A história de retorno de um empresário de Los Angeles leva à NWA

Chris Thompson bebeu pela primeira vez aos 19 anos.

Nos cinco anos seguintes, ele começou a se afastar de amigos e familiares, e o isolamento alimentou seu vício em álcool. Ele finalmente atingiu o fundo do poço no subúrbio da Filadélfia.

Durante suas últimas semanas como alcoólatra, Thompson frequentemente acordava nas calçadas da cidade.

“Estava tremendo com os DTs; qualquer coisa que venha com alcoolismo extremo”, disse Thompson, referindo-se ao delirium tremens, um efeito da abstinência alcoólica. “Eu não tinha respostas quando se tratava do meu alcoolismo.”

Mas em 22 de novembro de 2018, Dia de Ação de Graças, Thompson começou sua história de retorno.

“Aquele foi o dia em que decidi que minha recuperação seria o aspecto mais importante da minha vida”, disse ele. “Eu decidi naquele dia ir all-in.”

Quatro anos depois, Thompson está sóbrio, um aspirante a empresário que mora com sua namorada perto de Bentonville. Eles se mudaram de Los Angeles para o noroeste do Arkansas no início deste ano como parte do programa de incentivo Life Works Here.

O Conselho sem fins lucrativos do noroeste do Arkansas lançou a campanha de um milhão de dólares há dois anos atrair talentos para a região. Os selecionados recebem uma bolsa de estudos de US$ 10.000 e uma bicicleta.

Thompson, 28, é o CEO e fundador da Sidekick Mobile Technologies, criadores de namorado sóbrio, um aplicativo de sobriedade e recuperação no iOS e Android para pessoas que lutam contra o vício ou se recuperam do abuso de álcool ou drogas. Entre vários recursos, oferece suporte instantâneo sóbrio e anônimo de pessoas reais.

Thompson lançou o aplicativo em janeiro de 2019. A crescente rede social está se aproximando de 150.000 membros – eram menos de 10.000 em janeiro de 2021 – e foi baixada por usuários em mais de 150 países.

“Uma das estatísticas mais impactantes para mim é que na quinta vez que alguém se envolve com seus colegas no Sober Sidekick, o risco mensal de recaída cai 300%”, disse Thompson. “Nós gamificamos a empatia a ponto de, para cada membro que postar, pelo menos seis outros membros responderão em minutos, se não segundos”.

Thompson disse que a empresa levantou $ 140.000 por meio de uma campanha recente do Wefunder – com forte apoio de investidores no noroeste do Arkansas – e espera fechar uma rodada de financiamento inicial de 2 anos, milhões no início de 2023. Ele disse que um líder global de assistência médica prometeu liderar o rodada, mas ele se recusou a dizer mais.

“O que eu amo em Chris é sua dedicação em aprender mais sobre os usuários de sua plataforma”, disse Emma Willis, COO da Venture Noire, com sede em Bentonville, uma organização nacional sem fins lucrativos focada em apoiar empreendedores negros. “Ele não está aqui apenas para lucrar. Ele está lá para garantir a criação de um ambiente que prove que a empatia existe e que a humanidade vem em primeiro lugar. Isso é o que me atraiu para Chris. Ele é revigorante e honesto.

UM ESPÍRITO INCRÍVEL
Willis disse que a inspiração de Thompson ressoou. Antes de retornar ao Arkansas alguns anos atrás para trabalhar para Venture Noire, Willis morou em Los Angeles. Ela trabalhou anteriormente com Thompson, que viajou da Pensilvânia para a Califórnia em novembro de 2018 para se internar em uma clínica de reabilitação. Quando ele partiu, ele permaneceu na Costa Oeste enquanto retomava sua vida. Ele também começou a trabalhar em um novo projeto paralelo – uma ideia para um tipo diferente de aplicativo de sobriedade.

“Lembrei-me do espírito linha-dura de Chris e nunca o perdi de vista depois que saí da Califórnia, e sabia que ele estava trabalhando nisso. [Sober Sidekick] projeto”, disse Willis. “Eu pensei que ele tinha que sair da Califórnia para que seu produto se destacasse e não fosse abafado por todas as luzes da [Los Angeles].”

Thompson disse que Willis sugeriu mais de uma vez que ele deveria se mudar para o noroeste do Arkansas para entrar no cenário de startups da região, sem mencionar um público cativo de investidores.

“Para ser sincero, não acreditei nela”, disse Thompson. “Entrava por um ouvido e saía pelo outro nas primeiras vezes. Você está me dizendo que terei mais tração em Arkansas do que em Los Angeles? »

Willis organizou reuniões virtuais de apresentação com vários investidores-anjo, como Ramsay Ball.

“Chris e Sidekick estão fazendo progressos incríveis na solução de problemas de saúde comportamental por meio de uma comunidade digital em rápida evolução”, disse Ball, que tem ampla experiência em imóveis, investimentos privados e desenvolvimento comunitário.

Thompson acabou viajando para o noroeste do Arkansas na primavera para se encontrar pessoalmente com Ball e outros consultores de negócios. Ball providenciou para que Thompson tivesse uma audiência com a também investidora anjo e consultora de startups, Paige Jernigan.

Jernigan, natural de Pine Bluff, trabalhou por 15 anos como banqueiro de investimentos em Wall Street e passou sua vida adulta trabalhando em Nova York e Londres. Ela e o marido compraram uma casa em Bentonville em 2014 para que seus três filhos, criados no Reino Unido, pudessem passar o verão em estado natural mais perto da família.

Jernigan divide seu tempo entre o noroeste do Arkansas e a cidade de Nova York, trabalhando como diretora de desenvolvimento para o centro de estudos Heartland Forward de Bentonville.

Ela disse que viu imediatamente o potencial da ideia de Thompson e se juntou ao coro de pessoas que tentavam convencê-lo a seguir em frente.

“Ele poderia ficar em Los Angeles porque é onde está o dinheiro, ou em Chicago, Nova York ou São Francisco”, disse Jernigan. “Mas vou lhe dizer algo sobre o noroeste do Arkansas que você chegará aqui, mas não, e isso é acesso – a pessoas e mentores que realmente se importarão em desenvolvê-lo como gerente e fundador da empresa.

“Não há tanto capital aqui, mas o número de pessoas que passa por esta cidade, dadas as ‘três grandes’ empresas que estão aqui… não há lugar melhor para estar agora. nos Estados Unidos, se você é um fundador .”

Jernigan garantiu uma passagem para Thompson retornar ao noroeste do Arkansas um mês depois e participar do Heartland Summit, um evento de alto nível organizado pelo Heartland Forward. A reunião de dois dias, apenas para convidados, em maio, reuniu aproximadamente 300 formuladores de políticas, investidores, líderes empresariais e líderes de pensamento e empreendedores de todo o país.

Os organizadores disseram que o objetivo é promover a ação reunindo pessoas que são fundamentais nas histórias de sucesso das prósperas áreas centrais da América.

Menos de três meses depois, a ação de Thompson foi para que ele e sua namorada se mudassem para o noroeste do Arkansas.

“Você podia sentir a intencionalidade aqui, o ritmo em que as coisas estavam acontecendo”, disse ele. “Foi isso que me vendeu. Eu apenas senti que toda essa comunidade era uma startup e não havia melhor momento para entrar nisso.

E DEPOIS?
Thompson disse que o crescimento do Sober Sidekick em 2022 pode ser facilmente relacionado ao noroeste do Arkansas. Ele se referiu a garantir o principal investidor em saúde não revelado para a rodada de financiamento inicial em andamento. Em setembro, a revista Fortune entrevistou Thompson para um perfil em seu boletim informativo “Term Sheet”.

Ele disse que o Escritório de Prevenção ao Suicídio (DSPO) do Departamento de Defesa também solicitou uma reunião para explorar um possível programa piloto com o Sober Sidekick.

“Nunca tivemos muitos problemas para fazer nossos membros se interessarem pelo aplicativo; nossos usuários são leais”, disse ele. “Mas temos lutado para impulsionar a adoção na área da saúde. Desde que nos mudamos para o noroeste do Arkansas, esse relacionamento tem sido bom. Construímos muitos relacionamentos incríveis e tudo é resultado de nossa capacidade de apertar as mãos, conhecer pessoas cara a cara e construir relacionamentos.

Thompson disse que 95% dos membros do Sober Sidekick estão nos Estados Unidos, onde, de acordo com a Pesquisa Nacional de Uso e Saúde de Drogas (NSDUH), 19,7 milhões de adultos americanos (com 12 anos ou mais) lutam contra o vício em drogas a cada ano. Mas há planos de crescimento internacionalmente.

“Queremos acelerar nossas parcerias antes de nos concentrarmos demais no mundo”, disse ele.

Jernigan também vê esse tipo de potencial. E não apenas para o Sober Sidekick, mas para outros aplicativos sob a holding Sidekick Mobile Technologies. Ela disse que o algoritmo é comprovado e pode ser modificado para vários usos.

“Diga o objetivo de uma comunidade se conectar e o algoritmo funcionará”, disse Jernigan, membro do conselho e investidor da Sidekick. “O crescimento de 130.000 usuários em 18 meses é incrível quando você [consider] é apenas para um mercado que está abordando agora. Ajuste o algoritmo de cinco maneiras diferentes e você terá cinco mercados diferentes aos quais pode apresentá-lo. É assim que vejo o investimento e fiquei maravilhado.

Leave a Reply

Your email address will not be published.