Como as universidades podem promover uma mentalidade empreendedora Principais maneiras pelas quais as universidades podem apoiar o estudante empreendedor

No mundo todo, 18% de todos os alunos dizem que querem se tornar empreendedores logo após a formatura, enquanto 32% se consideram empresários cinco anos após a formatura. No entanto, o salto entre a intenção e a vida real pode ser assustador, especialmente se você não tiver um ambiente de apoio na escola ou na faculdade. Felizmente, existem pessoas como Katerina Pramatarique visa ajudar o estudante empreendedor.

Ela é uma das fundadoras do Centro de Empreendedorismo e Inovação de Atenas (ACEin), administrado pela Universidade de Economia e Negócios de Atenas. A missão do Centro é fazer a ponte entre o conhecimento valioso e os resultados da investigação científica e académica, por um lado, e a sua transformação em soluções comerciais, por outro.

Além de ajudar aspirantes a empreendedores a encontrar seu caminho, Katerina também é sócia fundadora da Uni.Fundum fundo de capital de risco que visa explorar o potencial oculto das universidades gregas, P&D e espaço tecnológico. A startup de carro como serviço FlexCar faz parte de seu portfólio.

Em sua entrevista para The Recursive, Katerina explica por que o fracasso no início de sua vida foi um passo crucial em sua própria jornada, como as universidades podem ajudar o estudante empreendedor a desenvolver a mentalidade e as habilidades necessárias e quais são os fatores por trás do recente sucesso do ecossistema de tecnologia grego. Ela trabalhou como analista de sistemas e gerente assistente de marca na Procter & Gamble em Bruxelas antes de decidir seguir carreira na Grécia. Além de criar duas filhas, Katerina é uma das especialistas em IoT da Europa.

The Recursive: Como você se apaixonou por ajudar a comunidade de startups gregas?

Katerina Pramatari, Centro de Empreendedorismo de Atenas: Comecei minha carreira como desenvolvedor no exterior, mas queria voltar para a Grécia. Então entrei para o departamento de marketing de uma multinacional, mas não sentia paixão pelo meu trabalho. E eu pensei na época que você tem que ter uma visão e segui-la na vida, então eu desisti. Iniciei meu doutorado em 1999, em e-commerce e marketing digital, devido à minha formação em tecnologia e marketing. Eu queria que tivesse um impacto real. Mas não consegui encontrar nenhum dado de caso real. Então eu tive que criar uma startup.

Não havia ecossistema empreendedor na época. Tivemos muita sorte de ter apoio financeiro, mas como não tínhamos formação nessa área e não havia ecossistema desenvolvido, cometemos todos os erros possíveis. Não usamos o dinheiro com sabedoria. A primeira tentativa foi um fracasso total. Quando assinei a criação da startup, estava no hospital dando à luz minha segunda filha. Eu estava fazendo tudo de lado – criando meus filhos, fazendo doutorado e começando um negócio.

Dois anos depois, tive a oportunidade de trabalhar na universidade. Tentei motivar o estudante empreendedor, convencer os jovens estudantes a seguir meu caminho porque minha própria experiência me mostrou que o mais importante na vida é formar uma família, ter uma ideia no papel, dar vida a ela e para criar impacto através da sua ideia.

Como você motivaria os jovens a procurar oportunidades para iniciar um negócio na Grécia?

Eu estava conversando com os melhores alunos do nosso departamento e ninguém estava interessado em seguir um caminho empreendedor. A primeira opção para todos era conseguir um emprego no setor público. Quando você tem 23 anos, a pior coisa que você pode fazer é arrumar um emprego para se sentir seguro. Ao dar-lhes tal posição, você está cortando suas asas, você não está ajudando as pessoas a se desenvolverem, nem a sociedade.

Em 2008, lançamos o concurso e-nnovation para e-commerce e assim lançamos a incubadora universitária – ACEin. Além de algum apoio da Universidade e do Município de Atenas, em 2015 não havia mais financiamento. Por isso, começamos a realizar projetos de inovação aberta com fabricantes para financiá-lo. Foi uma incubadora autofinanciada dentro da universidade que ajudou muitos estudantes e pesquisadores a encontrar seu caminho. Isso agora cresceu em uma equipe de mais de 10 pessoas com a mentalidade certa para apoiar o empreendedorismo.

Você fundou e dirigiu uma aceleradora universitária. Na sua experiência, quais são os 3 principais pilares quando se trata de preencher a lacuna entre spin-offs de faculdades e o mundo dos negócios?

Eu quero diferenciar entre dois públicos. Um são os alunos e o outro – os pesquisadores. Normalmente, o problema com os empreendedores estudantis é que eles não têm experiência em negócios. Eles não sabem em que problema trabalhar. Se você conseguir reunir essa comunidade com a indústria e a indústria apresentar os desafios e as ideias, bons resultados virão. Os pesquisadores, por outro lado, têm a tecnologia na ponta dos dedos, não querem fazer nada além de suas pesquisas. Poucas pessoas na comunidade de pesquisa desenvolveram habilidades de negócios.

Um dos principais pilares é ajudar estudantes e pesquisadores a desenvolver seu espírito e habilidades empreendedoras. Quando você fala com um empresário, ele espera que as coisas estejam em um nível muito alto de profissionalismo e maturidade. Eles não têm tempo a perder. Assim, eles esperam que uma ideia inovadora esteja pronta para ser implantada em um ambiente comercial. A segunda coisa é ajudar as equipes a acelerar a ideia para se tornarem mais maduras, ao mesmo tempo em que recebem feedback da indústria. O terceiro pilar é o networking e eventos para aproximar a indústria da comunidade de inovação. Você tem que fazer todos os três, se você perder um, não funciona.

Existe algo como um “conjunto de instruções para empreendedores” que as universidades podem oferecer para criar um ambiente frutífero para mais empreendedores?

Acho que primeiro precisamos entender que esses tipos de habilidades não são normalmente desenvolvidas em sala de aula. Você não pode ensinar empreendedorismo enquanto o aluno está sentado em uma mesa. A única forma de desenvolver competências e espírito empreendedor é através da prática. Quanto mais cedo você começar, mais rápido você vai crescer. Estamos falando de habilidades e mentalidades que ajudam a identificar problemas e oportunidades de mercado. Para entender como chegar lá, quanto custa, como encontrar o centro dentro de você para ajudá-lo a seguir em frente, quais outros recursos precisamos e alfabetização financeira. Todos esses elementos são de suma importância para o estudante empreendedor.

Depois de trabalhar com tantos jovens, você vê algum modelo naqueles que vão sair e se tornar empreendedores? Uma mentalidade de estudante-empreendedor que se destaca?

Dois elementos. Uma é a capacidade de alguém de ouvir, não apenas de ouvir, mas de absorver o que ouve. E a segunda é não deixar ir, não se decepcionar com o primeiro obstáculo, o primeiro erro, a primeira dificuldade. Você sempre tem que ter o poder de superar as dificuldades. É assim que inovamos. É assim que avançamos.

O ecossistema de startups gregas está crescendo rapidamente, produzindo seus primeiros unicórnios, e também vimos muitas saídas de startups gregas bem-sucedidas nos últimos meses. O que você acha que é a força motriz por trás disso?

Acho que há três elementos que realmente contribuíram para o sucesso. Primeiro, geralmente temos capital humano altamente qualificado. A segunda é que por causa da crise, nos últimos 10 anos nada aconteceu aqui. Então, todos sentiram internamente uma grande urgência de mudar as coisas, de colocar o país no caminho do desenvolvimento. Finalmente, o desenvolvimento de fundos de capital de risco desempenhou um papel catalisador. E agora você vê mais e mais pessoas se envolvendo no ecossistema e criando um ciclo positivo.

Como você vê o ecossistema de startups gregas evoluindo nos próximos anos?

Não consigo ver facilmente um cenário que possa parar o desenvolvimento agora. Sabemos lidar com crises. Agora temos muito mais pessoas olhando nessa direção, eles têm as habilidades, mas agora, pela primeira vez, eles também têm a urgência de ir nessa direção. Temos um ecossistema muito mais maduro, muito mais capital para apoiar o que está acontecendo e muito mais estruturas organizadas para apoiar as pessoas. Todo o ecossistema está no caminho certo. Nós apenas temos que continuar. Para que a Europa seja mais empreendedora, a sociedade como um todo deve se tornar muito mais capaz de aceitar riscos, de avançar. Pensar mais positivamente que as coisas vão ficar bem em vez de ser muito conservador sobre as coisas.

Qual você acha que é a infraestrutura perfeita por trás das universidades que podem traduzir suas pesquisas em modelos de negócios?

Precisamos desenvolver um sistema para implementar conceitos inovadores com impacto. Primeiro, ajudar as pessoas a desenvolver empreendedorismo e habilidades desde o início. Então, precisamos ajudá-los e treiná-los no processo de desenvolvimento de ideias, testes para validação e realização dos primeiros passos.

A jornada empreendedora é arriscada e, portanto, assustadora. Qual é o seu conselho para os alunos agora formados que adorariam começar a jornada dos seus sonhos, mas também têm medo da incerteza?

Para inovação, nada está bem definido, tudo rola. Tudo é super instável, e isso só faz a bola rolar. Eu acho que, antes de tudo, para o estudante empreendedor em formação agir, você tem que trabalhar com seus medos e pensar positivamente que as coisas vão ficar bem.

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