Conheça as Startups do Concurso de Impacto Social do Alabama Launchpad: Pearl’s Café e Sistemas Geracionais

Em 8 de dezembro, o Parceria de Desenvolvimento Econômico do Alabama e a Fundação de Energia do Alabama sediará a final da última Plataforma de lançamento do Alabama concurso para startups. Esta rodada do Launchpad é focada em empresas que desejam ter um impacto positivo na comunidade. Dez finalistas estão competindo por um financiamento combinado de US$ 75.000.

O artigo de hoje destaca dois dos finalistas do Alabama: Pearl’s Cafe e Generational Systems.

Miçangas Café

Questionada sobre o impacto social do Pearl’s Café, a proprietária Wendy Lawless faz uma pausa para refletir sobre a década que passou na indústria de restaurantes quando jovem, seguida por 15 anos como especialista em alimentos, trabalho e treinadora de empregos para pessoas com deficiência. Ela vê a missão de seu restaurante – treinar e contratar pessoas com deficiência intelectual – como o ápice dessas experiências.

Eu sonhei com isso por 20 anos”, disse Lawless. “Existem grandes benefícios para a comunidade em dar às pessoas a oportunidade de atingir todo o seu potencial.”

Wendy Lawless e Cathy Pearl Wiley (Mark Kelly/Alabama NewsCenter)

Lawless fala de conhecimento pessoal. Seu café em Birmingham leva o nome de sua tia, Cathy Pearl Wiley. Excluída da força de trabalho por décadas devido a uma deficiência intelectual, Wiley conseguiu seu primeiro emprego, em uma franquia local do Jack’s Burger, aos 58 anos. Os impactos positivos do trabalho na vida de sua tia impressionaram e inspiraram Lawless.

“Ela adorou”, lembrou Lawless. “Eu vi o quanto isso o afetou. Há muito valor nisso.

Aberto desde 15 de outubro, o Pearl’s é uma âncora de catering para o Mercado Woodlawn incubadora de varejo na histórica Woodlawn. O café serve café da manhã e almoço das 07:00 às 15:00 de quarta a sábado.

Localizado na 5530 First Ave. S. no distrito comercial de Woodlawn, o mercado possui 11 empresas. Como a Pearl’s, outras empresas que compartilham as instalações físicas começaram como vendedores ambulantes, muitos para o popular mercado de rua de Woodlawn.

Lawless credita a organização de desenvolvimento comunitário sem fins lucrativos REV Birmingham com o envolvimento dela e de outros empresários nas discussões que resultaram na abertura do Woodlawn Marketplace. Em última análise, sua visão para a Pearl’s inclui vários locais onde a maioria dos funcionários tem algum tipo de deficiência. Ela também espera fazer parceria com Escolas da Cidade de Birmingham formar alunos em educação especializada em restauração. Olhando para o futuro, Lawless vê oportunidades para ter impactos duradouros.

“Espero que possamos ser um modelo para outras empresas”, disse Lawless. “Precisamos valorizar as pessoas com deficiência. São leais, orgulham-se do seu trabalho, gostam de interagir com os clientes, têm rotatividade menor. No mercado de trabalho de hoje, essas qualidades devem ser muito atraentes para os empregadores.

Saiba mais no Instagram @pearlscafewoodlawn.

Sistemas geracionais

Interromper a indústria de impressão 3D é o objetivo da Generational Systems baseada em Auburn. Isso significa expandir o acesso aos benefícios da tecnologia de impressão 3D em metal, reduzindo custos e obtendo tempos de construção mais rápidos, condições operacionais mais seguras e maior facilidade de uso.

“Ele democratiza a fabricação”, disse Michael Knotts, fundador e COO da Generational Systems. “A impressão 3D pode mudar vidas, seja fazendo próteses personalizadas ou iniciando um pequeno negócio levando um produto da ideia à fabricação.”

A equipe Generational Systems: CEO Jerry Knotts, fundador/COO Michael Knotts, diretor de tecnologia Travis Thompson e vice-presidente de desenvolvimento de negócios Jack Hudon. (contribuído)

A Generational Systems não começou como uma ideia de negócio. Começou em 2018 como pesquisa para a dissertação de mestrado de Knotts na Universidade de Auburn. Ao explorar opções para reduzir os custos de impressão 3D de metal, Knotts percebeu que suas descobertas poderiam se traduzir de um ambiente acadêmico em um empreendimento empresarial. Após atrasos principalmente devido à pandemia de COVID-19, a empresa foi lançada em 2021.

Apesar dos muitos benefícios da impressão 3D, questões de custo, velocidade e riscos de saúde e segurança associados à acessibilidade e produção limitaram sua acessibilidade. Ao abordar essas questões, a Generational Systems está preparando o terreno para um impacto social substancial, disse Knotts.

“Tentamos aumentar o acesso a ferramentas criativas. Isso abre portas para a inovação.

A Generational Systems também reconhece os potenciais impactos da impressão 3D na educação e na formação profissional. A empresa quer ajudar a garantir que as circunstâncias econômicas não limitem o acesso, “atingindo o maior número possível de escolas em todos os níveis”, disse Knotts.

Ele observou que a crescente rede de startups e startups do Alabama demonstra o clima positivo do estado para a inovação. O concurso de impacto social do Alabama Launchpad é outro indicador de como o Alabama está preparando o terreno para um futuro melhor.

“A Generational Systems está emocionada e grata por fazer parte do Alabama Launchpad”, disse Knotts. “Existe uma comunidade tão forte aqui, com um nível de orientação que é simplesmente fantástico. Estamos entusiasmados por fazer parte deste programa.

Aprender mais sobre geracionalsystems.tech.

As finais do Concurso de Impacto Social do Alabama Launchpad acontecerão às 17h do dia 8 de dezembro no Pearl River Room no Regions Field, 1401 First Ave. S. no centro de Birmingham. O evento é aberto ao público, mas o número de participantes é limitado. Para reservar um lugar, por favor registe-se aqui.

Para saber mais sobre o Alabama Launchpad, clique em aqui. Para saber mais sobre a Alabama Power Foundation, visite powerofgood.com.

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