A startup de farmácia digital DiRx acha que pode reinventar como os americanos acessam os medicamentos

Iniciação Farmacêutica DiRx aborda a acessibilidade nos dois sentidos da palavra.

Em termos de disponibilidade, a startup sediada em Nova Jersey está trabalhando para tornar os medicamentos literalmente mais acessíveis aos pacientes. A empresa se orgulha de ter mais de 1.400 medicamentos aprovados pela FDA, direto dos fabricantes, que são enviados gratuitamente para 49 estados e Washington DC. A menos que seja uma droga extremamente esotérica – como algo usado, digamos, para pesquisa de epilepsia e em ensaios clínicos – é provável que bons clientes encontrem o que precisam, e provavelmente de forma barata, na DiRx.

No sentido da deficiência, a missão é múltipla. A primeira e mais óbvia vantagem é a natureza do DiRx por correspondência, o que significa que uma pessoa com deficiência não precisa ir a uma farmácia comunitária para obter seus medicamentos. A operação direta não é trivial, pois as considerações logísticas e práticas para viajar são muitas vezes intransponíveis. A segunda vantagem é financeira. Como a DiRx trabalha diretamente com os fabricantes para fornecer medicamentos genéricos, eles podem repassar as economias aos clientes. Isso significa que os medicamentos são muito mais baratos do que em outros lugares, um benefício fundamental para a maioria das pessoas com deficiência. Como muitas pessoas com deficiência dependem de medicamentos diários para seu conforto e sobrevivência, a acessibilidade (e disponibilidade) pode significar literalmente a diferença entre a vida e a morte.

“Criamos a DiRx como uma farmácia digital com presença nacional para interromper e eliminar muitos intermediários na cadeia de distribuição de medicamentos. [by bringing] o custo para baixo e [make medication] mais acessível aos americanos comuns”, disse-me recentemente o CEO da DiRx, Satish Srinivasan, por telefone. “Nós adquirimos diretamente dos fabricantes, ignoramos todos os grandes atacadistas de medicamentos, ignoramos PBMs [pharmacy benefit managers], e oferecem prêmios em dinheiro simples que são muito mais acessíveis do que os que você vê no mercado. Isso traz justiça às pessoas que podem ter diferentes níveis de seguro ou falta de seguro.

Em um comunicado de imprensa emitido logo após o Natal do ano passado, DiRx anúncio ela havia arrecadado US$ 10 milhões em financiamento da Série A. Isso seguiu-se à notícia de um ano atrás, neste mês, de que a empresa havia garantido US$ 5,75 milhões em financiamento de risco.

O início da DiRx vem de mais de um quarto de século da Srinivasan na indústria farmacêutica de genéricos. Sempre o incomodou que a economia e os modelos de negócios dos jogadores nunca estivessem alinhados com os melhores interesses dos clientes do ponto de vista financeiro. Embora ele não se oponha a empresas que tentam ganhar dinheiro, o problema, como ele vê, é todo o mundo tentar tomar a sua parte. A razão pela qual o saque de dinheiro é um problema é o estado dos cuidados de saúde neste país porque, de acordo com Srinivasan, dados do ano passado mostram que 41% dos americanos estão sub-segurados, 13% não têm seguro. Ele também citou números da Kaiser Family Foundation que mostram que 29% dos adultos americanos não estão pegando suas prescrições devido a preocupações com custos diretos. Tudo dito, não é difícil ver a incongruência aqui; especialmente para alguém com deficiência, os custos estratosféricos dos cuidados de saúde e medicamentos são mais frequentemente proibitivos para obter os cuidados necessários para uma saúde e bem-estar ideais.

Srinivasan explicou inequivocamente sua motivação para iniciar o DiRx. “Não há razão [for customers to pay] preços exorbitantes para [their medication]”, disse ele. “Não é o custo do produto. É o custo de um sistema.

Antes do lançamento, Srinivasan e sua equipe realizaram uma extensa pesquisa de mercado em todo o país. Eles criaram o que ele descreveu como “mapas de calor” que traçavam pontos críticos de populações carentes em termos de status socioeconômico, fatores de saúde e nível de seguro, entre outros fatores. Eles também entrevistaram as pessoas em um esforço para avaliar o que as pessoas comuns percebem como as maiores barreiras aos seus cuidados de saúde. Toda essa coleta de informações e aprendizado foi fundamental na construção do programa DiRx que existe hoje, disse Srinivasan.

“Porque eu entendo o custo real [of drug manufacturing], [I know] deve haver uma maneira melhor”, disse Srinivasan. “Hoje estamos cercados por tanta tecnologia, nossos dispositivos digitais e nossos smartphones. Por que não usá-lo para interromper o sistema e obter acesso direto aos consumidores? Isso é o que me trouxe a isso.

Os clientes podem se inscrever no DiRx através do site da empresa, que Srinivasan me disse que abriga uma das maiores coleções de medicamentos genéricos do mundo. Além da interface web de autoatendimento, a DiRx oferece atendimento gratuito 24 horas por dia, 7 dias por semana, por telefone em inglês e espanhol. Os clientes também podem dizer ao seu médico para enviar quaisquer prescrições para a DiRx. Sua farmácia está localizada na Flórida.

O feedback sobre o DiRx foi positivo. Srinivasan explicou que a empresa tem nota média de 4,7 no site de atendimento ao cliente. Trustpilot, uma conquista notável, considerando que a classificação média do setor é de apenas 3,5. DiRx preencheu “dezenas de milhares” de prescrições em apenas alguns meses depois de ser disponibilizado ao público. Srinivasan disse que o comentário mais comum veio de pessoas dizendo que “gostaram” da experiência do usuário do DiRx e da comunicação de sua equipe de suporte ao cliente.

Olhando para o futuro, Srinivasan acredita que a DiRx tem uma oportunidade real de romper o modelo tradicional de farmácia, dada a atual “situação triste”. Ele lamentou que um terço dos americanos ache “muito inacessível e inacessível” obter remédios e está determinado a fazer um estrago neste canto do universo. Para isso, a DiRx está investigando uma possível expansão do varejo, bem como novos (para eles) produtos, como o notoriamente caro Epipens. Eles também estão considerando serviços específicos de terapia, como parceria com o Fundação Hepatite B tornar os cuidados e o apoio mais baratos e acessíveis.

A DiRx continua avançando e inovando para um futuro melhor.

“Começamos com um grande número de produtos e gostaríamos de continuar crescendo”, disse Srinivasan. “Agora gostaríamos de abordar estrategicamente as áreas problemáticas e tentar resolvê-las. Em seguida, veremos outras coisas relacionadas, como uma farmácia [and see] onde mais podemos agregar valor.

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