‘Don’t Give Up’: Palestrantes na LSU, Evento para Empreendedores do Sul, dão conselhos sobre recursos e perseverança | Companhia

Conte Ted James como uma das pessoas que não ficou exatamente emocionada quando a LSU e a Southern University anunciaram planos em 2020 para jogar um jogo de futebol em 2022.

“Eu não queria que fosse apenas sobre futebol”, disse James, administrador regional da Small Business Administration, ex-deputado estadual e ex-aluno do Sul.

Mas as preocupações de James foram mais do que dissipadas esta semana, com as duas universidades sediando uma variedade de eventos para significar sua colaboração contínua antes de seu primeiro jogo no sábado no Tiger Stadium.

Esses eventos interconectados foram pontuados na sexta-feira pela Conferência de Empreendedorismo SUxLSU, um evento de rede de negócios no Capitol Park Museum, no centro da cidade, para estudantes de LSU, do sul e do ensino médio que esperam tirar suas ideias de negócios do papel. Funcionários de ambas as universidades esperam que o evento possa continuar anualmente.

“Como chegamos nesta semana, estou extremamente orgulhoso da liderança da Louisiana State University e da Southern University”, disse James, acrescentando ênfase ao “the” antes de “Southern”.

“As pessoas nem estão preocupadas com o jogo de futebol”, brincou James.

Os participantes do painel da conferência incluíram representantes de ambas as universidades, bem como empresários locais de sucesso, como o fundador da Raising Cane, Todd Graves, e Sevetri Wilson, que fundou duas empresas, incluindo uma empresa de tecnologia de Nova York. -Orleans chamada Resilia.

Eles ofereceram conselhos aos 65 estudantes e aspirantes a empreendedores e observaram os recursos disponíveis para ajudá-los a dar vida às suas ideias.

Graves — cuja história de perseverança com Levante a cana é amplamente conhecido – disse ao público para estar pronto para o trabalho duro, mas nunca desista de seus sonhos.

“Continuo vendo muitas coisas ou grandes ideias que as pessoas têm, seus sonhos, e elas poderiam ter feito tanto pela nossa comunidade, tanto pelo nosso planeta, que desistem porque é tão difícil ver isso acontecendo. disse Graves.

James falou aos participantes sobre quatro categorias-chave de recursos com a SBA: serviços de aconselhamento, empréstimos, certificações federais para contratos governamentais e fundos de crise na forma de empréstimos para alívio de desastres.

Ele observou que muitos proprietários de pequenas empresas são “chefes de tudo” que lidam com tudo, desde a contabilidade até o trabalho de zeladoria. Ele incentivou os empreendedores a aproveitarem o máximo possível de recursos externos.

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“Se você não fizer isso, você não será uma daquelas poucas empresas que conseguem contratos com o governo federal”, disse James.

Andrew Maas, vice-presidente associado de pesquisa do Escritório de Inovação e Desenvolvimento de Ecossistemas da LSU, também disse aos participantes que “recebam conselhos gratuitos o máximo possível” das universidades. Ele também convocou estudantes e universidades a defenderem cursos obrigatórios de empreendedorismo.

“Se cada aluno aprender a pensar como um empreendedor, isso nos beneficiará a longo prazo”, disse ele.

Charletta Fortson, diretora do Centro de Desenvolvimento de Negócios Minoritários do Southern University Law Center, disse que aspirantes a empreendedores podem procurar sua organização para necessidades que vão desde identificar equipamentos de escritório necessários até encontrar espaço para alugar. O centro também mantém um banco de dados de potenciais oportunidades de contratos governamentais.

“Somos mais como corretores”, diz ela.

Derrick Warren, reitor associado da Southern’s College of Business, disse que a universidade pode ajudar a construir uma mídia social e presença na web para novos negócios.

“Você ficaria surpreso com quantos empreendedores não estão nas mídias sociais”, disse Warren.

Wilson, CEO da Resilia, descreveu sua jornada de estudar comunicação de massa na LSU até ser proprietária de uma empresa de tecnologia lançada em 2016 e que ajuda organizações sem fins lucrativos e outras organizações a se integrarem.

Ela fundou a Solid Ground Innovations, uma empresa de comunicação e gestão estratégica, em 2009. A empresa trabalhou com clientes corporativos e instituições de caridade e, com o tempo, começou a perceber que essas instituições de caridade precisavam de ajuda, especialmente com soluções de software para ajudá-las na incorporação e captação de recursos . Resília nasceu.

Wilson disse que a mudança das comunicações para a tecnologia foi difícil, para dizer o mínimo. Ela levantou US$ 400.000 de investidores locais para o Resilia, mas teve dificuldades para encontrar fundos quando ampliou sua busca para todo o país.

Ela perdeu uma competição de pitch em Nova Orleans, mas um dos jurados era um investidor da TPG Capital, uma empresa de private equity com escritórios em todo o mundo. Wilson manteve contato com Judge e acabou encontrando-o para almoçar em San Francisco. Ele passou a ela um cheque de US$ 25.000 logo depois, o que deu a Resilia credibilidade suficiente para puxar US$ 50 milhões de investidores até agora.

“Não desista”, disse Wilson.

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