December 3, 2022

  • Após semanas de trabalho árduo, ministro das Finanças do Reino Unido é criticado por cortes de impostos
  • Truss apoia um aliado importante, mas alguns questionam seu futuro
  • Kwarteng demitiu gerente-chave, sem previsão de orçamento

LONDRES, 29 de setembro (Reuters) – Como novo ministro das Finanças do Reino Unido, Kwasi Kwarteng esperava desvendar o pensamento de grupo do Ministério das Finanças que ele e a nova primeira-ministra Liz Truss viam como um obstáculo ao Reino Unido.

Em vez disso, ele viu sua primeira declaração de orçamento derrubar a libra, o mercado de títulos, a reputação de credibilidade financeira de seu partido e possivelmente sua própria carreira política.

Truss foi escolhido por membros conservadores no início deste mês para liderar o país em uma agenda de corte de impostos que prometia desafiar a “ortodoxia do Tesouro” para colocar o país de volta nos trilhos.

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Encarregado de realizar essa visão, Kwarteng demitiu o principal funcionário do Ministério das Finanças e divulgou uma série de cortes de impostos não financiados com o objetivo de transformar “o ciclo vicioso da estagnação em um ciclo virtuoso de crescimento”.

O que o homem de 47 anos desencadeou foi um ciclo vicioso de declínio da confiança do mercado, fuga de ativos do Reino Unido e causando tantos danos aos mercados de títulos do Reino Unido que o Banco da Inglaterra foi forçado a começar a comprar títulos.

Uma fonte do Tesouro disse que Kwarteng não tem planos de renunciar ou rescindir quaisquer políticas. Outra pessoa familiarizada com a situação disse que Truss apoiou seu ministro das Finanças, cujo título oficial é Chanceler do Tesouro.

“O primeiro-ministro e o chanceler estão trabalhando nas reformas do lado da oferta necessárias para o crescimento da economia, que serão anunciadas nas próximas semanas”, disse um porta-voz de Truss.

Investidores, comerciantes, funcionários do governo e até alguns legisladores do Partido Conservador no poder estão cada vez mais de opinião de que consertar a situação exigirá reversões de políticas ou até mesmo a renúncia de Kwarteng.

Uma fonte do governo, que trabalhou de perto com Kwarteng no passado, disse à Reuters que era difícil ver como ele poderia sobreviver. “Ele e Truss são próximos, e você deve se perguntar se ela é implacável o suficiente para derrubar um de seus aliados de longa data tão cedo em seu mandato.”

A fonte observou que Truss apoiou o plano o tempo todo.

O apoio ao partido conservador no poder despencou, mostrou uma pesquisa YouGov nesta semana, com partes importantes do plano econômico impopulares entre os eleitores.

Keiran Pedley, diretor de pesquisa do instituto de pesquisas Ipsos, disse que dados iniciais mostraram que o Partido Trabalhista da oposição está cada vez mais confiável na gestão da economia, sinalizando perigo para o governo à medida que os próximos meses se aproximam.

“Se isso continuar, é um problema real para os conservadores, porque geralmente tem sido um dos maiores pontos fortes de sua marca”, disse ele à Reuters.

FAÇA AS COISAS DE FORMA DIFERENTE

Primeiro chanceler negro da Grã-Bretanha, Kwarteng é filho de imigrantes ganenses. Ele frequentou a Eton, uma das escolas particulares mais prestigiadas da Grã-Bretanha, que tem sido a alma mater de muitos políticos. Kwarteng obteve um “double first” na Universidade de Cambridge em Clássicos e História, bem como na Universidade de Harvard, nos Estados Unidos.

Ele foi nomeado em 6 de setembro e deve permanecer no cargo por mais uma semana se quiser evitar ser o chanceler mais curto da história política britânica.

Em Kwarteng, Truss escolheu um importante aliado ideológico com quem ela co-escreveu um livro que apresenta uma visão de uma Grã-Bretanha desregulamentada, com poucos impostos e com poucos impostos.

Um legislador desde 2010 e um historiador econômico conhecido por sua inteligência, alguns disseram que Kwarteng não tinha experiência para liderar o enorme Ministério das Finanças. Uma fonte conservadora veterana disse antes de sua nomeação que o Tesouro “aprovaria sua inteligência (mas) desaprovaria sua independência”.

Esse desejo de fazer as coisas de maneira diferente foi exemplificado quando ele imediatamente demitiu Tom Scholar como Secretário Permanente do Tesouro, com Scholar dizendo que “o chanceler decidiu que é hora de uma nova liderança”.

Paul Johnson, diretor do Instituto de Estudos Fiscais, disse que as consequências do miniorçamento de sexta-feira mostraram por que a “ortodoxia” econômica deve ser bem recebida como conhecimento baseado em evidências.

“É preciso testar e desafiar, mas a experiência nos diz que até mesmo rejeitá-lo é realmente perigoso”, disse ele no Twitter.

A determinação de Truss e Kwarteng de afastar vozes céticas também se refletiu na composição do primeiro gabinete de ministros, onde nenhum defensor do rival de liderança Rishi Sunak recebeu um papel.

Sunak havia alertado durante a campanha de liderança que os planos de Truss estavam colocando em risco a credibilidade econômica da Grã-Bretanha, mas ela rejeitou seu aviso, chamando-o de “linguagem negativa e declinante”.

LOUCURA INEPTO

Kwarteng também rejeitou as críticas à sua declaração orçamentária de 23 de setembro, enfatizando que isso estimularia o crescimento.

“O que era inaceitável e insustentável era a ideia de que teríamos impostos no nível mais alto em 70 anos e poderíamos continuar aumentando os impostos. Era insustentável, e algo tinha que mudar, e estou muito feliz por termos mudei isso”, disse ele à BBC no domingo.

Ele se recusou a comentar sobre a queda do mercado.

Outro aspecto que irritou os investidores foi a decisão de Kwarteng de divulgar um plano orçamentário sem o escrutínio do Escritório Independente de Responsabilidade Orçamentária.

À medida que os investidores processavam os detalhes, os mercados começaram a cair: a libra atingiu um recorde em relação ao dólar no início das negociações na segunda-feira, os rendimentos dos títulos de longo prazo atingiram uma alta de 20 anos na quarta-feira e o Fundo Monetário Internacional pediu repensar.

“Ele não se sentirá culpado por nenhum caos nos mercados agora”, disse a fonte do governo sobre Kwarteng. “Ele dirá: o remédio tem um gosto ruim, mas o país tem que engolir isso.”

Kwarteng apresentará um plano fiscal de médio prazo juntamente com a previsão do OBR sobre a extensão dos empréstimos do governo em 23 de novembro.

Ele é o primeiro a discursar na conferência anual do partido na próxima semana, com o descontentamento já se espalhando em plena luz do dia.

“Estas não são circunstâncias fora do controle do governo (ou do Tesouro). Elas foram elaboradas lá”, disse o legislador Simon Hoare. “Esta loucura insana não pode continuar.”

Para alguns, Kwarteng, um firme defensor do Brexit, está na forma de minimizar os movimentos do mercado, com o jornal London Evening Standard relatando comentários gerais que ele fez na noite em que o Reino Unido surpreendeu os mercados ao votar pela saída da União Europeia.

“Quem se importa se a libra desaba?” ele teria dito. “Vai subir.”

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Reportagem de Alistair Smout, Sinead Cruise e Elizabeth Piper, edição de Rosalba O’Brien

Nossos padrões: Os Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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