Conheça algumas das startups que capturam carbono – usando bactérias e eletricidade

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Não há tempo a perder quando se trata de combater as mudanças climáticas. A tecnologia e a inovação estão no centro de muitas soluções e a captura, utilização e armazenamento de carbono (CCUS) – o processo de capturar dióxido de carbono antes de entrar na atmosfera e armazená-lo com segurança nas profundezas da superfície da Terra – pode ter um efeito papel importante jogar.

A competição New Energy Challenge (NEC) reúne startups e scale-ups da Europa e de Israel, desenvolvendo soluções inovadoras e voltadas para o futuro que podem ajudar a acelerar a transição energética.

CCUS foi o tema deste ano e seus dois vencedores — CyanoCapture e RepAir — foram anúncio no Web Summit em Lisboa em Novembro. Conversamos com eles e aprendemos mais sobre suas soluções para ajudar a “salvar o planeta”.

Capturando carbono com bactérias

Fundada em 2021, a empresa britânica CyanoCapture atua cianobactéria — organismos microscópicos capazes de converter CO2 em biomassa — para tornar a captura de carbono um processo energeticamente eficiente para indústrias emissoras em todo o mundo.

Para movermos a agulha no clima, a captura de carbono não pode ser reservada para os ricos conscientes”

A tecnologia da CyanoCapture permite que as cianobactérias sejam altamente produtivas, controláveis ​​e densamente embaladas em grandes recipientes. Quando o CO2 borbulha nesses recipientes, ele pode ser rapidamente absorvido pelos organismos e convertido em biomassa e óleos biológicos.

“Encontramos uma maneira de operar esse sistema com uma fração da energia usada por outros métodos de captura de carbono por tonelada de CO2. capturado”, diz David Kim, CEO e fundador da CyanoCapture.

“Ao tornar a energia de captura de carbono eficiente, também podemos torná-la acessível”, acrescenta. “Para movermos a agulha no clima, a captura de carbono não pode ser reservada para os ricos conscientes. Ele deve se tornar globalmente acessível, especialmente para países de renda média que aumentarão dramaticamente seu consumo de energia na próxima década.

Em 2020, a captura de carbono representou cerca de 0,1% de todas as emissões de CO2, mas os investimentos no setor têm em ascensão.

Kim diz que para a captura de carbono se tornar escalável, ela precisa se tornar um processo energeticamente eficiente que não dependa de eletricidade pesada ou consumo de aquecimento. O sistema da CyanoCapture requer apenas luz solar e temperaturas quentes para alimentar o processo.

“CyanoCapture é um divisor de águas para a Shell”, diz Syria Crouch, vice-presidente de armazenamento de captura de carbono da Shell, um dos organizadores do NEC. “Trata-se de uma nova tecnologia que tem potencial para reduzir o consumo de energia e o custo de captura de CO2. Planejamos trabalhar com CyanoCapture para trazê-lo para o nível piloto e apoiá-los neste primeiro espaço de desenvolvimento.

Capturar carbono do ar

A RepAir, com sede em Israel, está desenvolvendo um sistema de admissão direta de ar (DAC) acessível, durável e escalável que consome apenas um terço da energia exigida pelas tecnologias DAC alternativas. A solução da RepAir é baseada em um dispositivo eletroquímico que usa eletricidade para separar o CO2 do ar.

“Para atingir as metas climáticas, captura aérea direta (DAC) serão necessários em uma escala crescente

Como vencedora do NEC, a RepAir – que está atualmente em fase piloto – receberá apoio da Shell Ventures, o fundo de capital de risco corporativo da Shell, para levar a tecnologia ao próximo nível de investimento.

“Um dos desafios para o DAC se tornar mais escalável é ser capaz de mostrar como o consumo de energia e água pode ser reduzido”, disse Crouch a Sifted. “Para atingir as metas climáticas, o DAC será necessário em escala crescente.

“A solução da RepAir é uma resposta direta a esse desafio e, esperamos, nos permitirá facilitar o DAC em grande escala, mas sem os mesmos requisitos de consumo de energia e água. Porque toda essa energia também pode ser usada em outras partes do sistema energético.

Um esforço conjunto

Dada a escala das mudanças climáticas, os inovadores precisarão trabalhar lado a lado para escalar muitas tecnologias e soluções. Com isso em mente, outro vencedor do NEC foi nomeado na categoria de membro do Energy Transition Campus Amsterdam: CarbonSpace, com sede na Irlanda.

“Ósem desafios com soluções baseadas na natureza está realmente sendo capaz de mostrar a quantidade de CO2 que foi capturada”

A startup está desenvolvendo uma plataforma movida a satélite para rastreamento de pegada de carbono, usando soluções baseadas na natureza. A tecnologia analisa as emissões e sequestros de carbono de fazendas, campos, florestas e outros usos da terra.

Como vencedora, a startup ganhará um espaço de laboratório no Shell Technology Center, em Amsterdã, ao lado de equipes da Shell e de outras startups de transição energética.

“Um dos desafios soluções baseadas na natureza é realmente poder mostrar a quantidade de CO2 que foi capturada quando você replanta manguezais ou refloresta uma área”, diz Crouch. “A tecnologia da CarbonSpace é uma forma de usar imagens de satélite para quantificar a quantidade de CO2 que é absorvida por esta nova plantação.

“Achamos que é um método fascinante e significa que você pode fazê-lo em escala global porque os satélites cobrem uma grande área, eliminando a necessidade de fazê-lo manualmente e pessoalmente”, acrescenta ela. “Se você conseguir reconciliar o que está obtendo nessas medições pontuais com a tecnologia de satélite do CarbonSpace, terá muito mais cobertura e um ponto de prova muito melhor para as pessoas quanto à quantidade de CO2 que estão absorvendo”.

O desafio contínuo

Startups e scale-ups têm o potencial de fornecer ao mundo a tão necessária inovação criativa, pronta para um futuro neutro em carbono.

CyanoCapture se destacou para o júri porque sua tecnologia é inovadora e atraente em seu potencial para reduzir significativamente os custos de sequestro”

“Fiquei muito impressionado com a qualidade das apresentações de todos os finalistas do NEC”, disse Akilah LeBlanc, diretor-gerente de parcerias de inovação de negócios da Shell. “CyanoCapture se destacou para o júri porque sua tecnologia é inovadora e atraente em seu potencial para reduzir significativamente os custos de seqüestro.

“Esse é exatamente o tipo de criatividade de que precisamos para desenvolver soluções de baixo carbono e me sinto inspirado pelo potencial das cianobactérias para ajudar a descarbonizar vários setores, como aviação ou fabricação de cimento e aço”.

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