Economia em esfriamento da China atinge start-ups e trabalhadores quentes

Recém-saído de seis meses de cursos de treinamento para desenvolver suas habilidades para um emprego na indústria de semicondutores da China, o graduado em engenharia civil Frank Jiang enviou seu currículo para mais de 20 empresas de chips desde julho.

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No clima econômico devastado pela Covid-19 na China, os trabalhadores procuraram mudar de carreira em um setor priorizado por Pequim, apenas para descobrir que também está sofrendo com a recessão e as perspectivas de emprego estão diminuindo.

“Com demissões em quase todos os lugares, os empregos nas empresas de chips são pelo menos estáveis ​​com salários decentes”, disse Jiang, que luta para replicar o sucesso anterior de um amigo que passou de professor de matemática online para engenheiro de verificação de chip.

A falha em aumentar as contratações deve alarmar os líderes da China – eles parecem estar empurrando ainda mais sua meta de autossuficiência em semicondutores. Também é uma grande preocupação para jovens candidatos a emprego como Jiang, que estão descobrindo que o mercado de trabalho de pulgas antes quente está esfriando. O tema intitulado “A situação pessimista do recrutamento no IC [integrated circuit] indústria” teve mais de um milhão de visualizações no Zhihu, um site de perguntas e respostas na China.

“Esperamos recrutar apenas metade do número que recrutamos no ano passado, mas recebemos mais currículos desta vez”, disse um gerente de recursos humanos de uma grande empresa de chips com sede em Xangai, que pediu para permanecer anônimo.

A indústria de semicondutores da China sofreu tanto com o deterioração do macroambiente e uma reorientação do financiamento industrial. “A estratégia de investimento mudou à medida que a demanda do mercado enfraqueceu, especialmente para aqueles focados em mercados de consumo”, disse Ethan Qi, analista principal da empresa de pesquisa Counterpoint.

As startups foram particularmente afetadas e estão cortando custos para tentar garantir sua sobrevivência. Até agora este ano, mais de 3.400 empresas chinesas relacionadas a chips entraram em colapso, já superando o número total em 2021, de acordo com o provedor de dados comerciais Qichacha.

“É mais difícil para eles contratar mais pessoas se precisarem simplificar”, disse Szeho Ng, executivo-chefe da empresa financeira China Renaissance. Ele acrescentou que muitos dos financiados em 2020 teriam que produzir produtos funcionais este ano, caso contrário, teriam dificuldades para atrair mais investimentos de fundos de private equity.

A China tentou acelerar o crescimento de sua indústria doméstica de semicondutores para diminuir sua dependência em batatas fritas importadas. Os investimentos e financiamentos de empresas de chips na China chegaram a Rmb 200 bilhões (US$ 29 bilhões) em 2020 e 2021, e quase Rmb 80 bilhões foram arrecadados no primeiro semestre de 2022, segundo dados divulgados pela ITjuzi, uma empresa de pesquisa.

“O país continuará investindo no ecossistema de chips, mas para startups ou aquelas que não têm histórico comprovado, é difícil”, disse Ng, acrescentando que o governo e o private equity continuarão apoiando empresas promissoras em novas áreas.

Pesquisas mostram que o talento na área de semicondutores é escasso enquanto a indústria nacional está se desenvolvendo rapidamente. De acordo com a China Semiconductor Association, o déficit no número de trabalhadores de chips necessários excederá 250.000 este ano e chegará a 300.000 em 2025.

As tentativas de fechar a lacuna reduzindo as barreiras de entrada parecem ter criado mais problemas do que resolvido. No passado recente, as empresas de chips contrataram candidatos a emprego sem antecedentes relacionados. “A indústria recrutou muitos P&Ds subqualificados nos últimos anos, leigos passando por cursos intensivos”, disse o gerente de RH.

“Eles só podiam fazer um trabalho mínimo”, disse Jerry Wu, engenheiro veterano de design de chips que recebeu centenas de perguntas sobre carreiras na indústria de chips em seu blog ativo do WeChat. “Está ficando cada vez mais difícil mudar de carreira depois de meses de aulas intensivas agora.”

No outro extremo da escala, os veteranos da indústria ainda são muito procurados, mas difíceis de atrair. Um headhunter de semicondutores em Xangai disse que as empresas continuam interessadas em especialistas experientes em chips com experiência no exterior, mas poucos candidatos adequados estavam dispostos a se mudar para a China devido a tensões geopolíticas, intensificadas e restrições da política de zero Covid.

Empresas públicas grandes e bem financiadas permanecem melhor posicionadas para crescer e estão até aumentando o recrutamento no campus este ano. Tais medidas estão alinhadas com o recente apelo do presidente Xi Jinping para se concentrar em tecnologias avançadas.

As SOEs também estão se beneficiando de cursos de treinamento aprimorados e candidatos mais qualificados após a expansão de escolas e departamentos focados em semicondutores em universidades chinesas. Um gerente de aquisição de talentos de uma grande fabricante de chips estatal disse que estava ocupado contratando mais engenheiros para novas linhas de fabricação e fábricas. “Estou feliz que a qualidade geral dos candidatos melhorou muito este ano”, disseram eles.

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