As florestas estão voltando à medida que os governos africanos buscam desenvolver seu mercado de carbono

Authorities build wall to protect Banco National Park in Abidjan

MOMBASA, Quênia (AP) – Em aldeias espalhadas pelo continente africano, os moradores que vivem em áreas outrora densamente florestadas estão começando a encontrar suas terras em alta demanda.

Na Baía de Gazi, no Quênia, possivelmente o projeto de restauração de mangue mais famoso do continente, milhares de árvores foram plantadas ao longo de quase uma década de esforços conjuntos para compensar o dióxido de carbono emitido por governos e empresas distantes que buscam melhorar suas credenciais climáticas. A iniciativa foi um dos primeiros passos da África no mercado de carbono, onde os créditos de emissão de gases de efeito estufa podem ser comprados ou vendidos.

Desde então, dezenas de programas semelhantes surgiram em todo o continente, à medida que os governos africanos agora procuram explorar essa indústria global em expansão. O continente abriga enormes extensões de terra que absorvem carbono, com florestas cobrindo cerca de 674 milhões de hectares, ou 22,7% da África, segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. Só as turfeiras de Cuvette-Centrale no fundo da Bacia do Congo são capazes de reter até 30 bilhões de toneladas de carbono, ou três anos de emissões globais.

As florestas ribeirinhas de mangue, que são mais eficientes em sugar carbono do ar do que suas contrapartes terrestres, aumentaram em lugares como Gazi. Iniciativas voluntárias de base comunitária no Quênia, Moçambique e Costa do Marfim que estão restaurando milhares de hectares de floresta são apoiadas por grandes organizações internacionais de crédito de carbono, como a Blue Forest e o World Resources Institute.

“O mercado de carbono muda tudo”, disse Vahid Fotuhi, fundador da iniciativa Blue Forest, na conferência Africa Climate Week no Gabão no início de setembro. “Como resultado, as árvores valem mais vivas do que mortas. Ao explorar os mercados de carbono, as comunidades… podem acessar o financiamento de compensação de carbono que as ajuda a conservar suas florestas enquanto melhoram seus meios de subsistência. É um ganha-ganha. »

Embora muitos desses esquemas de crédito de carbono sejam baseados na África, onde as emissões são muito mais baixas e as consequências das mudanças climáticas maiores do que em muitas outras partes do mundo, o continente continua amplamente excluído do mercado de carbono.

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Entre 2002 e 2020, apenas 14% de todos os créditos de carbono emitidos vieram da África. Em 2021, o Gabão tornou-se o primeiro país africano a receber pagamentos da Iniciativa Florestal da África Central para reduzir as emissões de carbono por meio da proteção florestal, totalizando US$ 17 milhões até agora.

Os mercados de carbono podem ser voluntários ou estabelecidos por políticas internacionais, conhecidas como conformidade regulatória. Nos sistemas voluntários, que são mais avançados na África, as empresas que desejam gerar créditos de carbono devem contratar verificadores independentes de terceiros para confirmar que as emissões de carbono teriam sido liberadas sem o crédito.

“As compensações de carbono oferecem à África a oportunidade de aproveitar o valor de seus ativos naturais”, disse Jean-Paul Adam, chefe da divisão climática da Comissão Econômica das Nações Unidas para a África.

Mas ele acrescentou: “O custo relativamente baixo do carbono e a capacidade limitada dos mercados financeiros africanos, no entanto, permaneceram barreiras para que isso se tornasse uma oportunidade de financiamento significativa”.

Um crédito de carbono negociável representa uma tonelada de gases de efeito estufa, com preços normalmente oscilando entre US$ 10 e US$ 100 por tonelada de dióxido de carbono, de acordo com a agência de desenvolvimento das Nações Unidas. O preço de uma tonelada de carbono é de cerca de US$ 10 ou menos na África, mas na Europa o preço do carbono é fixado em US$ 80-90 por tonelada, com os Estados Unidos precificando o carbono em US$ 140.

A África está tentando pressionar por preços de carbono melhores e padronizados na próxima Conferência das Partes das Nações Unidas, conhecida como COP27, agendada para Sharm el-Sheikh no Egito em novembro.

“Tudo se resume à contabilidade”, disse Fotuhi. “Os governos africanos precisam contabilizar diligentemente seus estoques de carbono natural, bem como suas emissões de gases de efeito estufa” para que possam tirar o máximo proveito dos programas de compensação de carbono, disse ele.

Ele acrescentou que se as nações tivessem mais “claridade” em torno de suas metas para reduzir suas emissões de carbono, elas poderiam ter “um papel mais dominante nos mercados globais de carbono”. Os países devem apresentar seus planos de redução de emissões à ONU sob o que é conhecido como Contribuições Nacionalmente Determinadas, que não são vinculantes e fazem parte do Acordo de Paris de 2015.

A maioria dos governos africanos está apresentando planos para reduzir sua dependência de combustíveis fósseis, pois muitos já estão sentindo os efeitos das mudanças climáticas por meio de secas, calor extremo e ciclones. O Banco Africano de Desenvolvimento estima que o combate às mudanças climáticas exigirá entre US$ 3,5 e US$ 4 trilhões até 2030 para que os países se adaptem e reduzam sua dependência de combustíveis fósseis.

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“Mesmo que a África sugue carbono da atmosfera, o que é um enorme benefício global, não podemos nos dar ao luxo de fazer parte do problema”, disse Agnes Kalibata, presidente da Aliança para uma Revolução Verde na África.

Ela acrescentou que o aumento do financiamento climático para a África por meio de créditos de carbono ajudaria muito o continente a se adaptar, especialmente no caso de sistemas alimentares e agrícolas ameaçados pelas mudanças climáticas.

Kalibata acrescentou que os mercados de carbono podem e devem ser “mais justos”, especialmente para os agricultores “que são os guardiões e gestores da maioria dos estoques de carbono do mundo”.

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