Como este empresário milenar administra uma startup multimilionária no Japão

Como o trabalho remoto e híbrido mudou o escritório

Sae Hyung-jung se lembra de uma época em que ele se preocupava que não teria dinheiro suficiente para sua próxima refeição.

Ele tinha 20 anos e havia acabado de fundar uma empresa de inteligência artificial (IA) que ajudava os alunos a melhorar suas notas nos testes de admissão da faculdade – mas não estava indo bem.

“Eu estava com muitas dívidas e até tive que usar meu cartão de crédito para pagar meus funcionários”, disse Sae à CNBC Make It.

Dez anos depois, a vida do empreendedor serial pinta um quadro bastante diferente.

Eu estava tão obcecado com isso funcionando porque era meu próprio produto.

Sae Hyung Jung

Fundador e CEO, oVice

Ele é agora o fundador e CEO da oViceuma plataforma de escritório virtual criada para levar a energia coletiva em espaços físicos de escritório para equipes remotas.

Por exemplo, a plataforma permite check-ins informais com colegas sem as “formalidades das reuniões online”, de acordo com oVice.

A empresa está sediada no Japão, onde Sae, um sul-coreano, vive agora.

No final do mês passado, oVice levantou US$ 32 milhões em uma rodada de financiamento da Série B liderada por um grupo de investidores do Japão e do exterior. O financiamento mais recente elevou o capital total levantado para US$ 45 milhões.

A empresa faturou US$ 6 milhões em receita recorrente anual, de acordo com Sae.

CNBC Make It descobre o que o jovem empreendedor aprendeu com seus fracassos e como uma nova startup finalmente nasceu.

Flexibilidade é fundamental

O maior problema com o empreendimento fracassado de IA foi que ele não “encontrou o mercado”, reconheceu Sae.

“Minha plataforma de IA se especializou neste exame que os estudantes internacionais tinham que passar para vir ao Japão”, ele compartilhou, referindo-se ao vestibular japonês para estudantes japoneses. estudantes internacionais (EJU).

Sae, que estava estudando no Japão em 2017, fez o mesmo exame e lutou para se preparar.

“Não havia muitos livros para estudar para a EJU… Coletei questões de exames de universidades locais e criei uma IA que gera questões para melhorar as notas dos alunos”, disse ele.

“Mas [at that time]apenas 1.000 pessoas fizeram este exame a cada ano, então foi [a] realmente um nicho e um pequeno mercado.”

Investidores lhe disseram que para investir na start-up, ele teria que expandir o mercado.

Mas Sae disse que ele era teimoso. “Eu disse que não. Quero resolver este problema.”

Apesar de sua determinação, a plataforma lutou para se manter à tona e, como diz Sae simplesmente, “ela falhou”.

Sae Hyung Jung é agora o fundador e CEO da oVice, uma plataforma de escritório virtual criada para trazer a energia coletiva para espaços de escritórios físicos – para equipes remotas.

oVice

“Eu estava tão obcecado em fazê-lo funcionar porque era meu próprio produto.”

Ele acabou vendendo o negócio, o que o ajudou a pagar suas dívidas e lhe deu o “reset” que ele precisava desesperadamente.

Mesmo assim, Sae não desistiu, pois o empreendedorismo é uma “jornada contínua”, disse. Além disso, não era seu primeiro gosto de fracasso.

Aos 18 anos, ele iniciou um negócio de corretagem de negócios conectando empresas com fornecedores e distribuidores no Japão e na Coréia do Sul. Mas depois de um ano, Sae teve que fechar a loja.

“Na época, em 2011, havia uma grande terremoto no Japão. Foi uma loucura… meus clientes [in South Korea] produtos importados do Japão, seus preços de compra dobraram.”

Se você tem flexibilidade, é mais provável que tenha sucesso.

Sae Hyung Jung

Fundador e CEO, oVice

Vendo o quão insustentável o negócio era, Sae decidiu fechar seu negócio e buscar uma educação universitária no Japão.

Olhando para trás em suas experiências, ele percebeu que a adaptabilidade é crucial no empreendedorismo.

“Se não funcionar, tudo bem. Vou começar outra coisa. Se você tiver flexibilidade, terá mais chances de ter sucesso.”

Uma ideia nasceu

Fazendo teletrabalho… Foi como um apagão, não sabemos mais nada do que está acontecendo na empresa.

Sae Hyung Jung

Fundador e CEO, oVice

“No escritório, eu poderia pedir atualizações sobre o projeto e identificar rapidamente os gargalos, ou poderia descobrir problemas de conversas que ouvi de uma forma ou de outra”, explicou ele.

“Mas trabalhar remotamente, comunicar-se através do Zoom, Slack… não oferece o mesmo tipo de experiência. Foi como um apagão, você não sabe mais nada sobre o que está acontecendo no negócio.”

Sae decidiu resolver o problema com suas próprias mãos e recriou o conceito de compartilhamento de espaço de um escritório, colocando-o online.

Por exemplo, sua plataforma de escritório virtual permite que os usuários, ou seus avatares, se aproximem de um colega para iniciar uma conversa ou ter uma conversa casual – bem como em um escritório físico.

Não quer ser ouvido? Você pode “bloquear” a conversa ou levá-la para uma sala de reuniões virtual privada, disse Sae.

O oVice permite que os funcionários se aproximem de seus colegas para iniciar uma conversa ou ter um bate-papo casual – como em um escritório físico.

oVice

Depois de levar duas semanas para construir seu primeiro protótipo e compartilhá-lo com seus colegas, Sae descobriu que sua criação lhe dava imensa satisfação.

“Como gostei muito, acredito que as pessoas que sentem a necessidade de estar em um escritório também ficarão satisfeitas.”

oVice foi lançado no Japão em agosto de 2020, e Sae disse que houve um grande aumento nas empresas que pagam pelo serviço, pois perceberam que a pandemia não iria desaparecer tão cedo.

“As empresas começaram a pensar em comunicação e engajamento com trabalho remoto e oVice ajudou.”

Mudar para o trabalho híbrido

“Muitas pessoas agora estão tipo, eu adoro estar no escritório, mas se minha empresa decidir ir ao escritório 100%, eu desisto. E as empresas sabem disso”, acrescentou Sae.

“Sim, vamos voltar para o escritório, mas isso não significa que [online collaboration] vai desaparecer.”

Sae continua confiante de que sua plataforma continuará a prosperar à medida que os locais de trabalho avançam para o trabalho híbrido e a normalidade pré-pandemia.

Foi bom vivenciar fracassos, eles me ensinaram lições importantes.

Sae Hyung Jung

Fundador e CEO, oVice

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