De startups a inovações – o temperamento científico de Nehru cresce no BJP Índia, sem entrar em colapso

ISRO launched 36 satellites in its heaviest rocket from Satish Dhawan Space Centre in Sriharikota.

Douvido Dr. Hoodbhoy,

Sou um ávido leitor de seus artigos e um admirador de seu pensamento claro e de sua escrita clara. Sua defesa incansável para que os países desenvolvam um temperamento científico é de grande importância, não apenas para o Paquistão, mas para todos os países em desenvolvimento que buscam aumentar a prosperidade de seus cidadãos.

Eu li seu artigo recente sobre o BJPsarkar bimotor.’ E gostaria de apontar respeitosamente que sua descrição da atitude do atual governo do BJP em relação à ciência e tecnologia é uma simplificação exagerada.

Em primeiro lugar, concordo plenamente com você que Jawaharlal Nehru desempenhou um papel crucial na instilação de um temperamento científico na Índia pós-independência. Muitas instituições educacionais e de pesquisa indianas de classe mundial foram fundadas sob seu mandato como primeiro-ministro.

No entanto, contesto sua implicação de que a Índia adquiriu o pensamento científico pela primeira vez com a chegada dos britânicos e seu desejo de difundir a educação e os valores ocidentais. A matemática védica, que você mencionou com desdém em seu artigo, na verdade fez contribuições fundamentais que os cientistas ocidentais estão começando a reconhecer hoje. Por exemplo, o professor Kim Plofker, que escreveu o livro Matemática na Índia. Plofker obteve seu doutorado na Brown University e passou quatro anos em sua alma mater, o Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Se não for o livro todo, sugiro a leitura exame pelo Professor David Mumford, vencedor da Medalha Fields de 1974. Cito a resenha: “Seu livro preenche uma enorme lacuna: uma pesquisa detalhada, eminentemente legível e acadêmica de toda a amplitude da matemática e astronomia indianas (ambas eram inseparáveis ​​na Índia) de seus primórdios védicos até cerca de 1800.” Outro medalhista de Fields, o professor Manjul Bhargava, falou mais recentemente sobre a Índia antiga contribuições à matemática. Você pensaria que um governo comprometido em espalhar a grandeza da civilização hindu teria garantido que essas conquistas fizessem parte de todos os currículos escolares e universitários. No entanto, não é o caso. Até mesmo estudantes de graduação e pós-graduação em matemática na Índia desconhecem as contribuições de seu país para o campo de estudo escolhido.


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A Índia não precisava de educação e valores ingleses ou ocidentais para fazer progresso científico. O que é inegável, porém, é que só a Europa experimentou o Esclarecimento, também chamada de “Era da Razão”, que foi fundamentalmente responsável pela Revolução Industrial e pela liderança científica, tecnológica e econômica do Ocidente nos dois séculos seguintes. Não há dúvida de que a ciência moderna, como a conhecemos hoje, é um artefato do Ocidente.

Em segundo lugar, vamos nos voltar para a atitude do BJP em relação à ciência e tecnologia. Mais uma vez, você está certo ao dizer que os líderes e ministros do BJP fizeram declarações alarmantes e totalmente infundadas sobre as conquistas científicas da Índia no passado distante. Essas declarações abalaram a comunidade científica indiana. No entanto, seria um erro tomar essas opiniões como representativas de todo o atual governo. Deixe-me compartilhar alguns pontos de dados para ilustrar isso:

  1. O orçamento anual do Departamento Espacial aumentou de 0,33% do gasto total em 2013-14 para 0,48% em 2019-2020 e de 0,5% para 0,6% do PIB. Em termos monetários, o orçamento quase dobrou de Rs 7.464 crore em 2013-14 para Rs 13.760 crore em 2019-20 (taxa de crescimento anual composta de 10,7 por cento). Em todas as interações com a Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO), o primeiro-ministro Narendra Modi expressou seu apoio e admiração pelo trabalho realizado pelos cientistas e engenheiros.
  2. Desde 2014, seis novos campi do Indian Institute of Technology (IIT) foram abertos e um (Indian School of Mines) foi atualizado para o status de IIT. Quinze Novos Institutos Indianos de Ciências Médicas (AIIMS) foram sancionados e muitos deles já estão funcionando. Sete Institutos Indianos de Administração (IIMs) foram abertos em 2015 e 2016. Como esperado, esses novos institutos enfrentam muitos desafios, desde atrair professores e alunos até estabelecer vínculos com a indústria. No entanto, é inegável a intenção do governo de replicar instituições de qualidade e tornar esse nível de ensino acessível a uma amostra muito mais ampla da população. Uma crítica ao BJP é que as nomeações para cargos de chefia nesses institutos devem passar pelo filtro ideológico, mas qual governo, indiano ou estrangeiro, fez nomeações apenas por mérito?
  3. A Política Nacional de Educação, lançada em 2020, é uma lufada de ar fresco. Enfatiza a educação multidisciplinar, o desenvolvimento do cidadão, a ética e a inclusão, a criatividade e o empreendedorismo.
  4. Desempenho da Índia no Índice Global de Inovação nos últimos sete anos tem sido encorajador. Na edição de 2022, a Índia, no número 40, é o país de renda média baixa mais bem classificado. Esta é uma melhoria constante em relação ao 81º lugar em 2015. Em termos de inovação, o progresso da China tem sido nada menos que espetacular. Ele ficou em 11º lugar em 2022, tornando-se o país de renda média-alta mais bem classificado, acima do 29º em 2015. A principal diferença entre os dois países é que, para cada dólar que a Índia gasta em pesquisa e desenvolvimento, a China gasta 20. Pesquisa e desenvolvimento da Índia As despesas com o desenvolvimento em percentagem do PIB foram, na verdade, declínio durante os últimos anos. As medidas de produção, como o número de patentes nacionais e triádicas registradas e o número de artigos científicos e técnicos publicados em periódicos internacionais revisados ​​por pares, continuam a mostrar uma trajetória ascendente gradual. Seria errado atribuir a melhora da Índia apenas às políticas do governo do BJP, mas podemos dizer com segurança que pelo menos suas políticas não provaram ser prejudiciais.
  5. A Startup India Initiative, lançada em 2016, empolgou o país e tornou seu ecossistema empreendedor o terceiro o mais dinâmico do mundo. Havia cerca de 50.000 startups na Índia em 2018, das quais cerca de 9.000 eram startups de tecnologia. Muitos dos 107 unicórnios da Índia estão lutando atualmente, assim como seus colegas internacionais. Os ciclos de alta e baixa são normais em todos os ecossistemas empreendedores, mas o ímpeto criado nos últimos anos é inegável. Em áreas como inteligência artificial, a Índia está indo bem, como evidenciado pelos resultados de Índice de Maturidade de Inteligência de Decisão da Peak.ai.

Eu poderia dar muitos outros exemplos. Em resumo, embora declarações não científicas feitas por alguns líderes do BJP sejam motivo de preocupação, não há perigo de que o progresso da Índia em ciência e tecnologia seja prejudicado sob o atual governo. A Índia definitivamente supera seu peso quando se trata de educação, pesquisa e inovação. Por meio de inúmeras iniciativas e ações, este governo demonstrou seu apoio à ciência e à educação modernas. Estamos convencidos de que o excelente início de Jawaharlal Nehru se manterá independentemente do partido no poder.

O autor é professor e reitor da School of Management da Mahindra University. Anteriormente, ele foi professor de empreendedorismo da Chengwei Capital na China Europe Business School (Xangai).

(Edição de Ratan Priya)

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