A torra e o café decolam com a ajuda do programa inicial



A torra e o café decolam com a ajuda do programa inicial

Alicia e Alisa Officer estão vivendo o sonho de ter sua própria torrefação e café, Unapologetic Coffee.

As gregárias irmãs gêmeas de 34 anos vendem seu café para clientes locais e em todo o país. O Buffalo Cafe é um ponto de encontro do bairro, atraindo clientes de ambos os lados da Main Street em Utica. Aos domingos, os fiéis de uma igreja na rua se reúnem após os cultos.

As irmãs aprenderam tudo sobre a dedicação necessária para chegar até aqui com um pequeno negócio.

“As pessoas veem o Instagram e o Facebook, e é aí que você parece um diamante”, disse Alisa. “Eles não se lembram de você quando você era carvão e tinha que trabalhar e colocar pressão.”

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Eles também receberam apoio no ano passado por meio do Laboratório Multicultural de Inovação para Pequenas Empresas do M&T Bank. O programa, uma colaboração entre o banco e o Canisius College, está entrando em seu segundo ano com uma nova geração de participantes.

O laboratório de seis semanas promove o desenvolvimento de empreendedores de diversas raças e etnias em Buffalo. Dura seis semanas, com sessões de duas horas por semana. O programa abrange tudo, desde marketing e acesso a capital até a criação de planos de negócios e estabelecimento de crédito. A M&T aumentou o número de participantes este ano e está oferecendo o programa para outros mercados onde o banco atua.



Laboratório de inovação M&T para pequenas empresas multiculturais

Proprietárias de cafés sem vergonha, as irmãs Alicia e Alisa Officer, encaram as canecas de café em sua loja em Buffalo.


Joseph Cooke/Buffalo News


“O interesse tem sido realmente impressionante de uma forma muito positiva”, disse Eric Feldstein, presidente regional da M&T para Western New York. “Isso reforça o fato de que temos tantos empreendedores multiculturais talentosos em Buffalo com ideias brilhantes, que um parceiro como a M&T para entrar e fornecer ferramentas para ajudar a ampliar seu crescimento é tão importante.”

No ano passado, o laboratório de inovação contou com 32 participantes. Desta vez, foram 87 candidatos para 50 vagas. E a M&T dobrou o financiamento total da concessão para a competição de campo realizada no final para $ 20.000.

Quando Alicia e Alisa Officer ingressaram no primeiro M&T Lab no outono passado, seus negócios ainda não estavam abertos. A torrefação deles estrearia no final de 2021, e o lado do café seguiria no início deste ano.

Eles absorveram todo o conhecimento que o programa tinha a oferecer, incluindo lições de um gerente de M&T sobre a importância de uma marca consistente.

As irmãs foram incentivadas a ingressar no laboratório em primeiro lugar por Shannon Johnson, um banqueiro de investimentos da M&T. Johnson já tinha um relacionamento comercial com Alicia por meio de seu trabalho como contador. Ele conhecia a paixão das irmãs por vencer e estava convencido de que elas seriam perfeitas para o laboratório, que culmina com apresentações para um painel de jurados.

“Aposto que seriam participantes bem-sucedidos”, disse Johnson.



Shannon Johnson

Shannon Johnson, banqueiro de investimentos da M&T, no Unapologetic Coffee.


Joseph Cooke/Buffalo News


Alicia e Alisa nunca tiveram que lançar assim antes. Mas a experiência foi inestimável para eles.

“Se eles não tivessem nos feito agir como se já fôssemos uma empresa estabelecida, acho que nunca teríamos nos apresentado dessa maneira”, disse Alicia.

Eles estudaram exemplos de outras localidades. Eles se concentraram nos fundamentos de apresentar seu problema, sua solução e seu pedido aos juízes. Eles estabeleceram suas metas de crescimento e se prepararam para as perguntas dos juízes.

“Você não pode entrar em um programa que potencialmente lhe dará dinheiro e não dar a eles uma ideia clara de como você pretende usar seus fundos, seja em investimentos bancários ou doações”, disse Alicia.

O instinto de Johnson mostrou-se correto. Os fundadores da Unapologetic Coffee ganharam o segundo prêmio de $ 3.000 e investiram os fundos nos serviços jurídicos da empresa.

A competição foi útil muito além do prêmio em dinheiro e do aprendizado de pitch, disse Alisa.

“Algumas das pessoas na platéia hoje nos impactam: nosso primeiro mentor, nosso primeiro investidor, nosso primeiro pedido em massa.”

A conclusão do Small Business Lab da M&T os impulsionou para o programa Cultivator da University at Buffalo, onde Alicia e Alisa continuam a crescer como empreendedoras.

“Nosso consultor da UB sempre nos diz: ‘Você pode ser uma pequena empresa, mas precisa pensar nacionalmente'”, disse Alicia. “Essa é a nossa mentalidade: como é o Unapologetic nacionalmente, versus o Unapologetic em Buffalo?”

Embora o programa M&T tenha durado apenas seis semanas, os laços e a camaradagem entre os alunos continuam vivos, disse Johnson.

“Muito depois das seis semanas, eles ainda estão trabalhando juntos”, disse ele. “Um ano depois, ainda estamos trabalhando juntos. Então acho que essa é a melhor parte.”

Um ano depois de fazer sua apresentação fundamental, Alicia e Alisa estão focadas no crescimento de seus negócios. Eles veem sua localização em termos de seus objetivos maiores.

“Há algo a ser dito quando você sabe que se colocou em algum lugar que sabe que está sub-representado”, disse Alysa. “Você sabe que vai dar trabalho.”

E isso, como as irmãs mostraram, é algo para o qual estão prontas.

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