‘Arrecadar fundos é difícil’: startups do Reino Unido têm mais dificuldade para acessar financiamento | Empreiteiros

Solomia Boretska

Os fundadores de startups do Reino Unido alertaram que o acesso ao financiamento está diminuindo à medida que os possíveis investidores se tornam mais avessos ao risco à luz da crescente crise do custo de vida.

As startups estão entre as empresas que enfrentam custos mais altos, já que o aumento das contas de energia e a maior taxa de inflação em 40 anos ameaçam empurrar a economia do Reino Unido para a recessão.

Houve avisos de uma “geração perdida” pequenas empresas à medida que os preços crescentes do gás e da eletricidade começam a atingir cafés, restaurantes, lojas e lounges, enquanto as empresas de tecnologia dizem que o Brexit dificultou a atração de talentos e a exportação de serviços digitais para a UE.

As startups, no entanto, enfrentam desafios particulares. Aqui, quatro fundadores em diferentes estágios de suas carreiras falam com o Guardian sobre a falta de apoio para novos empresários, falta de financiamento para o crescimento e condições adversas de investidores que estão sufocando as startups no mundo.

“Os investidores do Reino Unido fariam bem em cultivar ideias brilhantes desde o início”

Solomia Boretska, 31, trabalhou como pesquisadora antes de fundar sua primeira startup.

Sua empresa Lendo Labs está desenvolvendo tecnologia para facilitar a mudança para uma economia circular, tornando mais fácil para clientes e empresas encontrarem produtos de aluguel localmente.

Solomia Boretska acha que os capitalistas de risco do Reino Unido e o governo deveriam dar às jovens startups espaço para cometer e corrigir seus erros.

Seu foco atual é alugar equipamentos médicos em todo o Reino Unido, com planos de adicionar mais produtos, como móveis.

“Nosso objetivo é levantar £ 500.000 para £ 1 milhão este ano, mas com os mercados em baixa, o investimento de capital de risco é mais lento do que nunca. O foco do investimento também mudou.

“O rápido retorno do investimento tornou-se uma prioridade para os investidores, e não uma estratégia de longo prazo. Mas ideias brilhantes não aparecem apenas; eles exigem testes e muitos e muitos erros.

A Lendo Labs solicitou uma série de doações no valor entre £ 50 e £ 80.000, e os fundadores esperam solicitar maiores no futuro.

Boretska diz que é particularmente difícil desenvolver um novo negócio no Reino Unido. “O financiamento pode estar lá para construir uma tecnologia ou fazer um projeto piloto, mas se você quiser financiamento para comercializar ou acelerar seu crescimento por meio do marketing, não há muito disso no Reino Unido no momento”.

Embora Boretska diga que há muitas novas bolsas disponíveis para startups sustentáveis, ela, como outras, lamenta a falta de apoio direcionado a novos empreendedores.

“Existe esse atraso entre começar uma ideia e ser considerado pronto para se candidatar a grandes doações. Não há apoio pessoal suficiente para nutrir novas ideias, o que pode ser ainda mais útil para novas startups do que dinheiro.

“É literalmente fazer ou morrer para cumprir nossas metas de mudança climática”

Mesmo fundadores com histórico e negócios mais estabelecidos do que os de Boretska dizem que é incrivelmente difícil levantar capital para tirar suas soluções do papel.

Michael Evans, 56, um experiente empreendedor serial de Cambridge, iniciou uma startup de tecnologia limpa desenvolvendo tecnologia de captura e mineralização de carbono. Cambridge Carbon Capture visa sugar o dióxido de carbono do ar e transformá-lo em pedra para uso na construção.

Em maio, Evans e seu parceiro de negócios conseguiram um contrato de 3 milhões de libras com o governo para um projeto de dois anos para construir uma planta piloto.

“Trabalhamos com alguns dos maiores especialistas em clima do mundo. Nosso contrato de £ 3 milhões é uma pequena fração do que é necessário para reparar os danos ambientais dos últimos 100 anos na próxima década.

“O investimento necessário é enorme; precisamos produzir uma indústria que seja pelo menos do mesmo tamanho, se não maior, que as atuais indústrias de petróleo e gás. São trilhões e trilhões de libras em equipamentos de capital e infraestrutura”, diz ele.

A empresa espera arrecadar entre £ 5 milhões e £ 10 milhões até o final do ano e depois £ 150 milhões nos próximos dois anos.

Os investidores britânicos, diz ele, estão muito mais dispostos a financiar startups de software, e muitas vezes não entendem suficientemente os riscos dos produtos de hardware, que podem levar mais tempo para chegar ao mercado e gerar lucros.

“Estamos provavelmente a 10 anos de obter retornos, mas esperamos lucros de £ 300 por tonelada de CO2 que capturamos. Mas muitos investidores esperam um retorno entre três e cinco anos.

“Há muito dinheiro sendo gasto em oportunidades de investimento de curto prazo e baixo risco, mas muito pouco em ideias grandes e importantes. Um governo sensato entenderia isso e agiria em vez de se concentrar aqui e ali em políticas que ganham as manchetes.

“Tivemos que nos mudar para os Estados Unidos para levantar capital”

Nick Brown, 39, é um dos três cofundadores da Devyce, uma empresa de 10 membros que está construindo um sistema de telefonia de trabalho híbrido.

“Lutamos para garantir o financiamento inicial no Reino Unido e tivemos muitas reuniões longas com capitalistas de risco do Reino Unido antes de receber ofertas em condições difíceis. No final, tivemos que mudar a empresa para os Estados Unidos, onde recebemos US$ 500.000 de um acelerador após uma ligação de 10 minutos. Agora temos cerca de 30 conversas com investidores americanos.

Nick Browne
Nick Browne, 39, diz que foi fácil e barato se mudar para o Reino Unido, mas seu negócio não conseguiu crescer.

“Ficamos surpresos com a diferença entre os investidores do Reino Unido e dos EUA e as coisas em que eles estavam interessados. Nos Estados Unidos, eles perguntaram: ‘Como você vai se tornar uma empresa de bilhões de dólares?’ Eles vêem o quadro geral. No Reino Unido, eles perguntaram: “Quantos novos clientes você conquistou em março?” antes de dizer: “Se você atingir uma renda de £ 40.000 por mês, ligue para nós”. Tudo se resume ao apetite ao risco, que é muito, muito baixo no Reino Unido.

Os pedidos de investimento no Reino Unido, diz Browne, foram incrivelmente trabalhosos, e os investidores britânicos exigiram ações maiores da empresa do que seus colegas americanos, que aceitaram altas avaliações da empresa.

“Infelizmente, o Reino Unido é um mercado relativamente pequeno. Uma startup lançada nos EUA tem cinco vezes mais clientes sem precisar exportar, e o Brexit tornou mais difícil até exportar serviços digitais para a UE e atrair talentos.

No entanto, Browne diz que o Reino Unido é um lugar muito mais fácil para iniciar um negócio. “Você pode se registrar na Companies House em poucas horas, e os custos de operação também são muito mais baixos aqui.

“O próximo membro do governo deve incentivar o investimento em empresas britânicas. Eu não acho que os fundos de capital de risco do Reino Unido ficarão mais relaxados. A cena de tecnologia do Reino Unido é brilhante, mas você precisa dessa injeção de dinheiro para decolar, e obtê-la é incrivelmente difícil aqui – muito disso é abismal.

“A próxima geração de empreendedores enfrenta condições muito mais difíceis do que eu”

Mesmo empresários de muito sucesso como Robin Stephens, 45, de Cobham, quem tem uma vasta experiência na construção de negócios com novas ideias, acha que o futuro para as empresas do Reino Unido parece bastante sombrio, a menos que o atual sistema de financiamento mude.

Ele se formou em política e trabalhou em marketing antes de embarcar na carreira de empresário. “Estou na minha terceira startup agora, tendo vendido as duas primeiras empresas”, diz ele.

Robin Stephens
O experiente empresário Robin Stephens, 45, diz que os empreendimentos comerciais no Reino Unido enfrentam obstáculos maiores hoje do que quando começaram.

“Arquei 1 milhão de libras em financiamento inicial para o primeiro empreendimento, uma plataforma que conecta advogados e notários, fundada em 2007. Foi uma experiência horrível e jurei nunca mais fazer isso.

“Minha segunda empresa, Vuture, era uma startup de serviços profissionais que eu e meus cofundadores financiamos em 2006, antes de usar facilidades bancárias e crédito. Era arriscado porque nossas casas eram garantias, mas fizemos dela uma empresa internacional e a vendemos por dezenas de milhões há 18 meses.

Stephens diz que eles nem consideraram usar um banco de investimento do Reino Unido para vender o negócio e, em vez disso, usaram um banco dos EUA. “A Grã-Bretanha tem indústrias realmente bem-sucedidas, mas também tem muita ideologia sobre como os negócios devem funcionar, o que está atrapalhando muitos negócios.”

Sua empresa atual, a Cirrom, é uma plataforma de inteligência artificial que detecta erros como endereços de e-mail incompatíveis em bancos de dados de clientes com IA.

“Temos a sorte de ter o mais recente capital de risco, pois levantar fundos no clima atual é muito difícil.

“Linhas de crédito e facilidades bancárias não parecem mais facilmente acessíveis às startups. Em 2007, os bancos foram muito amigáveis; recebemos um cheque especial de £20.000 desde o início, embora tivéssemos apenas um cliente.

“O governo tornou muito menos atraente iniciar negócios, por exemplo, com a remoção da isenção de empreendedores e um sistema tributário hostil às startups. Diferenças em alguns padrões desde o Brexit, como o GDPR, serão problemáticas para qualquer empresa de tecnologia do Reino Unido.

“Costumávamos contratar os melhores desenvolvedores europeus – eles voavam e começavam a trabalhar no dia seguinte – mas isso é coisa do passado.

“Não espero que nem Liz Truss nem Rishi Sunak façam algo de positivo para os negócios britânicos. Minha previsão é que temos um caos econômico pela frente.

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