Dicas do empresário Andrei Pitis

Andrei Pitis

Testemunhar a evolução de um ecossistema é observar e falar sobre seus pilares fundamentais. Andrei Pitis, desenvolvedor, fundador, investidor e mentor de muitos, é um dos primeiros empreendedores a experimentar o sucesso internacional na Romênia e uma saída internacional bem-sucedida.

Andrei Pitis é o fundador da capital único, veículo de investimento privado por meio do qual apoia startups locais com alcance global. Também faz parte da Pentest-Tools, Softbinator Technologies, e Grupo Bittnet; e teve uma mudança bem-sucedida para a Fitbit com sua tecnologia vestível, Vector Watch, em 2016.

Sua formação técnica em informática o conscientizou desde cedo do potencial da tecnologia e do empreendedorismo. Assim, Andrei investiu em muitas startups, como a Clevertaxi, e fundou programas educacionais como o Laboratórios de inovação.

Na entrevista abaixo, o empreendedor de deep tech compartilha com The Recursive uma visão geral de sua jornada até agora, como ele pretende inspirar uma nova geração de fundadores de tecnologia, o que ele está construindo e o que ele quer ver mais na Romênia.

Andrei Pitis

O recursivo: você iniciou sua carreira como profissional de tecnologia, o que o levou ao empreendedorismo. O que você pode compartilhar conosco sobre esta viagem?

Andrei Pitis: Comecei minha carreira durante meus anos de universidade, trabalhando para uma pequena empresa que pertencia a um dos professores. Foi nos anos 90, exatamente depois da revolução. Tive a sorte de fazer parte desta equipa.

Nós criamos o Rede Educacional Romena, e tendo acesso à internet, descobri um sistema operacional, o Linux. Eu contribuí com alguns módulos do kernel e junto com um amigo tivemos um pacote oficialmente reconhecido como parte do Linux. Foi assim que me tornei conhecido, principalmente nos Estados Unidos.

O empreendedorismo foi um passo normal porque eu tinha uma equipe pequena e começamos a desenvolver projetos para vários clientes.

Como sua visão de sucesso evoluiu de programador para empreendedor, investidor e mentor?

É interessante. Minha visão de sucesso muda a cada três ou quatro anos quando mudo o que faço.

Comecei como programador, depois fui empreendedor por alguns anos, aí surgiu uma oportunidade, e dessa vez fui contratado por uma startup americana. Depois, voltei ao empreendedorismo, mas com uma visão mais ampla, depois fui contratado novamente, em um nível superior. Então, você vê, eu meio que cresci em círculos.

O crescimento pessoal é o motor. Aprendi lendo, conversando e trabalhando com outras pessoas de diversas origens. A chave para acelerar um negócio é a evolução do empreendedor.

O negócio pode crescer na proporção direta do empresário que o administra.

Um de seus empreendimentos de maior sucesso foi criar e vender o Vector Watch. Que lições você aprendeu durante o desenvolvimento do produto?

Uma das maiores lições que aprendi é que você não pode construir algo grande sem uma equipe diversificada.

Querer construir um produto do zero fez muita gente me dizer que eu era louco. Eu não podia acreditar neles, mas agora vejo que era uma loucura. Estou feliz e grato por esta viagem. De uma ideia um dia ver os produtos em uma caixa nas prateleiras de uma loja.

Lembro-me de me perguntar como isso ia acabar. Aprendi que é preciso trabalhar com pessoas diferentes e agradeço a todos, desde meus investidores até meus cofundadores, meus funcionários e parceiros.

É difícil se comunicar com pessoas que são muito diferentes de você. E você tem que trabalhar duro para desenvolver e adotar os pontos de vista de outras pessoas para se comunicar. Alguns deles eram romenos, mas a maioria não era. Eles vieram do Reino Unido, EUA, Índia, China e Japão, para citar alguns. Trabalhar com todas essas culturas tem sido instrutivo.

O que você pode compartilhar sobre a saída da empresa?

Nesse mercado, é impossível sobreviver como monomarca. É complexo lançar um novo modelo a cada ano. Sim, é possível lançar e vender produtos e se tornar lucrativo. Mas depois de um tempo, as marcas são compradas por empresas maiores porque a maioria dos wearables são conglomerados.

Eu não me apego a negócios, eles são, em última análise, transações, mas me apego às pessoas.

Você se considera um empreendedor ou um investidor?

Comecei a investir há alguns anos e agora ajudo esse portfólio a crescer, mas estou começando a voltar ao empreendedorismo, criando eu mesmo alguns produtos. Adoro trabalhar com pessoas e ajudá-las a crescer, mas também adoro desenvolver produtos.

Não me considero um investidor porque não levantei fundos. Tenho grande admiração por investidores que arrecadam dinheiro, investem o dinheiro e depois transformam tudo em um negócio lucrativo. É enorme, exige muita concentração e determinação para acompanhar os investimentos. São planilhas Excel, projeções e avaliações de risco.

Você pode compartilhar conosco o que você fará a seguir na esfera empresarial?

Ainda não é específico, mas quero fornecer ferramentas que agreguem valor a outros programadores. Acho que um dos pontos fortes do ecossistema romeno é o talento tecnológico e tenho sorte de trabalhar com alguns dos melhores. Embora as fronteiras entre os países desapareçam quando um desenvolvedor pode conversar com outro desenvolvedor de qualquer país.

Como seu modus operandi como investidor evoluiu a cada experiência?

Até isso mudou ao longo dos anos. Na época, quando comecei a investir, não tinha muito dinheiro. Escolho cuidadosamente as startups em que invisto e me esforço muito para ajudar as empresas a terem sucesso.

Olho para a equipe, principalmente para o dinamismo do empreendedor. Eu quero ver se eles têm os mesmos interesses para ter sucesso. Esta é a parte mais importante. Então eu olho para o mercado. Às vezes eu invisto em mercados que conheço, e outras vezes naqueles que quero saber mais. Agora, para startups de tecnologia, também estou analisando o produto porque quero ver se ele agrega valor a outros técnicos.

Seu portfólio também inclui alguns negócios liderados por mulheres, como o Garderoba Infinita de Adriana Ancuta, o Yummdiet.com de Cori Gramescu e o Ready for IT de Paula Avasiloaie. O que o levou a investir nessas empresas?

Garderoba Infinita estava na indústria da moda e eu não sabia nada sobre isso, então foi um grande aprendizado. O que me fez investir foi a determinação da Adriana.

Com a Cori, investi em uma área, fitness e nutrição, que eu conhecia, mas o que me motivou foi que ela já tinha um negócio lucrativo na época e queria expandi-lo internacionalmente. Achei que poderia ajudar com isso e ela já está administrando. Ela é altamente motivada e engenhosa como empreendedora.

Paula é o mais novo investimento na linha de ferramentas para desenvolvedores. Ela está fazendo doutorado. em ciência da computação ao construir um projeto de formação que se alinha com as ferramentas técnicas. Ao desenvolver um produto ou aplicativo técnico, as startups de tecnologia não têm apenas programadores. Muitos especialistas em vendas, marketing, gerenciamento, experiência do usuário, design e atendimento ao cliente precisam aprender e se comunicar sobre isso. Ela quer preencher essa lacuna.

Qual é a sua opinião sobre a diferença de gênero quando se trata de fundadores de startups de tecnologia e diversidade em uma equipe?

Sempre tive uma boa porcentagem de funcionárias. Acho que há uma boa porcentagem de mulheres nas universidades locais e no exterior. No entanto, do lado do empreendedorismo, o percentual é baixo. E acho que fariam muito sucesso.

Eu encorajo as mulheres a serem empreendedoras toda vez que falo em eventos, mas o resultado líquido é que muito poucas mulheres têm uma startup; fundadores técnicos são raros, como Paula.

Para ser um empreendedor, é preciso olhar com atenção ao seu redor e descobrir um problema que pode ser resolvido melhor do que outros. Isso não se limita aos homens. Mas o que eu vi é que os homens são um pouco menos avessos ao risco, eles são mais arriscados. Mas tanto homens como mulheres estão bem equipados para descobrir problemas e depois resolvê-los.

Você pode citar algumas startups que você segue e que te inspiraram de alguma forma?

Eu sou Whoop, que oferece uma banda de fitness que monitora o sono e outras coisas. Com fundadores romenos, sou a Fermyon Technologies, para a qual estou feliz por ter investido uma pequena quantia de dinheiro. Radu Mateium dos cofundadores, fez parte do programa Innovation Labs que cofundei com Razvan Rughinis há 10 anos e que ainda está em andamento.

Também ofereço conselhos para algumas startups de blockchain, uma é a Elrond e a outra é a BwareLabs. Eu me concentro apenas em startups de blockchain de tecnologia profunda porque é isso que eu entendo. E eles me inspiram de muitas maneiras.

Também sou investidor e sigo a Pentest-Tools e a Softbinator Technologies. Deepstash é a minha dose diária de inspiração, como um Instagram para ideias. E há muito mais.

Você testemunhou a evolução do ecossistema de startups de tecnologia nos últimos 10 anos, viu seus pontos fortes e fracos e também conhece o ecossistema internacional, como o ecossistema dos EUA. Onde a Romênia deveria estar depois de mais uma década?

Dez anos atrás, não havia ecossistema. Éramos algumas pessoas trabalhando nos ombros de empresas como RAV Antivirus da Radu Georgescue Bitdefender no campo da cibersegurança que quebrou a barreira internacional.

Naquela época, precisávamos de aceleradores, conferências, VCs e sucessos para provar que isso poderia ser feito. E agora temos isso, temos o UiPath, que coloca a Romênia no mapa. As pessoas estão interessadas em soluções que vêm do país.

O que precisamos agora é de mais empreendedores que possam atender o mercado global.

É isso que tentamos fazer nos Laboratórios de Inovação, inspirar os jovens a seguir este caminho de vida. E há muitas outras iniciativas a nível universitário e eu as saúdo.

O mercado interno não é o indicado para startups. Você só pode fazer isso se for o número um com um produto de tecnologia. Nos Estados Unidos, mesmo que você seja o número 100 ou 1000, pode ganhar muito mais dinheiro do que na Romênia. É um grande mercado.

É claro que também precisamos de um sistema legal que apoie os empreendedores. Ainda é muito complicado. A maioria dos meus negócios está na Romênia e isso é um problema. As pessoas são conhecedoras de tecnologia, mas, além disso, no que diz respeito às regulamentações locais, ainda não está claro o que é uma empresa de software.

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