os fundadores e entre a empresa e funcionários e contratados para garantir que a empresa tenha os direitos de propriedade intelectual necessários e que as informações confidenciais sejam protegidas.

Crescer uma startup já é difícil o suficiente. Não torne as coisas mais difíceis para você como fundador ignorando algumas das etapas críticas necessárias para proteger a propriedade intelectual de sua empresa. Não tente fazer isso sozinho. Trabalhe com um especialista que viu todos os erros comuns de IP cometidos por startups – para que você não precise.

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