De obras de arte e aplicativos, esses jovens empreendedores “desdobraram” oportunidades na UConn

UConn students Audrey Larson, left, and Angel Velasquez pose for a photo on campus on Aug. 17, 2022 with shirts from the apparel company they run together that hopes to partner artists with charities.

Diante das questões que a incomodam – crise ambiental, problemas de saúde mental, violência em nossa sociedade – a solução de Audrey Larson é criar. Inventar.

“As coisas que me frustram, as coisas que me deixam com raiva do mundo – posso trabalhar com elas e ser produtivo com elas”, diz Larson ’25 (ENG), que está começando seu segundo ano estudando ciência de materiais e engenharia civil na UConn neste outono. “Eu anseio por engenharia e solução de problemas, construção de negócios, é uma maneira de fazer minha parte para tentar mudar as coisas que até me irritam, se isso for apenas um pouco.”

Ela foi recompensada sua primeira patente nos EUA enquanto ela ainda era uma estudante do ensino médio. Ela projetou um sistema de painéis rotativos de redução de carbono – um dossel de plantas – que poderia ser usado para ajudar a filtrar as emissões de dióxido de carbono em superfícies pavimentadas, como rodovias.

“Sou uma grande ambientalista”, diz ela, “e uma de minhas invenções é sobre isso e ajudar a mudar o que parece ser o problema mais avassalador do nosso tempo”.

Outra invenção foi estimulada pela raiva e ansiedade que ela sentiu após o tiroteio na Parkland High School. Ela recebeu sua segunda patente nos EUA, desta vez para um sistema de barreira à prova de balas móvel projetado para uso em salas de aula, em 2021.

Enquanto ela chama a invenção de “sua verdadeira paixão”, seus novos empreendimentos – dois empreendimentos fundados em parceria com seu namorado e colega de segundo ano Angel Velasquez ’25 (ENG) – estão muito em sincronia com sua missão pessoal de melhorar o mundo ao redor dele. .

“Nós estávamos saindo uma noite, e eu tive essa ideia – por que não fazemos algum tipo de sociedade de caridade?” ela diz. “Apresentei a ideia a ele e naquela noite compramos equipamentos no valor de US$ 500 para a empresa. Pensamos: ‘Vamos fazer isso!’ E acho que assustei meus pais, porque eles ficaram tipo, ‘O que diabos você está fazendo?’ »

Deixando as dúvidas dos pais de lado, o casal mergulhou de cabeça na ideia. O resultado é seu negócio de varejo de roupas Desdobrado, lançado no início deste ano. Seu negócio visa fazer parcerias com jovens artistas e instituições de caridade, usando uma parte dos lucros da venda de itens com obras de arte exclusivas para apoiar organizações sem fins lucrativos que ressoam com o trabalho e os valores do artista.

Eles começaram com um artista, Matilyn Elkin, colega estudante da UConne seu parceiro de caridade Arte com impacto, que busca promover o bem-estar mental criando um espaço para os jovens se conectarem por meio da arte. Seus designs iniciais estão disponíveis em camisetas e sacolas, cada uma impressa à mão em uma única prensa de tecido – às vezes nas primeiras horas da manhã, enquanto trabalham para atender a um número crescente de pedidos, bem como sob demanda que eles encontraram nas feiras e mercados de agricultores que frequentaram durante o verão.

“Quando vamos a feiras, as pessoas adoram a ideia do que estamos fazendo”, diz Velasquez. “Definitivamente encontramos um bom suporte.”

“Na verdade, acabamos de fazer um estudo independente com um professor aqui que vai tentar nos ajudar a seguir em frente, porque estamos chegando a um ponto em que estamos quase ocupados demais para nós dois”, diz Larson.

A dupla também está trabalhando em um projeto com a colega estudante da UConn, Charlotte Chen ’24 (ENG, CLAS), que começou com Inovar o bem-estar, um programa oferecido pela Student Health and Wellness que inspira os alunos a se unirem e desenvolverem soluções inovadoras para problemas de saúde e bem-estar encontrados no campus. Por meio de sua empresa, a Geomate, eles estão criando um aplicativo para conectar alunos a amigos confiáveis ​​para ajudá-los a se manterem seguros ao caminharem sozinhos no campus.

A ideia surgiu de um evento do clube que Larson participou na UConn, onde sobreviventes de agressão sexual falaram sobre o que aconteceu com eles e o impacto que teve em suas vidas.

“Embora todas as suas experiências fossem tão diferentes, a única coisa que era comum entre eles era que todos eles tinham ansiedade depois”, explica Larson. “Nosso aplicativo foi realmente projetado com o aluno em mente. Você indica o caminho planejado pelo campus que deseja seguir e, se desviar desse caminho, os contatos de emergência escolhidos são notificados. Isso fornece segurança sem causar mais problemas. Eu penso nisso como um buffer extra – você não precisa entrar em contato com a polícia, mas pode ter uma rede de segurança.

Embora a criação de um aplicativo coincida com seus estudos em ciência da computação, Velasquez encontrou benefícios além dos acadêmicos em suas joint ventures com Larson, e planeja fazer esses cursos com ele depois da faculdade, em uma carreira que ele espera que seja focada em segurança cibernética.

“Como empreendedor, você entende que não terá sucesso em tudo”, diz ele. “Definitivamente houve momentos em que as coisas desaceleraram para nós, mas ainda estamos nos adaptando. Estamos descobrindo como e onde erramos. Estamos voltando à prancheta. O que pode ser melhorado? Essa habilidade adaptar-me a todas as circunstâncias é para mim uma parte muito importante do empreendedorismo.”

Larson espera um dia trabalhar para obter seu doutorado. e continuar trabalhando em um laboratório universitário – “Eu sabia desde o ensino médio que queria estar em um laboratório”, diz ela. “Eu amo o trabalho de laboratório.”

Mas ela espera que ela sempre trabalhe em paralelo.

“Seria o sonho, ser professora e depois ter algum tipo de material verde ou empresa de consultoria ambiental ao lado”, diz ela. “Uma coisa que eu recomendo é começar seu próprio negócio. Agitação lateral é ótima. Eu recomendo a todos que tenham uma agitação lateral em algum momento de sua vida. Não é necessariamente sustentável, mas faça Se der errado, seja o que for, você tentou, tudo bem . Apenas coloque-se lá fora.

E ambos dão crédito aos programas da UConn – incluindo suporte para o Instituto Peter J. Werth para Empreendedorismo e Inovação, SHWa Programa de bolsas IDEAe OPIM Inovar – proporcionar oportunidades para que estudantes em todos os níveis de sua carreira acadêmica explorem oportunidades para inovar e criar.

“A UConn tem muitos programas que você pode usar para literalmente experimentar alguma coisa”, diz Velasquez. “Se não funcionar, você realmente não perde nada. Você realmente ganha, porque você ganha essa experiência.

“Acho que a UConn apoia muito os esforços criativos e seria uma pena não se candidatar às bolsas que eles têm”, diz Larson. “E se você tem uma ideia e não pode se dar ao luxo de fazê-la acontecer – porque simplesmente não conseguimos colocar nosso próprio dinheiro nela – é uma pena não se candidatar e tentar. Porque há muitas coisas legais que eles oferecem. Existem oportunidades para empreendedorismo, pesquisa – você encontrará algo que se encaixa no que você precisa.

Para saber mais sobre as oportunidades de empreendedorismo disponíveis para os alunos da UConn, visite empreendedorismo.uconn.edu.

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