December 3, 2022

Morreu um empresário de tecnologia cujo software e engenhosidade definiram o ritmo do progresso industrial em Roanoke e New River Valleys e no exterior.

Bonz Hart, fundador e CEO de longa data da Meridium Inc., morreu na terça-feira depois de lutar contra um câncer de pâncreas em estágio 4 por dois meses.



Veado


o Conselho de Tecnologia de Roanoke-Blacksburg (RBTC), da qual Hart atuou como o primeiro presidente empreendedor de tecnologia, compartilhou a notícia em um comunicado à imprensa.

“Hart sempre terá um lugar especial no coração de muitas pessoas em nossa região”, dizia o comunicado.

Russ Ellis, presidente da gNext Labs e membro do RBTC Hall of Fame, disse que Hart era “um líder inspirador em nosso ecossistema de tecnologia regional, um mentor paciente para muitos e um amigo leal para todos que o conheciam”.

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“Sua morte prematura deixa um enorme vazio em nossas vidas e é uma perda dolorosa para todos que o conheceram”, disse Ellis em um e-mail na quinta-feira.

A presidente e CEO da Câmara Regional de Roanoke, Joyce Waugh, disse que o impacto de Hart na comunidade empresarial do vale foi “verdadeiramente inspirador”.

“De muitas maneiras, ele foi um pioneiro, não apenas em seu setor, mas em iniciar um novo negócio e trabalhar em todo o mundo”, disse Waugh em entrevista na quinta-feira.

Hart começou sua carreira em tecnologia como empreendedor serial e consultor, trabalhando para empresas de software nos Estados Unidos e Canadá”, disse RBTC. “Sua reputação e experiência levaram a DuPont a contratá-lo para seu grupo de produtos de informática no final dos anos 80.”

Em um escritório acima de sua garagem em Bedford County em 1993, Hart fundou a Meridium. A partir daí, o negócio se expandiu para a antiga Wachovia Tower no centro de Roanoke e, em 2011, para um edifício de vários andares reabilitado e altamente visível ao lado da saída da Elm Avenue na Interstate 581 em direção ao centro de Roanoke.

A empresa desenvolve software para a indústria de petróleo e gás “com a visão de ajudar as indústrias globais de ativos intensivos a proteger as pessoas, nosso planeta e os lucros por meio de software e serviços de gerenciamento de desempenho eficazes”, disse o RBTC.

“É realmente fenomenal pensar em fazer um produto que possa ter esses tipos de controles e ajudar empresas em todo o mundo”, disse Waugh. “Fico maravilhado com as pessoas que têm esse tipo de espírito, e então faço algo a respeito.”

A Meridium cresceu reinvestindo seus lucros, nunca recebendo capital de fora, até que 24% de sua propriedade foi vendida para GE Digital, uma divisão da General Electricem 2014.

“Os empreendedores têm que correr muito risco”, disse Waugh, “e [Hart] fez o que tinha que fazer e se arriscou muito, sem saber se seu negócio sairia como ele planejava ou não.

“A empresa cresceu para 500 funcionários e contratados em tempo integral, com sede em Roanoke e escritórios em Houston, Londres, Madri, Dubai, Bangalore (Índia), Cingapura e Austrália”, disse o RBTC.

A empresa ajudou “mais de 1.200 locais globais em mais de 80 países a proteger seus ativos de produção, prevendo e prevenindo a falha de seus ativos físicos”.

Em 2016, a GE Digital comprou o restante da Meridium “por um valor empresarial de US$ 500 milhões”, disse o RBTC.

Então, em janeiro de 2017, quatro meses depois de assumir a empresa, Hart se aposentou aos 60 anos.

Como orador principal em um banquete de premiação RBTC TechNite em abril seguinte, Hart disse que sua decisão de deixar o cargo de CEO não foi planejada, mas teve que acontecer para que a Meridium crescesse.

“Se eu realmente me importava com a equipe, tinha que me substituir”, disse Hart. “Não era isso que eu queria fazer… Mas se você está apegado ao objetivo, apegado à oportunidade, essas decisões se tornam muito mais fáceis, mesmo que se tornem pessoais.

Hart anunciou seu diagnóstico de câncer em um post de julho em sua página da CaringBridge.

Em maio, ele notou que “algo estava errado” com seu abdômen. Em 9 de julho, os médicos recomendaram que ele fosse ao pronto-socorro.

“O médico pega um banquinho e diz: ‘Nós sabemos qual é a fonte da sua dor. Você tem câncer de pâncreas e se espalhou para o fígado, tornando-o estágio 4+ e não tratável. Temos que nos concentrar no controle da dor”, explicou Hart.

“Estou tão grato que isso não aconteceu nos meus 40 e 50 anos”, continuou o post de Hart. Ele escreveu de um rancho em Montana, onde foi apoiado por médicos e familiares. “Sabemos que o plano de Deus é perfeito, mas conseguir a separação de todos que amo é/será difícil.”

O post mais recente no Hart’s Página da Web do CaringBridge é de uma das filhas de Hart, Kaley Hegeman. Ele relata a morte de Hart em 6 de setembro.

“Após cuidados constantes de seus filhos e carinhos e mãos de suas filhas, ele foi deixado sozinho com sua linda esposa e encontrou paz para seguir em frente”, escreveu Hegeman. “Sabemos que ele está no céu e encontrou toda a glória prometida. Cristo o carregou através deste período de aflição para estar agora em seus braços.

“Alguém que poderia perder tudo se levantou para a ocasião, se saiu muito bem, pagou bem às pessoas e deu uma chance a muitas pessoas e tornou nossa comunidade um lugar muito melhor”, disse Waugh. “Acho que a inspiração ajuda muito a encorajar os outros.”

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