Empreendedor cria ‘Força de Vendas de Desenvolvimento Econômico’ • St Pete Catalyst

O empresário David Ponraj tem conhecimento em primeira mão de empresas minoritárias que lutam para começar e agora está trabalhando com municípios e grupos para se conectar a essas startups.

Ponraj fundou originalmente o Startup Space, uma plataforma de software de ecossistema de empreendedorismo que fornece as ferramentas e os recursos necessários para apoiar pequenas empresas. Ponraj, que é um americano de primeira geração, imigrante e empreendedor em série, entende as frustrações das armadilhas dentro de um ecossistema empresarial local.

No entanto, o que começou como uma plataforma criada a partir de suas próprias frustrações agora mudou para se concentrar no outro lado da mesa.

“Começou em 2018 para ajudar os empreendedores a começar de maneira mais rápida e fácil, mas hoje atendemos organizações empresariais, municípios e grupos de desenvolvimento econômico”, disse Ponraj.

O nome da plataforma Startup Space foi renomeado em dezembro passado para Economic Impact Catalyst, para refletir a mudança.

“A maior parte do nosso trabalho é tornar as oportunidades acessíveis às minorias. Há uma grande população de fundadores de minorias, então, à medida que vamos de cidade em cidade, queremos usar essa tecnologia para quebrar essas barreiras”, disse ele.

Ponraj disse que sua experiência anterior na Neilson Media Research como vice-presidente de inovação global foi fundamental, pois ele traz uma abordagem de análise de dados para a plataforma.

Hoje, Ponraj disse que o Catalisador de Impacto Econômico é usado em mais de 100 cidades e é o principal fornecedor do país de conectar grupos a comunidades de pequenas empresas mais inclusivas.

Localmente, Ponraj criou Um pinel.

“Onepinellas.com é a porta de entrada para o ecossistema e, a partir daí, os usuários podem se conectar ao back-end dos sistemas. Pense nele como o Salesforce do desenvolvimento econômico”, disse ele.

A plataforma ajuda os usuários a navegar pelos recursos disponíveis nas organizações empresariais do Condado de Pinellas.

Por exemplo, os usuários podem filtrar suas pesquisas, conceder oportunidades e outras publicações de organizações como The Foundation for a Healthy St. Petersburg, Embarc Collective, Tampa Bay Wave, Deuces Live St. Pete, University of South Florida e outras.

Há também uma página de eventos da comunidade listando todos os próximos eventos comerciais e de apresentação, bem como uma guia onde as pessoas podem compartilhar histórias.

“Mostramos aos empreendedores diferentes formas de encontrar capital. O empreendedorismo é um esporte aprendido, e sabemos que quando você combina capital e assistência técnica, o dinheiro vai muito mais longe”, disse Ponraj.

Kim Vogel, que trabalhou anteriormente para a Estufa St. Pete, foi a primeira entidade local com a qual Ponraj trabalhou. Ela se conectou com Ponraj depois de ouvi-lo presente no evento 1 Million Cups em 2019.

“Os empreendedores podem atravessar muitas portas, e nós, como comunidade, precisamos estar prontos com os recursos para ajudá-los”, disse Vogel.

Ken Evans, gerente geral do Tampa Bay Innovation Center, lembra de seu primeiro encontro com Ponraj também em outro evento 1 Million Cups.

“A plataforma passou da orientação empreendedora para os municípios, o que tem sido muito útil. Há uma falta de monitoramento de dados nos sistemas locais – não temos uma avaliação real de base e ele encontrou uma maneira única de treiná-la que se alinha com a dor pontos de ambos os lados”, disse Evans, explicando que não é um licenciado do programa, mas um usuário.

Localmente, Ponraj disse que os licenciados incluem a Cidade de São Petersburgo, a Universidade do Sul da Flórida e a Câmara de Comércio da Área de São Petersburgo.

“Nossa plataforma também gera análises em tempo real. Administração de pequenas empresas, dólares federais e filantrópicos exigem relatórios de impacto de grupos, e estamos simplificando esse processo para os usuários”, disse ele.

O presidente e CEO do Conselho de Desenvolvimento Econômico de Pasco, Bill Cronin, também trabalhou com Ponraj.

“Nosso programa SMARTstart vem construindo um ecossistema empreendedor no condado de Pasco há quase 10 anos e estávamos procurando uma plataforma de tecnologia que ajudasse a conectar diferentes comunidades e recursos em um aplicativo simples”, disse Cronin sobre a parceria com a EIC. .

Em outros lugares, Ponraj encontrou sucesso trabalhando com bandas em Detroit, Denver/Boulder e Minneapolis. Ele também trabalhou com a Universidade de Nevada para apoiar iniciativas estaduais.

O Economic Impact Catalyst é totalmente semeado e tem uma receita anual acima de US$ 1 milhão.

Plantar uma bandeira em St. Pete

“Com base em nossa receita e crescimento de usuários, estamos procurando criar um hub de TI em Tampa Bay para centralizar recursos”, disse Ponraj.

Ponraj, que atualmente reside no condado de Pinellas com sua família, disse que estava procurando cerca de 3.000 pés quadrados de espaço para escritórios em St. Pete, Clearwater ou Dunedin.

Possui uma força de trabalho totalmente remota com 30 funcionários e contratados e gostaria de uma base física, continuando a adotar o modelo de força de trabalho remota.

Formado pelo St. Petersburg College e USF, Ponraj recentemente se juntou ao conselho de diretores da organização sem fins lucrativos Helen Gordon Davis Center for Women e disse que deseja fortalecer ainda mais suas raízes na comunidade.

Leave a Reply

Your email address will not be published.