Em 1984, David Steward emprestou US$ 2.000 de seu pai para se dedicar ao empreendedorismo – ele agora é o proprietário majoritário de uma empresa de US$ 14,5 bilhões.

Em 1978, a lenda do gospel Walter Hawkins colocou letras que diziam: “um pouco de chuva misturado com o sol de Deus um pouco de dor, me faz apreciar os bons tempos”. Essas palavras se encaixam perfeitamente na história da pobreza à riqueza ligada ao bilionário da tecnologia David Steward.

Histórias como essas muitas vezes fornecem esperança, revigoram a motivação e inspiram mudanças, e a de Steward não é diferente.

Nasceu em Chicago, IL, Steward veio de origens humildes com sete outros irmãos. Embora ele tenha nascido em Windy City, sua família se mudou para a cidade natal de sua mãe, Clinton, MO, onde ele cresceu. Lá eles moravam em uma pequena casa que não incluía encanamento interno ou aquecimento.

A família tinha uma pequena fazenda com vacas, legumes e colheitas. A manutenção da terra fazia parte das responsabilidades diárias da família Steward.

“Meus deveres incluíam esvaziar os penicos, sacudir as cinzas no fogão barrigudo e depois espalhá-las na calçada para tração, limpar o celeiro, alimentar as vacas e porcos, ordenhar a vaca e desnatar o creme para a batedeira de manteiga”, disse. documentado por Associação Horácio Argel.

“Nossas tarefas pareciam intermináveis”, acrescentou Steward. “Mas foi assim que crescemos, e tudo fazia parte de nossas vidas.”

No entanto, a ética de trabalho do pai de Steward deu a ele seu primeiro gosto pelo empreendedorismo.

“Meu pai foi o primeiro empresário que conheci”, descreveu Steward, por Associação Horácio Argel. “Ele era um empresário por necessidade. Provavelmente teríamos recebido assistência social, mas meu pai estava orgulhoso e fez o que tinha que fazer para sustentar sua esposa e filhos. Ele era um mestre mecânico e deveria ganhar muito dinheiro trabalhando na companhia de energia próxima, mas eles não estavam contratando pessoas de cor. Ele e minha mãe eram atenciosos e comprometidos com a próxima geração. Ter dois pais que entendiam seus papéis e responsabilidades e depois vê-los trabalhando juntos para sustentar suas famílias, tornando-os os melhores professores do mundo.

criador de histórias

Os exemplos de trabalho árduo de Steward renderiam grandes dividendos. Na primeira série, ele estava entre a primeira pessoa negra a frequentar a recém-integrada escola primária de Clinton. E em 1973, ele se formou na Central Missouri State University, tornando-se a primeira pessoa de sua família a obter um diploma universitário.

Após a faculdade, Steward mudou-se para St. Louis, onde sua irmã mais velha morava, para iniciar sua carreira. Ele serviu como professor substituto enquanto se candidatava a outras funções em tempo integral. Mais tarde, ele se juntaria à Wagner Electric Corporation em 1974.

Um ano depois de começar a trabalhar com Wagner, a empresa fechou, levando-o a aceitar um cargo na Missouri Pacific Railroad como o primeiro negro da empresa a vender serviços ferroviários.

Incapaz de parar. Não vai parar.

Aproveitando seu papel como representante de marketing e vendas na ferrovia, Steward ingressou na fedex em 1979 como Gerente de Contas Sênior e ganhou um lugar no Hall da Fama de Vendas da Federal Express após dois anos nessa posição.

“Eu estava muito animado para ganhar esta honra”, disse Steward, por Associação Horácio Argel. “No dia da cerimônia, me deram um balde de gelo prateado com minhas iniciais gravadas nele. Eu gostava do meu trabalho; Gostei da companhia, mas quando olhei dentro daquele balde, vi que estava vazio. Essa visão meio que me atingiu quando havia um vazio e confinamento em trabalhar para outra pessoa. Foi quando eu realmente comecei a pensar em comprar meu próprio negócio.

A grande epifania

Seu despertar o levou a pedir US$ 2.000 emprestados ao pai e usar sua experiência em ferrovias para iniciar a Transportation Business Specialists. Esta empresa de auditoria revisou as faturas de frete para o setor ferroviário. Três anos depois, lançou sua segunda empresa, Serviços Administrativos de Transporte; outra firma de auditoria focada em subfaturamento.

Em 1990, ele fundou sua empresa mais lucrativa, a World Wide Technology (WWT). De acordo com site da companhia, A WWT é a maior empresa de propriedade de negros nos Estados Unidos.

Começando com apenas alguns funcionários em um pequeno escritório, a WWT agora opera mais de quatro milhões de pés quadrados em 20 instalações em todo o mundo. A WWT emprega mais de 9.000 pessoas e gera mais de US$ 14,5 bilhões em receita anual.

De acordo com um perfil da Forbes, Steward vale US$ 6 bilhões.

Steward paga por seu sucesso investindo em sua comunidade e retribuindo àqueles que precisam do apoio e orientação que levaram ao seu sucesso. Parte desse trabalho é sediar o St. Louis STEM Student Forum and Hackathon, onde mais de 174 alunos do ensino médio participam e são combinados com mentores do WWT para “aprimorar as habilidades acadêmicas e, ao mesmo tempo, fornecer uma vantagem competitiva para os alunos”. aumentar a conscientização STEM. ”

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