Fundadores negros de startups de carregamento de veículos elétricos têm mais do que lucros em mente

SHeryl E. Ponds, cuja startup sediada em Washington, D.C. projeta e constrói estações de carregamento de veículos elétricos, tem conseguido atrair clientes que procuram instalações domésticas à medida que a adoção de novas tecnologias verdes se expande.

Mas para Ponds, que é negro, é difícil ignorar o fato de que esses clientes tendem a ser suburbanos, ricos e brancos. Ela valoriza o negócio deles, mas quer garantir que a infraestrutura que desenvolve chegue também às comunidades urbanas e negras. Então, no ano passado, ela começou a oferecer seus serviços a gerentes de prédios de apartamentos em áreas onde a demografia tende a ser mais diversificada, embora as vendas tenham sido mais difíceis de obter.

“Eles não estão necessariamente muito interessados ​​em instalar equipamentos que não possam recuperar com aluguéis”, disse Ponds, CEO e fundador da Dai Technologies Corp. Forbes. “Em multifamiliar, se eu não estiver pronto para enfrentar o extra [work] que vem com a venda para gerentes de propriedades, então as famílias negras ficarão para trás para serem atendidas neste setor. Eles vão ser excluídos da adoção de veículos elétricos.

Ponds é um dos muitos empreendedores negros com startups de carregamento de veículos elétricos tentando garantir que os negros não sejam deixados para trás enquanto a América faz a transição para veículos elétricos. Em jogo, dizem eles, está a chance de melhorar os resultados de saúde em códigos postais há muito atormentados pela poluição do ar e altas taxas de asma, que tendem a afetar desproporcionalmente os negros. Eles também dizem que a infraestrutura de carregamento de veículos elétricos terá implicações para oportunidades de empregos verdes, mobilidade e participação na economia gig em áreas urbanas, especialmente em empresas como a Uber. comprometer-se a ter frotas 100% elétricas na próxima década.

“O fato é que temos mais a ganhar com a adoção de VEs do que a maioria das comunidades”, disse Ponds. “Tendemos a viver em bairros onde precisamos de descarbonização, precisamos de justiça ambiental e precisamos de resultados de saúde que melhorem por meio da redução das emissões de combustível”.

As crianças negras americanas são quase três vezes mais probabilidade de ter asma em comparação com crianças brancas, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, e têm oito vezes mais chances de morrer por causa disso. Um estudo de 2018 no Journal of Allergy and Clinical Immunology descobriu que Crianças negras são mais vulneráveis ao ozônio troposférico a partir de escapamentos de canos de descarga e chaminés, mesmo em baixas concentrações e mesmo ao usar tratamentos de asma, como inaladores.

Os defensores da justiça ambiental estão apostando em veículos elétricos para ajudar a aliviar isso. Apenas cerca de 2% dos proprietários de VEs são negros. Os custos dos veículos têm sido frequentemente citados como um fator, mas outro é a falta de estações de recarga em bairros predominantemente negros, que especialistas do setor descreveram como “carregar os desertos.”

“Muitas das comunidades em que vivemos, simplesmente não temos acesso ao carregamento de veículos elétricos”, disse Josh Aviv, fundador e CEO da SparkCharge, que oferece carregamento portátil sob demanda que pode ser solicitado por meio de um aplicativo móvel. “Mas acho que quando virmos essas barreiras começarem a cair, começaremos a ver mais pessoas em nossa comunidade comprando veículos elétricos”.

Aviv, cuja empresa recentemente levantou US$ 30 milhões em financiamento da Série A, disse que iniciou o SparkCharge em 2017, em parte porque achava que a infraestrutura de carregamento estacionário não seria lançada com rapidez suficiente para responder à pergunta. Mesmo com recente financiamento federal dedicado a estações de carregamento de VE, o processo de criação de uma nova estação de carregamento pode levar de 12 a 24 meses, disse Aviv. “Quando entramos em uma cidade, em sete dias, aquela cidade fica completamente coberta de energia onde qualquer proprietário de veículo elétrico em qualquer lugar daquela cidade pode apertar um botão e ter autonomia trazida ao local”, declarou. Forbes. “Fazemos isso em dias em vez de anos.”

Aviv disse que sua empresa também oferece empregos técnicos e treinamento para futuros técnicos. “Nossa estratégia de contratação quando vamos a uma cidade é que gostamos de contratar comunidades sub-representadas e basicamente trazê-las para a economia verde e dar-lhes empregos verdes”, disse ele.

A empresa de pesquisa Gartner prevê que haverá 36 milhões de embarques de veículos elétricos por ano até 2030, acima dos 3 milhões em 2020, uma taxa de crescimento anual composta de 26%.

Paul Francis é fundador e CEO da KIGT, com sede em Ontário, CA, que instala estações de carregamento próprias e de terceiros. Em um esforço para aumentar a presença em áreas urbanas, começou a fazer acordos de compartilhamento de receita com igrejas no sul de Los Angeles que permitem carregadores KIGT em seus estacionamentos. Os custos iniciais podem ser altos, disse ele, especialmente com as dezenas de milhares de dólares necessários para atualizar os transformadores para que os carregadores possam extrair energia da rede elétrica local.

“Se estamos falando de milhões de pessoas dirigindo veículos elétricos em breve, tem que vir dessas comunidades”, disse Francis. Forbes. “Eles precisam de preços adequados, então estou disposto a apostar em investir capital lá… e estaremos lá primeiro e cresceremos com eles.”

William McCoy administra uma empresa de software chamada Vehya, que oferece um mercado que ajuda os clientes de carregadores de veículos elétricos a gerenciar projetos e encontrar eletricistas. Ele disse que seu interesse em garantir que os negros estejam envolvidos na transição para veículos elétricos é principalmente sobre oportunidades econômicas. Ele disse que é comum que os eletricistas, em particular, ganhem mais de US$ 150.000 por ano em alguns mercados, devido à demanda.

“As pessoas que vejo precisam de empregos”, disse Forbes. “Então, poder ser a pessoa que trabalha com essas empresas, incluindo as grandes montadoras [original equipment manufacturers], eu sou capaz de encontrar empregos. E é disso que se trata. Na minha cabeça, essa é a maneira que mais posso afetar essas comunidades.

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