Edmonton Women’s Networking Circle desafia espaços dominados por homens

As mulheres empreendedoras de Edmonton ajudam umas às outras a desafiar espaços de trabalho dominados por homens durante um círculo de networking exclusivamente feminino.

Conhecido como Womanition, o grupo de empresárias apoia a igualdade de gênero no empreendedorismo há quase 20 anos.

A Womanition Network uniu centenas de mulheres em Edmonton, e o grupo continua a realizar reuniões duas vezes por mês – ajudando veteranos e recém-chegados a construir amizades e conexões de negócios.

Muitos membros dizem que o grupo era um porto seguro no início de seu trabalho freelance.

“Entrar no negócio por conta própria pela primeira vez, ser um empreendedor, ser autônomo, é realmente assustador”, disse Donna Worthington, planejadora financeira e membro fundadora da Womanition.

“Há muito apoio por aí. Você só precisa fazer contatos e pedir ajuda.”

Quase duas décadas atrás, Worthington iniciou seu próprio negócio de planejamento financeiro depois de anos trabalhando como enfermeira.

Segundo Worthington, a mudança de carreira a obrigou a competir com homens pela primeira vez na vida. Ela disse que, na época, as mulheres detinham apenas cerca de 13% dos empregos financeiros.

Para combater a solidão de ser uma dona de um novo negócio, Worthington disse que decidiu começar a Womanition com alguns amigos há mais de 17 anos.

“Começamos com um punhado de mulheres e agora cresceu para centenas”, disse ela na reunião final na terça-feira.

“Entrei para o grupo de networking para poder aprender com outras mulheres nos negócios, e não só aprendi muito com outras mulheres, mas também fiz muitos amigos nos últimos anos.”

Worthington disse que planeja participar de outros eventos Womanition em Edmonton, mesmo após sua aposentadoria, para manter contato com seus amigos.

Construindo negócios onde as mulheres prosperam

Para Cassandra Bauman, ingressar em uma rede de mulheres parecia natural porque ela disse que queria se sentir empoderada como empreendedora nos negócios.

Bauman deixou seu último emprego em 2016 depois que seu empregador lhe disse para não contratar mais mulheres.

Em vez de seguir seus conselhos, Bauman disse que decidiu usar suas habilidades profissionais para iniciar o Off the Wall Painting and Decorating, um grupo de pintura com sede em Edmonton.

“Quando você trabalha para outra pessoa, essa reputação pertence a outra pessoa. Saí com conhecimento, mas não saí com reputação”, disse ela.

Mulheres empreendedoras ouvem a mestre de reiki Sandra Giff e verificam seu pulso para praticar mindfulness no Edmonton Inn and Conference Center Hotel em 30 de agosto. (Anna Wdowczyk/CBC)

Naquele mesmo ano, Bauman disse que se juntou à Womanition para ajudar na construção de um negócio liderado por mulheres.

“Os homens têm mais tempo para deixar suas famílias e se concentrar no trabalho, enquanto as mulheres realmente não têm e é muito difícil competir”, disse Bauman.

“Tentei criar um ambiente de trabalho que apoie a saúde mental de mulheres e mães que precisam ficar em casa”.

Desde que ingressou no círculo das redes, Bauman contratou uma equipe dominada por mulheres.

A caminho de eventos como o comício de terça-feira, Bauman disse que teve que segurar as lágrimas porque estava emocionada por compartilhar sua paixão pela igualdade de gênero com uma sala cheia de empreendedores.

“As mulheres podem fazer o que quiserem”

Existe um Stanley ingressou no Womanition em setembro de 2018 e tem sido um membro ativo desde então.

Como treinadora de taekwondo e fundadora dos workshops Girls on Fire Confidence, ela disse que está sempre procurando novas maneiras de empoderar as mulheres.

Quando ela começou o taekwondo ainda jovem, Stanley disse que não havia muitas mulheres no esporte. Ela teve três modelos que a inspiraram – e agora é seu objetivo fazer o mesmo para a ascensão do talento feminino.

“Tudo o que estamos fazendo aqui… quebrando tetos de vidro e tomando a decisão de que as mulheres podem fazer o que queremos, ajuda as meninas atrás de nós a acreditarem no mesmo”, disse Stanley.

“Admiro muitas mulheres aqui.”

Dorothy Turek, facilitadora da Equine Assisted Learning, disse que conheceu muitas conexões de negócios através do Womanition.

No fim de semana de 27 de agosto, Turek organizou um retiro para mulheres que lutam com sua jornada de perda de peso ao lado da colega do Womanition, Dra. Michelle Tubman.

O retiro combinou as técnicas de mentalidade do Dr. Tubman e a conexão de Turek com cavalos para promover o bem-estar mental.

“A variedade de empreendedores… é simplesmente fenomenal”, disse Turek.

“Confira a camaradagem desse grupo. É incrível, todo mundo te ajuda.”

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