Como remodelar o futuro da agricultura indiana

Como remodelar o futuro da agricultura indiana

O Agribusiness Life Sciences (AFLS) como um subsetor de agrotecnologia ainda não experimentou o mesmo boom de empreendedorismo e financiamento. Ilustração: Samir Pawar

euMenos de uma década atrás, canalizar capital para o crescente setor de agrotecnologia da Índia era uma tarefa hercúlea. Antes da onipresença de dados móveis e smartphones na Índia rural, os capitalistas de risco (VC) se concentravam em temas urbanos, incluindo comércio eletrônico, compras on-line e entrega de restaurantes. Por volta de 2016, quando essas categorias se uniram em torno de alguns unicórnios, grandes capitalistas de risco começaram a explorar temas B2B e agritech apareceu em seu radar, o que é adequado, já que cerca de 25% da economia indiana é agricultura e agronegócio. Em 2022, a Índia tem o terceiro maior ecossistema de startups do mundo e ocupa o terceiro lugar depois dos EUA e da China em financiamento de agrotecnologia. No entanto, o Agribusiness Life Sciences (AFLS) como um subsetor de agrotecnologia ainda não experimentou o mesmo boom de empreendedorismo e financiamento.

Vemos as ciências da vida agroalimentar como compreendendo quatro grandes categorias: biotecnologia agrícola, novos sistemas agrícolas, bioenergia e biomateriais e alimentos inovadores. A biotecnologia agrícola inclui insumos nas fazendas para agricultura de plantas e animais, incluindo melhoramento de sementes híbridas, genética, micróbios e saúde animal. Novos sistemas agrícolas incluem agricultura de ambiente controlado (CEA), aquicultura RAS, produção de proteínas de insetos e algas. Bioenergia e biomateriais inclui tratamento de resíduos agrícolas, produção de biomateriais e tecnologia de matérias-primas. Finalmente, alimentos inovadores referem-se a várias formas de proteínas alternativas (vegetais, fermentadas e celulares), bem como alimentos funcionais e outros ingredientes novos.

Por que o AFLS é tão crítico para a Índia?

A agricultura indiana está enfrentando uma situação de crise sombria nas próximas décadas, onde há uma necessidade urgente de aumentar o rendimento das colheitas para alimentar uma população crescente, embora o aumento da produção agrícola já esteja esgotando as águas subterrâneas e a saúde do solo. Os efeitos graduais das mudanças climáticas estão piorando as coisas. Daqui a uma década, os agricultores indianos sofrerão todo o impacto das mudanças climáticas, e as tecnologias digitais por si só não são suficientes para garantir um futuro brilhante para a Índia rural. As inovações nas ciências da vida agrícola podem desempenhar um papel vital na mitigação das mudanças climáticas (reduzindo as emissões de GEE da Índia) e na adaptação/resiliência climática (garantindo um futuro para os agricultores indianos). Também estamos caminhando para um futuro mais rico em proteínas, juntamente com as crescentes preocupações com o bem-estar animal e a sustentabilidade ambiental. As ciências da vida agroalimentar têm o poder de transformar a abundância de milhetos e leguminosas da Índia em proteínas vegetais inovadoras para atender à demanda global.

A ALFS pode até reinventar cadeias de valor agrícolas inteiras, por exemplo, substituindo ingredientes insustentáveis ​​como farinha de peixe por proteína de insetos, criando uma economia circular em escala. Finalmente, substitutos biológicos podem ser desenvolvidos para fertilizantes químicos e pesticidas, melhorando simultaneamente a saúde humana e planetária. Os desafios da Índia são inúmeros, mas as ciências agro-vida podem resolvê-los por meio de inovações.

Situação atual do AFLS na Índia

As ciências da vida agropecuária são o aspecto mais negligenciado da agrotecnologia no ecossistema de startups da Índia. Globalmente, US$ 6 bilhões foram investidos em startups AFLS em 2020, enquanto na Índia apenas US$ 10 milhões, no total, foram arrecadados por startups que enfrentam esses imensos desafios. A Índia está se tornando uma exceção global, com os EUA, Israel, Europa e China todos construindo startups de unicórnio em ciências agro-vida. O estado medíocre da atividade empreendedora nesta categoria na Índia é mistificador. Ainda mais quando se considera como as inovações em biologia sintética, química e biotecnologia têm o poder de impulsionar a agricultura e a alimentação indianas para um futuro lucrativo e sustentável.

Muitos culpam a proibição de fato da Índia de novas características transgênicas em sementes, mas esse é um argumento frágil, pois também carecemos de startups em insumos orgânicos, biotecnologia microbiana, proteínas alt celulares e produtos de saúde animal/aqüicultura. Parte da resposta está na falta de talento de classe mundial. No ecossistema de startups digitais, nas últimas décadas, empreendedores e investidores retornaram à Índia com exposição global. Em contraste, os talentos indianos em ciências da vida continuam a migrar para o exterior sempre que possível e raramente voltam para casa. Na Índia, os cientistas não são vistos como criadores de riqueza e os gastos nacionais em P&D são muito limitados.

Como remodelar o futuro da agricultura indiana

Como fechar a lacuna ALFS?

Apesar de operar com orçamentos apertados, o setor público da Índia fez mais para ajudar o nascente ecossistema de ciências da vida do que merece, com DBT, BIRAC, C-CAMP e NCL ajudando a apoiar empreendedores na ausência de investimento privado significativo. Ao contrário dos generosos fluxos de capital para outras categorias de agritech, o fluxo de investimentos de capital de risco nesse espaço é notável. Isso pode ser porque a maioria dos VCs na Índia vem de uma formação em tecnologia digital, em vez de ser treinada em ciências da vida.

Leia também: Como os eventos climáticos crescentes estão ameaçando a segurança alimentar em todo o mundo

É claro que não podemos mais permitir um progresso anêmico nas ciências da vida agroalimentar. O ecossistema nascente precisa ser revitalizado com talento e capital. Apesar de pintar um quadro bastante triste do estado atual das coisas, seria injusto perder de vista as fortes universidades e institutos de pesquisa da Índia que moldam os futuros inovadores das ciências da vida. Agora é a hora de os capitalistas de risco avançarem e ajudarem a remodelar o futuro da agricultura e dos sistemas alimentares indianos. De nossa parte, a Omnivore lançou a iniciativa OmniX Bio para apoiar start-ups agroalimentares nas ciências da vida. OmniX Bio visa catalisar capital de risco para o nascente ecossistema de ciências da vida do agronegócio da Índia e também fornecer orientação de líderes globais de ciências da vida do agronegócio, parcerias institucionais e apoio ao desenvolvimento de negócios para acessar canais de vendas domésticos e de exportação. O caminho a seguir para as ciências agro-vida indianas pode não ser fácil, mas é certamente o caminho mais seguro para garantir um futuro verdadeiramente atmanirbhar para a Índia.

(O autor é sócio-gerente e cofundador da Omnivore)

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(Esta história aparece na edição de 09 de setembro de 2022 da Forbes India. Para visitar nossos arquivos, Clique aqui.)

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