A equipe da KC está desenvolvendo uma ferramenta para colocar empreendedores de baixa renda online (e acabou de receber um aumento de US$ 240.000)

UMA projeto colaborativo para “preencher a lacuna” na exclusão digital de Kansas City foi premiado com um dos Subsídios do Desafio Heartland 2022 da Fundação Ewing Marion Kauffman.

Computadores domésticos Kansas City (anteriormente Connecting for Good), em parceria com Usher Garagem e Consultores em lugar nenhumreceberá US$ 240.000 em financiamento para ser usado ao longo de dois anos para o desenvolvimento de uma nova ferramenta de avaliação de prontidão digital.

Além da ferramenta de avaliação, o grupo deve fornecer aos contratados elegíveis, no mínimo: um laptop, um computador desktop, um dispositivo hotspot e um ano de acesso gratuito à Internet.

O objetivo da equipe é conectar empreendedores de baixa renda aos recursos digitais necessários para administrar e expandir seus negócios com sucesso, de acordo com Tom Esselman, diretor executivo de PCs da People Kansas City.

“Existe uma espécie de ecossistema de recursos de suporte que os empreendedores que têm acesso à tecnologia sempre foram capazes de entender e acessar, sejam bancos ou finanças, consultores, consultores financeiros, RH, marketing”, disse Esselman.

“Basicamente, não há ponte para esse ecossistema se você não tiver tecnologia”, continuou ele. “Então, o objetivo final para nós é integrar os chamados empreendedores informais nesse ecossistema.”

Esselman descreveu a filosofia dos PCs for People Kansas City como um “banquinho de três pernas”, focado em fornecer acesso à Internet, dispositivos e treinamento em tecnologia.

“[These are] pessoas que viveram suas vidas inteiras sem acesso a coisas que a maioria das pessoas considera garantidas”, disse Esselman. “Podemos ver apenas sentando e conversando com essas pessoas, famílias ou pequenas organizações como pode ser transformador uma vez que você tenha essas ferramentas tecnológicas básicas em seu currículo.”

Login de suporte

Quando Rick Usher viu que o Heartland Challenge deste ano estava aberto para inscrições, ele procurou Esselman, juntamente com a equipe de liderança da No-Where Consultants, para apresentar a ideia de unir forças.

Usher, presidente e CEO da The Usher Garage e ex-vice-gerente municipal de Kansas City, conhecia bem Esselman por seu trabalho na criação do Coalizão de Kansas City para a Inclusão Digital.

“Estamos criando este programa para fornecer a eles o acesso de que precisam, mas, mais importante, a conexão com essa vibrante comunidade de apoio ao empreendedor de Kansas City”.

—Rick Usher Usher Garagem

“Estamos criando este programa para fornecer a eles o acesso de que precisam, mas, mais importante, a conexão com essa vibrante comunidade de apoio ao empreendedor de Kansas City”, disse Usher.

A PCs for People fornecerá os dispositivos através de seu modelo de reciclagem e recondicionamento. É importante ressaltar que é a única organização sem fins lucrativos entre as três empresas. Os subsídios do Heartland Challenge são concedidos apenas a organizações sem fins lucrativos em Missouri, Iowa, Nebraska e Kansas.

Consultores de lugar nenhum — um Empresa B certificada A agência de estratégia digital liderada por Larissa Uredi, CEO, e Aaron Crabb, fundador e CTO, fornecerá o conhecimento técnico para desenvolver a ferramenta de avaliação de prontidão digital.

A equipe ainda está descobrindo como será exatamente a ferramenta de avaliação de prontidão digital quando falar e aprender mais sobre os empreendedores que a ferramenta pretende atender, disse Crabb.

“As pessoas que serão atendidas por essa ferramenta, quais são os problemas que elas realmente enfrentam em suas vidas e sua jornada para a prontidão digital?” disse Crabb. “Que tipos de obstáculos eles encontram ao tentar acessar esses outros recursos?”

Usher acrescentou que a equipe está abordando o projeto usando o pensamento de design processo, e atualmente quer “se livrar dos ‘desconhecidos desconhecidos'”.

A ferramenta de avaliação provavelmente envolverá uma pesquisa ou questionário para entender melhor as questões específicas enfrentadas pelos empreendedores.

Uredi disse que a equipe procurará 100 empreiteiros para fazer a avaliação assim que estiver concluída, com o objetivo de que pelo menos 75 sejam elegíveis para os resultados da doação.

A equipe também se concentrará “intencionalmente” nos empreendedores do BIPOC, acrescentou Usher, observando que estudo após estudo mostrou o quão crucial é fechar a divisão digital para diminuir a diferença de riqueza racial.

O período de dois anos para a concessão começou em julho e a equipe terá um posto de controle com a Fundação Kauffman em maio próximo, disse Esselman.

Exposto pelo COVID

Para Usher, Esselman, Uredi e Crabb, a luta contra a exclusão digital é tanto um projeto profissional quanto uma paixão pessoal.

Usher e Esselman observaram que, embora a pandemia tenha tornado a divisão digital “notícia de primeira página”, a questão não é nova e é algo sobre a Coalizão para a Inclusão de Kansas City. O digital estava tentando chamar a atenção muito antes do início da pandemia.

“Rick e eu e vários outros trabalhamos juntos [on this issue] nos últimos sete anos, e começou antes do COVID, quando ninguém realmente se importava com pessoas de baixa renda sem internet ou computadores”, disse Esselman. “Quando o COVID chegou, foi como ‘Oh meu Deus. Todas essas pessoas precisam de internet e computadores.

“Quando você sai do seu próprio privilégio por um minuto, você percebe que havia muitos negócios onde o ar era sugado para fora da sala. [by the impacts of the COVID-19 pandemic] e eles não tinham para onde ir. Acho que muitos de nós esquecemos disso.

Larissa Uredi, Consultoras No-Where

A pandemia exacerbou as dificuldades enfrentadas por muitos empresários e pequenas empresas de baixa renda, pois muitos não tinham recursos e conhecimento para criar opções como pedidos on-line e retirada na calçada, acrescentou. .

Usher acredita que o acesso à internet acessível e de alta qualidade é uma infraestrutura básica e deve ser considerada uma utilidade, assim como água, eletricidade e gás, disse ele.

“Claramente [Internet is necessary] no aprendizado, na saúde e apenas no gerenciamento de sua casa: usando bancos on-line, compras ”, disse Usher. “Esta é uma citação do congressista [Emanuel] Cleaver: “Se você não está online, você está em declínio.”

Crabb observou que pequenas empresas e empreendedores podem não conseguir encontrar os melhores candidatos se não puderem postar empregos on-line, e Uredi explicou como a conexão entre educação e oportunidades econômicas torna a alfabetização digital e o acesso ainda mais críticos à medida que o aprendizado virtual se torna mais prevalente .

“Espera-se que você faça isso usando a internet”, disse Uredi. “Se você não souber como ou se não tiver acesso a ela, não conseguirá sair dessa depressão econômica.”

Uredi também relembrou sua própria experiência em transformar grande parte dos negócios da No-Where Consultants em formato digital no início da pandemia.

“Foi como se todo o ar tivesse sido sugado da sala quando o COVID começou”, disse Uredi. “Lembro-me da rapidez com que entrei em ação. . . para garantir que temos ferramentas para minha equipe trabalhar remotamente. Era apenas uma segunda natureza.

“Quando você sai do seu próprio privilégio por um minuto, você percebe que havia muitos negócios onde o ar estava sendo sugado para fora da sala e eles não tinham para onde ir. Acho que muitos de nós esquecemos disso.

Acesso dividido

Embora a equipe tenha expectativas e parâmetros para quais ferramentas serão fornecidas a cada contratado qualificado, disse Esselman, eles trabalharão caso a caso.

“No contexto dessas áreas não atendidas e mal atendidas, essas são pessoas que estão apenas tentando sobreviver. Eles precisam fazer negócios apenas para sobreviver, e isso realmente destaca a amargura da exclusão digital.

Tom Esselman, PC para Kansas City People

“Não foi projetado para ser apenas uma transação”, disse ele. “‘Ótimo. Você passou na avaliação. Você se qualificou. Aqui estão suas coisas. Boa sorte.’ Não é disso que estamos falando. Queremos ter certeza de tornar esta ponte o mais interativa possível.”

O empreendedorismo em áreas de baixa renda nem sempre é tão glamoroso ou “sexy” como as pessoas geralmente imaginam devido ao acesso desigual aos recursos, acrescentou.

“No contexto dessas áreas não atendidas e mal atendidas, essas são pessoas que estão apenas tentando sobreviver”, disse Esselman. “Eles precisam fazer negócios apenas para sobreviver, e isso realmente destaca a amargura da exclusão digital”.

Usher apontou a ironia de que muitas pessoas que vivem em áreas ricas do outro lado da exclusão digital muitas vezes se sentem conectadas demais à internet.

“Grande parte da razão pela qual a exclusão digital é tão persistente nesses bairros é que as pessoas em bairros ricos nem pensam nisso”, disse Usher. “Na verdade, muitas vezes eles sentem que estão muito conectados à internet, então não é a prioridade deles.”

Pessoas em todos os níveis de oportunidades econômicas e acessibilidade digital devem estar envolvidas para fechar a lacuna, acrescentou Esselman.

“Todos nós precisamos ter um interesse em ajudar as pessoas a terem as ferramentas de que precisam para levar uma vida decente”, disse ele. “Porque eles têm uma vida decente, é mais fácil para todos terem uma vida decente.”

Esta história é possível graças ao apoio do Fundação Ewing Marion Kauffmanuma fundação privada e apartidária que trabalha com comunidades em educação e empreendedorismo para criar soluções incomuns e capacitar as pessoas a moldar seu futuro e ter sucesso.

Para mais informações visite www.kauffman.org e faça login em www.twitter.com/kauffmanfdn e www.facebook.com/kauffmanfdn

!function(f,b,e,v,n,t,s){if(f.fbq)return;n=f.fbq=function(){n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments)};if(!f._fbq)f._fbq=n;
n.push=n;n.loaded=!0;n.version=’2.0′;n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!0;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];s.parentNode.insertBefore(t,s)}(window,
document,’script’,’https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);

Leave a Reply

Your email address will not be published.