Este empresário começou um negócio projetado para ajudar seus pais a viver uma vida mais feliz

Nesta série contínua, compartilhamos dicas, truques e insights de empreendedores reais que lutam diariamente nos negócios. (As respostas foram editadas e condensadas para maior clareza.)


Brian Park, CEO da Hank

Quem é você e qual é o seu trabalho?

Meu nome é Brian Park e sou cofundador e CEO da Meada, uma plataforma digital que conecta adultos com 55 anos ou mais a pessoas e atividades em sua comunidade. Organizamos atividades em grupo e apoiamos atividades lideradas por membros, como pickleball, cafés, oficinas de arte, pingue-pongue, paraquedismo e praticamente tudo mais. Nosso objetivo é fazer do Hank a solução tecnológica perfeita para esta geração criar e manter as conexões sociais que sabemos que nos permitem viver vidas mais longas e saudáveis.

O que o levou a iniciar este negócio?

A gênese do Hank veio de uma espécie de fusão entre duas partes diferentes da minha vida: a profissional e a pessoal.

Quando comecei a pensar em Hank, eu tinha passado mais de uma década trabalhando na indústria de tecnologia, onde uma regra comum era “projetar para você mesmo”, ou seja, alguém com menos de quarenta anos. Existe esse equívoco muito arraigado na tecnologia de que as gerações mais velhas não entendem ou querem novas tecnologias, então muito raramente projetamos soluções com as pessoas mais velhas em mente.

A parte pessoal do meu momento aha veio na época em que meus pais se tornaram ninhos vazios. Com meu irmão e eu fora de casa, observei meus pais lutarem para encontrar novos círculos sociais e novas atividades. Essa perspectiva começou a se misturar com minha formação na indústria de tecnologia e, juntos, os dois começaram a moldar Hank. Minha mãe e meu pai acabaram encontrando saídas sociais por meio de igrejas e organizações de ex-alunos, mas foi um processo longo e desarticulado para eles. Ver meus pais passarem por um momento difícil quando eles entraram nesta nova fase da vida me trouxe para casa para mim e meu co-fundador Andrew (somos melhores amigos desde a 6ª série!) o quanto as conexões sociais e novas atividades eram imperativas para a felicidade de nossos pais, que foi a pepita que lançou Hank.

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Qual foi o seu maior desafio de negócios e como você se esforçou para superá-lo?

Na minha experiência, um dos maiores desafios que enfrentamos como empreendedores é manter o foco – e ser fiel – à sua visão.

Nossa primeira versão do Hank era, na verdade, um negócio muito diferente: estávamos basicamente tentando levar serviços de vida assistida, como transporte e entrega de refeições de alta qualidade, para casas de idosos individuais. Descobrimos rapidamente que construir esse negócio em particular exigiria uma mudança real em nossa visão original de construção de comunidades e conexões sociais.

O desafio era que nossa primeira versão do Hank provavelmente teria sido um negócio viável, mesmo que tivesse um limite menor – estávamos vendo ganhos iniciais! Mas nós apenas sabíamos que ele não iria realmente alcançar o que planejamos fazer para nós mesmos ou para mais de 55 anos. Então, basicamente voltamos às táticas de latão: colocamos tudo em espera por cerca de dois meses enquanto conversávamos com nossos consumidores, escrevíamos novos modelos e reconstruímos a marca e o produto com nossa equipe.

Estes meses foram emocionantes e muito difíceis. Foi difícil para nós e nossa equipe nos afastarmos dos primeiros sinais de crescimento e viabilidade de curto prazo e começar tudo de novo. Mas faríamos isso de novo em um segundo – isso nos levou a construir uma empresa da qual estamos extremamente orgulhosos e melhor posicionada para agregar valor à nossa comunidade Hank.

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Que conselho você daria aos empreendedores que buscam financiamento?

Há três coisas em que sempre penso antes de embarcar em um aumento de qualquer tamanho: ser organizado, gerenciá-lo como um processo e contar uma história.

Os dois primeiros são realmente apenas sobre a execução. Alguns empreendedores iniciantes cometem o erro de pensar que o financiamento aparecerá magicamente se sua ideia for boa o suficiente, quando na realidade existe uma estrutura e um cronograma para as negociações e relações com investidores, e você precisa estar atento a esses detalhes. para que a recuperação corra bem.

A terceira – contar uma história e fazer com que os investidores acreditem em sua visão – é a coisa mais importante. Você quer investidores que realmente entendam para onde você está tentando chegar, o que significa vocês tem que entender e ser capaz de articular onde você está tentando ir. Passe algum tempo esclarecendo sua visão e use-a como âncora para sua história. O financiamento é apenas uma pequena parte do que você deve procurar: você também quer que os investidores sejam parceiros alinhados com sua visão, para que possam aconselhá-lo sobre como chegar lá e ajudá-lo a pensar no que será necessário para chegar lá. o próximo estágio de crescimento.

O que significa a palavra “empreendedor” para você?

Perseverança e constância acima de tudo.

Para cada momento de glória como empreendedor – um grande lançamento, um ótimo produto, uma ideia definidora de categoria – há mais um milhão de estressantes, difíceis e imprevisíveis. Os melhores empreendedores são aqueles que voltam todos os dias, quer os negócios estejam crescendo ou você ainda esteja lutando para encaixar o produto no mercado, e que trazem coragem e tenacidade para aprender, melhorar e encontrar uma maneira de resolver os problemas.

Deve-se notar também que essas mesmas qualidades são essenciais para ter em sua equipe como um todo; não será suficiente que o(s) fundador(es) operem dessa forma. Descobri que isso é especialmente verdadeiro nos estágios iniciais, onde há muita mudança e determinação do que precisa acontecer nos negócios.

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O que muitos empresários iniciantes pensam que precisam e que na verdade não precisam?

Acho que é comum que os novos fundadores sintam que precisam de todas as respostas antes de começar, então eles atrasam o trabalho do produto ou as conversas de angariação de fundos ou outras atividades críticas até que tenham tudo “bom”.

Mas um dos princípios pelos quais Andrew e eu vivemos como fundadores é a ideia de pequenos passos ao invés de nenhum. Nós relançamos o novo site do Hank para o estágio de MVP após apenas algumas semanas de projetar a oferta e redesenhar o site. Desde então, construímos peça por peça, semana após semana, com base no feedback de nossos clientes. É muito importante chegar lá e conversar com os clientes e começar a iterar seu produto em vez de tentar desenvolvê-lo em silos até que seja perfeito. o é não é perfeito, e quanto mais cedo os fundadores se sentirem confortáveis ​​com isso, você se moverá mais rápido, sua equipe se sentirá mais capacitada e você terminará com um produto melhor.

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