Agricultores comercializam pontos positivos para vendedores em dificuldades no Condado de Lake – AgriNews

WAUCONDA, Illinois – Lake County Farmers Markets é uma benção crescente para os fornecedores que lutam com os desafios de custos crescentes e escassez de mão de obra.

Os mercados continuam a atrair multidões neste verão, com clientes que retornam e novos que procuram comprar localmente e aproveitar a atmosfera festiva que muitos mercados oferecem.

“Acho que para os nossos pessoalmente aqui, acho que eles estão vindo para a comunidade de tudo isso”, disse Maria Weisbruch, diretora executiva da Câmara de Comércio da Área de Wauconda, que supervisiona o mercado. “Trata-se de ver seus amigos e sair e conseguir coisas boas… É apenas uma sensação boa e calorosa. É por isso que as pessoas vêm até nós.

Variando em tamanho de 24 a 32 vendedores, o Wauconda Farmers Market acontece semanalmente das 16h às 19h de quinta-feira a 29 de setembro na Main Street, da Mill Street ao Village Hall.

Assim como os mercados espalhados por Lake County – incluindo os de Antioch, Mundelein, Gurnee, Grayslake, Fox Lake, Round Lake Beach e Libertyville – o Wauconda Market oferece produtos frescos, carnes, queijos, pães, flores e outros produtos, além de música ao vivo e entretenimento.

Weisbruch notou desafios que afetam os fornecedores neste verão, com cancelamentos de última hora devido à falta de trabalhadores.

“Eu sinto por eles”, disse ela. “Eles são tão dedicados. Nossos vendedores são ótimos. É só que eles têm problemas (encontrar) funcionários.

Do lado positivo, o mercado tende a ter um fluxo constante de visitantes, disse ela, e muitos retornam semana após semana.

Pressões em toda a comunidade para comprar produtos locais e esforços como Grow Lake County – um site em growlakecounty.org criado pela Lake County Community Foundation – parece estar valendo a pena para muitos fornecedores nos mercados da área.

Um mapa interativo em Grow Lake County exibe mercados de agricultores, bem como programas agrícolas apoiados pela comunidade, barracas de fazenda, hortas comunitárias, restaurantes que fornecem alimentos locais, mercearias que fornecem alimentos à comunidade, vendas de plantas, agroturismo e esforços de polinização e apicultura no condado do lago.

“Se os moradores estão procurando comprar alimentos locais, cultivar seus próprios alimentos ou se envolver com grupos e organizações locais de alimentos, vemos o Grow Lake County como um recurso único”, disse Maggie Morales, diretora executiva da Lake County Community Foundation. . “Esperamos manter este local para que a comunidade apoie um sistema alimentar local mais coeso e coordenado em Lake County”.

Em meio aos desafios agrícolas, os mercados têm sido um ponto positivo, com visitantes até mesmo dando gorjetas generosas aos funcionários, disse Theresa Harms, proprietária da Harms Farm and Garden Center of McHenry.

“Eles estão tão felizes por estarmos aqui”, disse ela.

Junto com o Wauconda Market, Harms se instala em quatro outros mercados de agricultores nos condados de Lake e McHenry e vende produtos de barracas agrícolas localizadas em sua localização McHenry e no McHenry Outdoor Theatre.

A reentrada resultará em uma perda de horas de funcionários do ensino médio, disse ela. Isso, juntamente com um aumento esperado no custo de fertilizantes e tratamentos à base de petróleo, provavelmente tornará as coisas ainda mais difíceis, disse ela.

“É muito difícil, mas estamos aguentando”, disse Harms. “Tudo é trabalhoso e estamos perdendo funcionários.”

Aumentou os salários dos funcionários para atrair e reter trabalhadores, ao mesmo tempo em que teve que aumentar ligeiramente alguns preços para atender aos custos crescentes.

“Não sei o que vai acontecer (no futuro), mas estamos fazendo o nosso melhor”, disse Harms, que frequenta feiras de agricultores há várias décadas.

Tanto os antigos quanto os novos fornecedores contam com os mercados para atrair clientes.

Novidade no Wauconda Farmers Market este ano, Golden Gills – uma casa de cogumelos de um ano criada em um espaço industrial em Wauconda – conquistou uma base de fãs.

A proprietária Julie Mitchell Musgrove converteu aproximadamente 1.800 pés quadrados de espaço de escritório em um laboratório de cogumelos com barracas de cultivo.

Seus cogumelos gourmet são cultivados de forma sustentável a partir de resíduos de café. Ela também faz cogumelos do zero em uma sala de incubação usando carvalho reciclado e soja de serragem e resíduos de proteína de produtos de soja.

Além de cogumelos frescos e secos, ela vende kits de cultivo, chamados Future Farms, que os clientes podem usar para cultivar seus próprios cogumelos em casa.

“Eu queria ter um produto emblemático onde vivemos”, disse Musgrove sobre sua decisão de ingressar no Wauconda Farmers Market. “Estou começando a ganhar um pouco de tração após nossas primeiras quatro semanas de exibição. A semana passada foi a melhor semana que tivemos.

“Estou gritando por aí sobre como precisamos comprar nossa comida localmente e apoiar nossas fazendas locais e como nossa comida é muito melhor quando não está parada em um caminhão por semanas. Com os problemas da cadeia de suprimentos de alimentos e tudo o que passamos desde o COVID, é amplificado que precisamos voltar dessa maneira.

Em Grayslake, o Farmer’s Market também continua sendo uma atração popular.

Descrito como “o maior e mais antigo mercado noturno de Lake County”, o mercado acontece das 15h às 19h de quarta-feira a 28 de setembro na Center Street, no centro de Grayslake.

“Nossos agricultores definitivamente estão tendo problemas este ano, recebendo ajuda e aumentando o custo de suas despesas”, disse Julie Jason, gerente de mercado. “Dito isso, provavelmente estamos vendo o maior tráfego que vimos desde a pré-pandemia”.

O crescimento pode ser devido a um aumento no número de novas famílias na comunidade, disse ela, e à natureza familiar do mercado, que, como muitos mercados, permite cães. O entretenimento ao vivo – com muitas empresas próximas participando – cria uma atmosfera festiva, disse Jason.

O mercado deste verão tem 45 vendedores, disse ela, com novas adições, como um estande de flores do Piscasaw Gardens, em Harvard.

“É um ambiente divertido na rua, e dá aos nossos clientes a oportunidade de comprar legumes da fazenda à mesa com uma grande seleção de outros vendedores, vinho, queijo, especiarias”, disse ela.

Outros mercados de agricultores na área incluem:

• El Mercadito Round Lake Beach Farmers Market, sábado, 17 de setembro, das 10h às 14h, no Lake Front Park, 1019 N. Lake Shore Drive, Round Lake Beach.

• Mercado de Agricultores da Main Street Libertyville, das 7h às 13h de quinta-feira a 20 de outubro no Cook Park e na West Church Street.

• Fox Lake Farmers Market, das 15h às 19h, de terça a 27 de setembro, às 17 E. School Court.

• Mundelein Farmers Market, das 15h às 19h de sexta a 14 de outubro na Park Street, entre as ruas Lake e Seymour.

• Antioch Farmers Market, das 16h às 19h, de quinta a 22 de setembro, na 900 Skidmore Drive.

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