December 3, 2022
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PEQUIM: Empresários ricos e poderosos na China já foram idolatrados pelo público, adorados pelo governo e cortejados por investidores estrangeiros. Eles ajudaram a tornar a economia chinesa uma potência e, com isso, tornaram-se a face global dos negócios chineses em uma era mais livre, acumulando fortunas de bilhões de dólares, comprando mansões no exterior e participando de reuniões internacionais de elite.

Hoje, os magnatas bilionários são os estranhos em uma economia cada vez mais estatal que prioriza a política e a segurança nacional sobre o crescimento. À medida que o governo reprime os negócios e a economia enfraquece, eles se calam, abandonam seus negócios ou deixam o país completamente.

No último êxodo, dois dos empresários mais conhecidos da China, Pan Shiyi e Zhang Xin, deixaram esta semana os cargos de presidente e CEO, respectivamente, de seu império imobiliário, o Soho China. Ambos já haviam se mudado para os Estados Unidos no início da pandemia e tentaram administrar seus negócios com ligações noturnas na China.

Foi um ano difícil para a empresa. Um acordo para vender uma participação majoritária ao Blackstone Group em Nova York fracassou quando os reguladores não o aprovaram. As ações da Soho China perderam mais da metade de seu valor no ano passado.

“Empreendedores extremamente bem-sucedidos no início do século 21 geralmente precisam se perguntar se é do seu interesse permanecer no comando de seus negócios e permanecer na China”, disse Michael Szonyi, diretor do Fairbank Center for Chinese Studies em Harvard. . . Universidade. “Obviamente, a escrita está na parede para esses fundadores de negócios.”

O casal de marido e mulher personificava a ascensão mais ampla da economia chinesa. Pan nasceu em uma família pobre na província de Gansu, enquanto Zhang trabalhava na adolescência em uma fábrica de roupas em Hong Kong.

Eles começaram seus negócios imobiliários na ilha de Hainan, no extremo sul da China, um lugar conhecido, até mesmo pelos padrões chineses, por seus altos e baixos vertiginosos nos preços dos apartamentos. Eles então rapidamente se concentraram nas maiores cidades da China, Pequim e Xangai, onde construíram apartamentos de luxo e complexos de varejo em alguns dos bairros mais caros.

Muitos promotores imobiliários ergueram caixas retangulares com paletas arquitetônicas muitas vezes limitadas a escolhas extravagantes para cores de vidro e telhados excêntricos em uma imitação pobre das mansões européias. Pan e Zhang trouxeram arquitetos famosos do Ocidente como Zaha Hadid, uma amiga de Zhang, e criaram edifícios com fachadas curvas, mas minimalistas.

Suas renúncias ressaltam a preocupação crescente entre os empresários privados de que a China está se afastando do capitalismo livre iniciado por Deng Xiaoping e o ex-primeiro-ministro Zhu Rongji. Deng recorreu a empresários no final da década de 1970 para reconstruir a economia após a devastação da Revolução Cultural do ex-presidente comunista Mao Zedong, e Zhu mais tarde levou a China à Organização Mundial do Comércio e ao seu papel como principal exportador mundial.

Xi Jinping, líder do país desde 2012, transformou a China em uma sociedade estatal muito mais autoritária, na qual as preocupações com a segurança nacional têm cada vez mais precedência sobre o crescimento econômico. Líderes empresariais e ativistas de direitos humanos que se atrevem a questionar Xi publicamente foram presos porque a China apertou as rédeas do setor privado.

Empresários muito ricos foram “capazes de operar como desejavam, desde que não cruzassem certas fronteiras políticas, mas essas fronteiras eram bastante frouxas mesmo durante o primeiro mandato de Xi Jinping”, que terminou em 2017, disse Victor Shih. , um estudioso de assuntos e política chinesa na Universidade da Califórnia, San Diego. “Tudo isso mudou. Eles não são mais tais estrelas.

Jack Ma, o cofundador do Alibaba que o levou ao domínio da indústria de comércio eletrônico da China, renunciou aos principais cargos da empresa. Colin Huang, fundador da Pinduoduo, rival do Alibaba, renunciou ao cargo de presidente no início do ano passado, menos de um ano depois de deixar o cargo de CEO.

Há um ano, Zhang Yiming, fundador da empresa controladora do TikTok, ByteDance, disse que deixaria o cargo de CEO para se concentrar na estratégia de longo prazo. E quando Xangai entrou em um bloqueio de dois meses na primavera sob a estratégia “zero COVID” da China, Zhou Hang, outro proeminente empresário de tecnologia e capitalista de risco, deixou a cidade para Vancouver, Colúmbia Britânica, onde denunciou fortemente as políticas atuais da China.

Os problemas do Soho China se acumularam. A empresa revelou em 7 de julho que a polícia estava investigando seu diretor financeiro por possível negociação com informações privilegiadas nas ações do Soho. No ano passado, o Soho também foi repetidamente acusado de sobrecarregar os inquilinos por eletricidade e multado em quase US$ 30 milhões.

Os esforços do governo para conter uma bolha imobiliária, juntamente com o fechamento frequente de cidades chinesas como parte da dura abordagem pandêmica do país, tropeçaram em todo o mercado imobiliário – e as fortunas do Soho China junto com ele. O Soho China revelou há três semanas que a taxa média de ocupação de suas propriedades de investimento em Pequim e Xangai caiu para 80% em 30 de junho.

Soho China e Zhang, que frequentemente falavam em nome da empresa, não responderam a ligações e mensagens de texto pedindo comentários. Dois executivos de negócios que trabalham para o Soho há cerca de duas décadas, Xu Jin e Qian Ting, foram promovidos a co-CEOs, de acordo com um documento apresentado na quarta-feira à Bolsa de Valores de Hong Kong. Um executivo de private equity, Huang Jingsheng, foi nomeado presidente não executivo da empresa.

Pan e Zhang permanecerão no Soho como diretores executivos, disse o Soho China em seu documento, sem especificar as posições de liderança para eles.

empreendedoresNew York Times

Suas renúncias ocorrem quando o Partido Comunista Chinês se prepara para realizar seu congresso nacional pela primeira vez em cinco anos, a partir de 16 de outubro. Espera-se que o congresso dê a Xi um terceiro mandato de cinco anos e possivelmente também mude a carta do partido para reforçar ainda mais seu controle sobre o setor privado do país.

Mas a economia chinesa está em queda livre e as tensões com os Estados Unidos são altas. Essa combinação tornou mais difícil para Xi concorrer ao Congresso no próximo mês como um líder de sucesso.

“Aqui está ele, a seis semanas de uma convenção do partido, e as coisas estão tensas, então é exatamente isso que ele não queria”, disse Barry Naughton, professor da Universidade da Califórnia em San Diego.

Os problemas também tornam a China um lugar menos atraente para investidores ricos como Pan e Zhang manterem seu dinheiro, observou ele. “Que grande momento para eles se demitirem.”

Ao longo do último quarto de século, Pan e Zhang tiraram vantagem da rápida urbanização da China. Quando lançaram o Soho China em 1995, o país tinha 352 milhões de habitantes urbanos, um número que mais que dobrou no ano passado. Para muitos chineses, a habitação se tornou seu investimento mais importante, respondendo por dois terços da riqueza das famílias.

O casal atraiu a elite mais rica da China com projetos como Galaxy Soho e Wangjing Soho em Pequim e Sky Soho em Xangai, todos projetados por Zaha Hadid Architects. Estes projetos ambiciosos são emblemáticos do papel central na economia chinesa que o imobiliário passou a desempenhar, um setor que em breve representará quase um terço de toda a atividade económica chinesa.

À medida que a riqueza de Pan e Zhang disparou, também aumentou sua importância como rostos de uma nova geração de líderes empresariais chineses sofisticados e cosmopolitas. Em sua conta de mídia social Weibo, Pan atraiu mais de 18 milhões de seguidores e por anos ele usou sua influência para pedir mudanças como um ar mais limpo nas cidades chinesas. Zhang, que obteve um mestrado em economia em Cambridge e trabalhou na Goldman Sachs no início de sua carreira, tornou-se uma palestrante requisitada no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça.

A cobertura duplex do casal em Pequim se tornou um dos restaurantes mais badalados da China, atraindo intelectuais, artistas e líderes governamentais de todo o país e do mundo.

Mas os empresários chineses estão sob pressão, pois Xi continua sua campanha de “prosperidade comum” para que corporações e magnatas compartilhem mais riqueza com seus compatriotas para reduzir a desigualdade. Xi afirmou o controle do Partido Comunista sobre o setor privado, exigindo lealdade política de empresas e empresários.

Ren Zhiqiang, outro rico promotor imobiliário e amigo de Pan, foi condenado a 18 anos de prisão por criticar Xi. Alguns empresários foram silenciados nas redes sociais. Embora as contas Weibo de Pan e Zhang ainda estejam ativas, elas raramente postam e se atêm a tópicos mundanos e sem graça.

“É parte da evolução do Partido Comunista”, disse Drew Thompson, pesquisador visitante da Escola de Políticas Públicas Lee Kuan Yew da Universidade Nacional de Cingapura. “Empreendedores privados – pessoas ricas e de alto nível – são cada vez mais incompatíveis com a ‘prosperidade comum’ e a direção que Xi Jinping tomou.”

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