December 3, 2022

É possível que a maneira como trazemos Biglaw para a era moderna seja tão simples quanto trocar nossos ternos e gravatas por moletons e tênis?

O setor jurídico é tão complicado quanto possível. Somos mesas de mogno, pisos de mármore, precedentes, tradições e tudo o que as startups do Vale do Silício não são. Por causa da abordagem de Biglaw, não foram os escritórios de advocacia que lideraram o setor jurídico na última geração. Se você deseja encontrar novos caminhos criativos, provavelmente não chegará lá sentado em um escritório de canto folheando memórias. É melhor você hackear soluções juntas em uma garagem, quebrar coisas e juntá-las novamente, experimentando, iterando e falhando o dia todo até começar a falhar um pouco menos, e pode até ter sucesso.

De todas as coisas que impedem os escritórios de advocacia de serem inovadores e experimentais, um dos maiores obstáculos é o peso dessa tradição e precedente. O modelo clássico de escritório de advocacia desencoraja a inovação, o pensamento de longo prazo ou a experimentação arriscada. É por isso que os principais impulsionadores da mudança no setor jurídico geralmente não são escritórios de advocacia, mas empresas de tecnologia jurídica e prestadores de serviços jurídicos alternativos.

Fazendo o contrário

Antigamente, se alguém em um escritório de advocacia estava falando sobre um spinoff, eles provavelmente estavam falando sobre “Frasier” ou qualquer novo “CSI” que estreia esta semana. Mas empresas inteligentes vêm explorando oportunidades para criar entidades fora da estrutura tradicional de escritórios de advocacia há anos, com resultados empolgantes. Formação de Bryan Cave Leighton Paisner Advogados a pedido (LOD), uma solução flexível de recrutamento de advogados, desde 2007. Mais recentemente, a gigante do Vale do Silício Wilson Sonsini formou Seis Cinquenta, uma entidade spin-off focada na automatização de documentos jurídicos. Muitas outras startups experimentais estão sendo formadas sob o guarda-chuva de grandes escritórios de advocacia, e os benefícios são fáceis de ver.

Ao se organizarem como uma empresa padrão em vez de um escritório de advocacia, as spin-offs jurídicas se dão muito mais flexibilidade do que as corporações. A simples mudança nas expectativas de não pensar como um escritório de advocacia pode ser monumental. As empresas precisam ter clientes, ganhar dinheiro e ser bem-sucedidas hoje para atrair talentos. Mas uma spin-off pode se dar ao luxo de adotar essa mentalidade de startup faminta. Pode levar grandes oscilações, cometer erros, girar e geralmente gastar tempo se encontrando e encontrando novas maneiras de fazer as coisas. Pode ser ágil e flexível de maneiras que grandes instituições, como escritórios de advocacia, muitas vezes não conseguem. As empresas spin-off têm a capacidade de experimentar o que é necessário para fazer algo inovador simplesmente porque não são um escritório de advocacia.

A justiça muda tudo

Entidades de derivativos também têm flexibilidade revolucionária quando se trata de patrimônio. Se a entidade cindida não estiver envolvida na prática direta da advocacia, provavelmente não estará sujeita às mesmas proibições de compartilhamento de honorários que os escritórios de advocacia. Isso significa que a entidade cindida pode oferecer patrimônio a profissionais não advogados especializados para administrar suas operações. Isso pode dar às empresas spin-off um conjunto de gerenciamento mais diversificado e talentoso, e evita o problema de a administração da empresa também ter que manter seu volume de negócios. Será sempre uma vantagem ter uma gestão melhor e mais direcionada.

As entidades derivadas também podem ser criativas com patrimônio permanente de maneiras que a maioria das empresas estruturalmente não pode pagar. A maioria das parcerias sai no final do ano e quando um advogado para de trabalhar, eles param de receber. Isso incentiva a ganhar dinheiro hoje, em vez de investir no futuro de um negócio. Afinal, qual parceiro quer pagar por benefícios que talvez nunca receba? Mas um spin-off pode emitir ações de si mesmo para membros da parceria que financiam seu start-up inicial, e essas ações podem durar para sempre. A promessa de um fluxo de pagamentos que não se esgota na aposentadoria é atraente.

As entidades spin-off oferecem a possibilidade de uma estratégia de saída que geralmente não existe no mundo jurídico. Se o spin-off for bem-sucedido, seus proprietários poderão vendê-lo no mercado aberto, como aconteceu em 2018 quando Bryan Cave Leighton Paisner vendeu sua participação na LOD.

O fracasso deve ser uma possibilidade

No mínimo, o fallout é um veículo para experimentação e risco limitado. Quando uma empresa quer experimentar e experimentar uma nova prática, pode comprometer o produto de suas práticas tradicionais e estáveis. Os spin-offs permitem que as empresas compartimentalizem esse risco, ao mesmo tempo em que se permitem a flexibilidade de experimentar ideias novas e não testadas. Os spinoffs permitem uma liberdade para falhar que simplesmente não existe em escritórios de advocacia tradicionais. E sem a liberdade de falhar, raramente há uma chance de sucesso escapando da mudança da indústria.

O setor jurídico está se modernizando – tentando acompanhar um mundo de negócios que o deixa cada vez mais para trás. Parte dessa mudança na maneira como os escritórios de advocacia operam é a liberdade de não administrar nossos negócios como escritórios de advocacia. Os spin-offs não são a solução para todos os problemas do nosso setor, mas podem ser uma peça desse grande quebra-cabeça. Quanto mais espaço nos dermos para nos sujarmos, tentarmos coisas novas e até falharmos, mais teremos sucesso.


Bem agoraJames Goodmain é o CEO e sócio-gerente da NLJ 250 Fennemore. Aos 36 anos, ele se tornou o mais jovem diretor-gerente conhecido de um grande escritório de advocacia nos Estados Unidos. Ele obteve seu JD pela Harvard Law School e frequentou a Cambridge Business School (Reino Unido), onde escreveu sua tese de mestrado sobre como usar estratégias empreendedoras para impulsionar a inovação em escritórios de advocacia, advogados e empresas estabelecidas. James é coautor de Motivando a Geração Yque alcançou o primeiro lugar na Amazon na categoria novos lançamentos de gestão de negócios. Você pode se conectar com James em LinkedIn, Twitterou enviando um e-mail para [email protected] com.

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