A startup queniana Ponea está ganhando força no acesso a serviços médicos • TechCrunch

Tecnologia queniana em série empreendedor Mike Macaria passou as últimas duas décadas ajudando empresas como a Safaricom, a maior empresa de telecomunicações da África Oriental, a construir infraestruturas que apoiem seu crescimento. A companhia dele, Tecnologias dos sete marestambém trabalhou anteriormente com governos – tendo estado envolvido na implementação inicial de centros de prestação de serviços descentralizados – Centros Hudumaque permitem aos cidadãos acessar quase todos os serviços governamentais por meio de um único portal.

Há alguns anos, Macharia também foi contratada pelo governo queniano para construir o agora abandonado Sistema Nacional de Informação Hospitalar, que ele afirma ter transformado a prestação de cuidados de saúde no país. O fim deste projeto, em 2019, no entanto, não matou seu espírito de inovação; em vez disso, inspirou-o a lançar Ponea Saúde como um mercado de serviços de saúde.

“O final deste projeto ofereceu um momento de introspecção e percebi que passei minha vida inteira construindo hardware e software para empresas. Mas nunca pensei em construir tecnologia para nós (as massas). Decidi construir de baixo para cima. e foi assim que a Ponea nasceu”, disse Macharia, Chief Visionary Officer (CVO) da startup, ao TechCrunch.

Uma emergência pessoal confirmou a oportunidade da ideia.

“Eu estava dirigindo de casa e tive uma hemorragia nasal, e esta foi a segunda vez que isso aconteceu. Entrei em contato com meu médico e ele recomendou que eu fizesse o teste. Mas acho que ele suspeitava que eu não os levaria; foi um dia cheio de qualquer maneira. Então ele enviou um técnico de laboratório ao meu escritório para tirar amostras. Após os resultados e o exame do médico, entrei em contato com uma farmácia que usava um mensageiro para entregar os medicamentos”, disse.

“Naquele momento, percebi que tudo existe. Existem médicos, laboratórios, farmácias, prestadores de serviços de pagamento e entrega, mas por que não estão interligados? Descobri que ninguém havia tentado combinar todo esse ecossistema em um só; era algo que tínhamos que fazer. Por que não?”

E foi assim que ele começou a construir o Ponea como uma “plataforma verdadeiramente centrada no paciente”.

O Ponea Health é um mercado em camadas que reúne pacientes, profissionais de saúde e outros prestadores de serviços, incluindo aqueles no espaço de pagamento.

Ele permite que os usuários identifiquem facilmente médicos, instalações e/ou pacotes de assistência médica com base em vários fatores, incluindo necessidade, localização e taxas, pois o custo também é incluído durante a inscrição .

Uma vez que um usuário é colocado em contato com um médico, e dependendo da gravidade do seu caso, a consulta é feita virtualmente ou fisicamente. E, quando um médico recomenda o teste, o Ponea conecta o paciente a um provedor de laboratório para coleta de amostras.

“Também temos nossos próprios flebotomistas, que às vezes coletam amostras de sangue, porque percebemos que precisamos começar a controlar a experiência de última milha dos pacientes”, disse Macharia, cofundador da Ponea com Akshay Shah.

Ele acrescentou que todo o processo é focado no cliente e apoiado por um call center (Centro de Operações Médicas) que garante um processo tranquilo para o paciente desde o momento do check-in até a entrega da medicação.

Para serem listados na plataforma da Ponea, os provedores são primeiro avaliados e classificados, usando seu próprio sistema de classificação, que usa dados de bancos de dados governamentais e certificações médicas. Além disso, os pacientes também podem classificar os provedores com base em métricas definidas, o que ajuda a classificar os médicos com base na experiência e satisfação do cliente.

A Ponea foi fundada em junho de 2019 e desde janeiro do ano passado recrutou mais de 400 profissionais de saúde e bem-estar, além de mais de 15.000 clientes, com uma conversão de 54% à medida que as pessoas buscam cada vez mais a telessaúde, acompanhando o crescimento do setor induzido pela covid. A adoção ocorre quando a telessaúde deve preencher a lacuna de acesso à saúde na África, o continente com a maior carga de doenças do mundo e a menor proporção paciente-médico.

À medida que a adoção da telessaúde continua, a Ponea pretende aumentar sua base de clientes em 500.000 nos próximos três anos e estabelecer uma presença em quatro mercados adicionais, incluindo África do Sul, Nigéria, Egito e Marrocos.

“Construímos um produto escalável que se integra facilmente com outros porque desde o início nos propusemos a construir uma plataforma que deveria funcionar em qualquer parte do mundo. Isso significa que não construímos o que está disponível. Estamos buscando um engajamento estratégico em permitindo a integração da API globalmente”, disse Macharia.

“E encontramos ótimas empresas globais e locais com as quais estamos trabalhando de forma incrível, e isso inclui um verificador global de sintomas de saúde mental que estamos avaliando atualmente e que em breve será integrado à nossa plataforma. ele disse, acrescentando que a plataforma também é capaz de coletar dados de dispositivos vestíveis.

A oferta da Ponea inclui um componente de gerenciamento de doenças crônicas para pacientes e seus cuidadores, como enfermeiros, para ajudar a sincronizar informações e dados para melhor monitoramento da doença.

A startup também atende a pequenas e médias empresas ou empresas que não podem arcar com o seguro total, ou que procuram apenas serviços ambulatoriais. Os funcionários podem acessar os serviços de uma lista de provedores pré-selecionados e, ao contrário do seguro, o saldo da carteira Ponea não expira.

Até o momento, Ponea atraiu US$ 4,3 milhões em financiamento da Afya Partners, Shield Capital, Seven Seas Technologies e vários investidores-anjo, incluindo Bhavesh Shah, Herman Langen, Franciscus Olsthoorn e Kalpesh Mehta.

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