A startup nigeriana de pagamentos blockchain Bitmama fecha um pré-seed de US$ 2 milhões à medida que se adapta a novos mercados • TechCrunch

Bitmama

A África é o terceiro mercado de criptomoedas que mais cresce no mundo, com adoção de criptomoedas cresce mais de 1.200% nos últimos dois anos. Países como Nigéria, Quênia e África do Sul são os principais culpados pelo aumento vertiginoso das taxas de adoção, à medida que os cidadãos tentam se proteger contra a desvalorização da moeda e construir riqueza.

Apesar da postura inconsistente dos governos africanos sobre criptomoedas, esses países abrigam a maioria das startups de criptomoedas e blockchain do continente. No mais recente desenvolvimento, uma dessas empresas, Bitmamalevantou uma extensão pré-seed de US$ 1,65 milhão, somando-se aos US$ 350.000 recebidos em outubro passado, fechando a rodada em US$ 2 milhões.

As empresas de capital de risco com foco na África Unicorn Growth Capital e Launch Africa lideraram o investimento na Bitmama. Outros incluem investidores existentes e novos, como Adaverse, Flori Ventures, Tekedia Capital, GreenHouse Capital, ODBA, Five35 Ventures, Chrysalis Capital, Enrich Africa, Thrive Africa, Angellist Ventures e investidores-anjo, incluindo Rene Reinsberg, Marek Olszewski e Honey Ogundeyi.

A empresa com sede nos EUA e na Nigéria, que montou uma equipe remota espalhada pela Nigéria, Gana e Quênia, diz que está trabalhando para democratizar o sistema de pagamentos altamente fragmentado da África, aproveitando as vantagens de soluções baseadas em blockchain.

Diretor executivo Ruth Iselema fundou a startup de pagamentos blockchain focada na África em 2019. Adam Omar é o CTO da empresa, enquanto Akinbola Asalu é o COO. De acordo com os executivos, o Bitmama começou como um grupo de WhatsApp onde os membros aprendiam sobre criptomoedas, especialmente bitcoin, e realizavam transações. Posteriormente, eles construíram uma plataforma de troca de criptografia e permitiram que esses usuários acessassem formalmente ativos virtuais e explorassem outros casos de uso, incluindo compra, venda e negociação. troca de criptomoedas e transações ponto a ponto. Mais recentemente, a empresa apresentou vai mudaruma solução de pagamento social que permite que os clientes usem stablecoins para facilitar remessas e pagamentos internacionais na Netflix e Amazon por meio de cartões virtuais.

“Lançamos o Bitmama para facilitar a compra e venda de criptomoedas para qualquer pessoa no continente africano. Mas com o tempo, vimos alguns casos de uso que poderíamos usar essa tecnologia para resolver”, disse o CEO Iselema ao TechCrunch em uma ligação. “Muitas pessoas queriam fazer transações além da compra e venda de criptomoedas, então criamos coisas que também poderiam permitir que eles comprassem tempo de transmissão e dados locais e internacionais. Então, devido aos limites do cartão bancário local de gastos mensais de US$ 20, fornecemos cartões virtuais em dólares para os nigerianos fazerem compras internacionais.

CEO Ruth Iselema

A empresa diz que seus cartões de débito criptográficos virtuais Changera, financiados com stablecoins, têm limites de gastos mensais de mais de US$ 10.000 e “podem funcionar em qualquer lugar do mundo para transações online”. De acordo com o CEO, a Bitmama lançou o Changera na interseção de pagamentos de blockchain e estilo de vida, visando principalmente pessoas não experientes em criptografia que se sentem mais confortáveis ​​usando plataformas com interfaces básicas de interface do usuário e menos jargão de criptografia para se comunicar.

No início deste ano, Bitmama tinha menos de 20.000 usuários em ambas as plataformas. Esse número cresceu para mais de 70.000, observou Iselema, acrescentando que ambos os produtos, Bitmama Exchange e Changera, tiveram adoção maciça com marketing mínimo. A receita vem das margens das transações que seus usuários fazem na plataforma.

As startups de blockchain africanas levantaram US$ 91 milhões apenas no primeiro trimestre de 2022, em comparação com os US$ 127 milhões que receberam dos investidores ao longo de 2021. Enquanto os recém-chegados ao espaço web3, como MARA, Nestcoin e Jambo, ganharam manchetes com modelos de negócios novos, mas não comprovados, coletivamente, as plataformas de câmbio e remessa continuam sendo as mais suportadas no espaço, por exemplo, Afrex, Yellow Card e VALR. Outros nomes notáveis ​​incluem Buycoins, Quidax e Busha apoiados pela YC.

Embora a Bitmama não esteja entre as plataformas de blockchain mais financiadas do continente, Iselema afirma corajosamente que é uma das empresas de blockchain mais inovadoras da atualidade – e o novo investimento permitirá que seja mais tenaz nessa frente.

“Uma coisa que é a espinha dorsal da Bitmama é que somos muito inovadores. Desde que entramos no ecossistema, fizemos muitas coisas onde estávamos primeiro”, disse ela. “Por exemplo, fomos os primeiros a lançar códigos QR para integração off-line. Mesmo quando lançamos os cartões criptográficos, fomos os primeiros a fazê-lo. E temos alguns produtos inovadores que estamos oferecendo que serão os primeiros no mercado, e queremos manter esse impulso.

Atualmente, a Bitmama está trabalhando em um jogo B2B onde, por meio de APIs, pode ajudar empresas de diversos setores que desejam oferecer serviços baseados em criptografia aos seus usuários sem construir do zero. Executivos dizem que a Bitmama está testando esse recurso com alguns clientes beta.

A empresa de blockchain usará a pré-seed para expandir sua presença operacional, fortalecer sua equipe, consolidar suas ofertas de produtos e mapear a penetração de mercado em toda a África, enquanto desenvolve rapidamente novos casos de uso de criptomoedas em todo o continente, disse ela em comunicado.

O sócio-gerente do fundo pan-africano Launch Africa disse que vê a parceria de sua empresa com a Bitmama como uma maneira de permitir que os africanos negociem e gerenciem criptomoedas e ativos digitais de maneira conveniente e universal. “É algo que apreciamos especificamente em nosso fundo e no que a Bitmama em particular oferece”.

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