December 3, 2022

Beth Gaskill é a CEO e fundadora da empresa de educação Leitores da cidade grande. O ex-professor se tornou uma potência de marketing digital com quase um milhão de seguidores nas redes sociais. Ela sentou-se com Jéssica Abo para falar sobre seu negócio, seus planos para o futuro e seus conselhos para quem quer dar um salto na carreira, mas tem medo de fazê-lo.

Jessica Abo: Beth, antes de chegarmos ao seu negócio atual, vamos voltar ao início. Conte-nos sobre seus dias na escola primária.

Beth Gaskill:

Quando eu estava na escola primária, eu odiava a escola. Eu odiava ler, o que me fazia odiar tudo. Eu não era bom em leitura e até consultei um especialista em leitura. E foi aí que comecei a ter medo de ir à escola. Eu me senti envergonhado e envergonhado como uma criança de sete anos. Eu sabia que outras crianças eram melhores do que eu em leitura, e eu estava tão envergonhada. Não parecia um espaço seguro onde eu pudesse apenas ser curioso e aprender mais. Era como a pior coisa do mundo. Eu não queria ir para a escola e chorava por isso todos os dias. Então eu fui para a escola para ser professora, e continuei estudando alfabetização, e foi aí que comecei a perceber que a forma como os professores ensinam as crianças a ler é tão errada, e eu tenho que mudar isso. Não posso deixar outras crianças de sete anos se sentirem da mesma forma que eu sentia quando estava na escola.

Então o que você fez em seguida?

Gaskill:

Estou nos meus vinte e tantos anos, ensinando e não tenho um plano, mas larguei meu emprego. Eu estava dando aulas particulares para crianças, e então decidi fazer essas festas nos parques para tentar conseguir que mais pessoas fossem tutoras. Então eu fiz essas horas de histórias grátis nos parques, e pensei que talvez não fosse a maneira de conhecer pessoas para eu dizer: “Sou um tutor”. Talvez haja algo aqui. Então comecei a frequentar porões de igrejas e parques e onde quer que eu pudesse ter uma noite de leitura. Eu os chamava de noites de leitura, onde eu podia ler para as crianças e começar a compartilhar dicas com os pais. Bares, até li no palco do Lollapalooza e fiz turnês por outras cidades dos Estados Unidos.

Mas então eu percebo que deve haver algo diferente. Deve haver algo que estou perdendo porque tantas crianças não deveriam precisar de um tutor de leitura. Então eu analisei minhas notas. Eu dava aulas 12 horas por dia e voltava para minha cama, comia um punhado de Skittles e sentia que estava vendo minhas notas de alunos diferentes. E percebi que o mesmo problema ocorre repetidamente. E essa tutoria é um curativo, mas tem solução, e é preventiva.

Qual era a sua visão de como deveria ser o ensino de leitura?

Gaskill:

Então, minha opinião sobre como deve ser o ensino da leitura é muito divertida. Não é necessário que ele permaneça sentado. Ele não precisa ficar calado. Não precisa ser sério. Devemos sempre nos divertir. Então minha visão mudou um pouco e se afastou de ensinar as crianças a ler e mais para trabalhar com os pais. Então comecei a dar aulas de pais para bebês, crianças pequenas e pré-escolares antes mesmo de começarem a ler.

Então eu escrevi este programa pré-escolar para bebês e crianças pequenas que foi a base das habilidades de linguagem e leitura que os pais poderiam conhecer. Eles poderiam vir e fazer um amigo. Nós o chamamos de melhores amigos da cidade grande. Eles poderiam ter um lugar onde não estariam tão sozinhos. Eles podem saber que estão dando ao filho todos os recursos de que ele precisa. Eles podem sentir que alguém os está apoiando. É mais do que um produto. Tornou-se uma comunidade. E foi aí que percebi que sua comunidade é muito mais importante do que seu produto jamais será.

Você então criou o Big City Readers. Para quem é e como funciona o negócio?

Gaskill:

Eu queria construir um lugar onde os pais pudessem vir e fazer seus melhores amigos da cidade grande. As crianças podem se sentir conectadas com seus professores e fazer amizade com seus colegas. E então eu construí o Big City Readers a partir desse nojento ginásio de 3.000 pés quadrados em Chicago, e se tornou um lugar mágico onde todos queriam vir e aprender a ler. Então, claro, veio a pandemia, e eu não sabia o que fazer. Então voltei às minhas raízes. Por que eu comecei este negócio? Eu queria que as pessoas sentissem uma conexão e um pertencimento. Eu queria que a leitura fosse divertida e como uma festa.

Então, eu fui às redes sociais todos os dias nos primeiros dois meses da pandemia, todos os dias, sete dias por semana, às 10h. Fui ao Instagram ao vivo, fiz horas de história e me conectei com as famílias em todo o mundo. Os livros podem nos ajudar a resolver nossas emoções. Os livros podem nos ajudar a nos sentir seguros. Tínhamos essa comunidade mesmo quando o mundo era tão incerto, e isso me levou a criar uma comunidade digital virtual de famílias de leitores da cidade grande. E agora trabalhamos com meio milhão de famílias em todo o mundo. Primeiro eu digo ao Empreendedor aqui, vamos digitalizar exclusivamente este ano.

Qual é o próximo passo para você?

Gaskill:

Vou criar cursos digitais, recursos e quem sabe até livros infantis. É o próximo passo lógico. Estou tão orgulhoso da empresa que construí; e embora possa parecer complicado e difícil, como dizemos às crianças, as coisas complicadas são nossa maneira de crescer. Podemos fazer coisas delicadas. Pode não ser muito agradável, mas significa que estamos crescendo. Então, parece que o próximo passo lógico é escrever livros infantis, treinar e trabalhar com mais e mais professores e escolas, e oferecer mais aulas digitais em todo o mundo para nossa crescente comunidade de leitores das grandes cidades.

Obviamente tudo deu certo para você, Beth. Que conselho você pode compartilhar com alguém que tem medo de pular na carreira?

Gaskill:

Determine o que você quer. Por quê você está aqui ? Tive que aprender que não estou aqui para ser pequena, quieta e fazer as pessoas felizes apenas seguindo as regras. Quero pensar fora da caixa. Eu quero agitar as coisas. Quero fazer as coisas de forma diferente porque sei que a maneira como costumávamos fazê-las não funciona. E lembre-se que você pode mudar de ideia. Nem todos me apoiaram. Tive pouquíssimos apoiadores quando disse que ia começar esse negócio porque isso não tinha acontecido antes. Basta começar a fazê-lo. Você não precisa planejar tudo, porque verá exatamente o que precisa fazer e para quem precisa estar presente. Nunca em um milhão de anos eu teria imaginado ajudar meio milhão de famílias todos os dias, mas aqui estamos.

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