Este empresário construiu um negócio projetado para ajudar seus pais a viver uma vida mais feliz

Nesta série contínua, estamos compartilhando conselhos, dicas e insights de empreendedores reais que estão por aí travando batalhas comerciais diariamente. (As respostas foram editadas e condensadas para maior clareza.)


Brian Park, CEO da Hank

Quem é você e qual é o seu negócio?

Meu nome é Brian Park e sou cofundador e CEO da lenço, uma plataforma digital que conecta adultos com mais de 55 anos com pessoas e atividades em sua comunidade. Ambos organizamos atividades em grupo e apoiamos atividades lideradas por membros, como pickleball, encontros de café, oficinas de arte, pingue-pongue, paraquedismo e quase tudo mais. Nosso objetivo é construir o Hank para ser a solução tecnológica perfeita para esta geração criar e manter as conexões sociais que sabemos que nos mantêm vivendo vidas mais longas e saudáveis.

O que te inspirou a criar este negócio?

A gênese de Hank veio de uma espécie de fusão entre duas partes diferentes da minha vida: a profissional e a pessoal.

Na época em que comecei a pensar em Hank, eu havia passado mais de uma década trabalhando na indústria de tecnologia, onde uma regra comum é “projetar para você mesmo” – ou seja, alguém com menos de quarenta anos. Existe esse equívoco muito arraigado na tecnologia de que as gerações mais velhas não entendem ou querem novas tecnologias, então muito raramente projetamos soluções com as pessoas mais velhas em mente.

A parte pessoal do meu momento aha veio na época em que meus pais se tornaram ninhos vazios. Com meu irmão e eu fora de casa, observei meus pais lutarem para encontrar novos círculos sociais e atividades. Essa visão começou a se misturar com minha experiência na indústria de tecnologia e, juntas, as duas começaram a dar forma a Hank. Minha mãe e meu pai acabaram encontrando saídas sociais por meio de organizações da igreja e de ex-alunos, mas foi um processo longo e desarticulado para eles. Ver meus pais passando por um momento difícil quando eles se mudaram para esta nova fase da vida acabaram de voltar para casa para mim e meu co-fundador Andrew (somos melhores amigos desde a 6ª série!) ‘felicidade, que foi a pepita que começou Hank.

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Qual foi o seu maior desafio de negócios e como você se esforçou para superá-lo?

Na minha experiência, um dos maiores desafios que enfrentamos como empreendedores é manter o foco – e ser fiel – à sua visão.

Nossa primeira iteração do Hank foi, na verdade, um negócio muito diferente: estávamos essencialmente tentando trazer serviços de vida assistida, como transporte e entrega de refeições de alta qualidade, para as casas dos idosos. Descobrimos rapidamente que construir esse negócio em particular exigiria uma mudança real de nossa visão original em torno da construção da comunidade e da conexão social.

O desafio era que nossa versão inicial do Hank provavelmente teria sido um negócio viável, embora com teto mais curto – estávamos vendo vitórias iniciais! Mas sabíamos que não ia realmente entregar o que nos propusemos a fazer para nós mesmos ou para o grupo demográfico de mais de 55 anos. Então, basicamente voltamos às tachinhas: pausamos tudo por cerca de dois meses enquanto conversávamos com nossos consumidores, criamos novos modelos e reconstruímos a marca e o produto com nossa equipe.

Esses meses foram realmente emocionantes e também muito difíceis – foi difícil para nós e nossa equipe nos afastarmos dos primeiros sinais de crescimento e viabilidade de curto prazo e começar tudo de novo. Mas faríamos isso de novo em um segundo – isso nos levou a construir um negócio do qual estamos extremamente orgulhosos e que está melhor posicionado para fornecer valor à nossa comunidade Hank.

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Que conselho você daria aos empreendedores que buscam financiamento?

Há três coisas em que sempre penso em um aumento de qualquer tamanho: ser organizado, executá-lo como um processo e contar uma história.

Os dois primeiros são realmente apenas sobre a execução. Alguns empreendedores iniciantes cometem o erro de pensar que o financiamento aparecerá magicamente se sua ideia for boa o suficiente, quando na realidade há uma estrutura e um cronograma para negócios e relacionamentos com investidores, e você precisa estar atento a esses detalhes para fazer um aumento sem problemas.

A terceira — contar uma história e fazer com que os investidores acreditem em sua visão — é a coisa mais importante. Você quer investidores que realmente entendam para onde você está tentando chegar, o que significa que vocês tem que entender e ser capaz de articular onde você está tentando ir. Passe algum tempo obtendo clareza em sua visão e use isso como âncora para sua história. O financiamento é apenas uma pequena parte do que você deve buscar: você também quer que os investidores sejam parceiros alinhados com sua visão, para que possam aconselhá-lo sobre como chegar lá e ajudá-lo a pensar no que será necessário para alcançar o próximo marco de crescimento.

O que significa a palavra “empreendedor” para você?

Persistência e consistência acima de tudo.

Para cada momento de glória como empreendedor – um grande lançamento, um belo produto, uma ideia definidora de categoria – há um milhão de outros que são estressantes, difíceis e imprevisíveis. Os melhores empreendedores são aqueles que voltam todos os dias, quer os negócios estejam crescendo ou você ainda esteja lutando com o ajuste do produto ao mercado, e traz coragem e tenacidade para aprender, melhorar e descobrir uma maneira de resolver os problemas.

Também vale a pena notar que essas mesmas qualidades são essenciais para ter em sua equipe em geral; não será suficiente para o fundador ou fundadores operar dessa maneira. Descobri que isso é especialmente verdade nos estágios iniciais, onde há muita mudança e descoberta do que precisa acontecer em toda a empresa.

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O que é algo que muitos aspirantes a donos de empresas pensam que precisam e que realmente não precisam?

Acho que é comum os fundadores de primeira viagem sentirem que precisam de todas as respostas antes de começar, então eles atrasam o trabalho do produto ou as conversas de angariação de fundos ou outras atividades críticas até que tenham tudo “certo”.

Mas um dos princípios que Andrew e eu vivemos como fundadores é a ideia de pequenos passos ao invés de nenhum. Relançámos o novo site do Hank na fase de MVP depois de apenas algumas semanas a desenhar a oferta e a redesenhar o site. Desde então, construímos peça por peça, semana a semana, com base no feedback de nossos clientes. É muito importante chegar lá e conversar com os clientes e começar a iterar em seu produto, em vez de tentar desenvolvê-lo em um silo até que seja perfeito. Lá é não é perfeito, e quanto mais cedo os fundadores se sentirem confortáveis ​​com isso, você se moverá mais rápido, sua equipe se sentirá mais capacitada e você acabará com um produto melhor.

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