Cuidado com os ’empresários da máfia’ italianos – The Washington Post

A crise econômica e social que apoia a extrema direita da Itália antes das eleições de 25 de setembro deixa a terceira maior economia da zona do euro vulnerável a uma infiltração ainda mais profunda do crime organizado.

Em um discurso em maio, um de seus últimos antes do colapso de seu governo, o atual primeiro-ministro interino, Mario Draghi, alertou que o crime organizado “assumiu formas novas, mas igualmente assustadoras”. Além da violência – e da ameaça de violência – “o crime organizado se infiltrou nas salas de diretoria das empresas”, disse ele. “Eles poluem o tecido econômico desde o setor imobiliário até as cadeias de suprimentos atacadistas.” Em sua busca por lucro e poder, o crime organizado – da Cosa Nostra na Sicília, à Camorra em Nápoles e a ‘Ndrangheta na Calábria – estendeu seus tentáculos do sul profundamente no rico norte industrial da Itália. No geral, os grupos criminosos italianos controlam cerca de 9% da economia, de acordo com várias estimativas.

A preocupação imediata de Draghi era o risco para os 260 bilhões de euros (US$ 261 bilhões) em fundos de recuperação da União Europeia programados para a Itália até 2026. À medida que os mafiosos encontravam novas maneiras de ganhar dinheiro durante a pandemia – com foco na produção de máscaras e serviços funerários – o dinheiro da UE oferece um novo alvo gordo.

Enquanto a Europa enfrenta o inverno sombrio de uma crise econômica e energética conjunta, autoridades policiais e especialistas em crime estão levantando um novo alarme sobre grupos da máfia adquirindo negócios com risco de inadimplência. É um problema no sul da Europa, mas a Itália está particularmente em risco porque as pequenas e médias empresas representam cerca de 80% da economia. A propriedade criminosa de uma empresa é um cenário de pesadelo que prejudicaria a economia legítima, distorcendo a concorrência, o Estado de direito e o tecido social. Pior, já está acontecendo.

O comissário de polícia de Milão, Giuseppe Petronzi, alertou recentemente sobre “uma operação militar” da máfia do sul para se infiltrar no norte, uma das regiões mais ricas da Europa. Dados recentes sugerem que isso não é um exagero. A Itália viu um aumento de 9,7 no número de empresas investigadas pela polícia financeira por suspeita de atividade mafiosa entre março de 2020 e fevereiro de 2021, os dados mais recentes disponíveis, segundo Vittorio Rizzi, vice-diretor geral de segurança pública do país. O grupo de pesquisa Demoskopika, com sede em Roma, estimou que cerca de 4.500 empresas corriam o risco de infiltração da máfia após a crise do Covid-19, principalmente as de turismo, restaurantes e bares.

O risco que a Itália enfrenta agora é uma proliferação do que o Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime chama de “o empresário da máfia”. A Itália foi o primeiro país onde esse papel foi identificado há mais de dez anos. Especificamente, “empreendedor da máfia” normalmente envolve um membro de um grupo criminoso organizado – com identidades ocultas por uma empresa de fachada – assumindo uma participação minoritária e controle efetivo de um negócio legítimo. Recentemente, perguntei a Michele Riccardi, vice-diretor e pesquisador sênior do Transcrime, um centro de pesquisa com sede em Milão sobre crimes transnacionais, o quão ruim ele achava que a infiltração da máfia nas empresas italianas poderia ser. “Eu não posso imaginar isso ficando pior do que está,” ele respondeu mal-humorado.

O custo recai sobre todos, pois a disfunção empresarial induzida pela máfia pode reduzir significativamente o crescimento do PIB per capita, de acordo com um estudo publicado em agosto por um trio de economistas do Banco da Itália.

Como então lidar com a penetração mais profunda do crime organizado no comércio legítimo? Big data pode ajudar. A Transcrime assinou recentemente um acordo de três anos com a polícia financeira da Lombardia, região de Milão, para usar big data para rastrear solicitações anormais de financiamento pós-pandemia e esquisitices na estrutura dos adquirentes de negócios.

A esperança é que uma melhor análise computadorizada funcione mais rápido do que os criminosos podem se insinuar no sistema da empresa. E remover o envolvimento humano também pode superar outras barreiras à detecção, como o medo. Um empresário local da região de Veneto com quem conversei descreveu uma onda de pequenas empresas familiares sendo colocadas à venda desde a pandemia. “Sabemos quem está vendendo, mas não temos ideia de quem está comprando. E às vezes é melhor cuidar da sua vida e não pedir”, disse ele, pedindo para não ser identificado.

Draghi pediu vigilância da comunidade para defender a economia legítima. É louvável. Mas a iminente crise de energia na Europa pode muito bem ampliar as divisões sociais, criando o tipo de fissuras pelas quais o crime organizado pode rastejar. Enrico Letta, líder do Partido Democrata, depois dos Irmãos da Itália de extrema-direita de Giorgia Meloni, alertou para uma “crise social e econômica” que está por vir neste inverno. Isso só levará mais negócios à beira do abismo. Não ajuda que a campanha de Meloni alimente o medo de um colapso da lei e da ordem. Também não ajuda que um dos aliados de Meloni, o magnata desgraçado Silvio Berlusconi, tenha passado duas décadas negando as alegações de laços com a máfia.

Draghi é amplamente considerado como tendo trazido estabilidade para a Itália. Uma preocupação renovada com o estado de direito só tornará as empresas estrangeiras ainda mais relutantes em investir em uma economia lenta e endividada. Infelizmente, isso poderia expor ainda mais a Itália à infiltração do crime organizado no tecido de sua indústria e sociedade.

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