Há 10 anos, este imigrante não era elegível para proteção DACA. Agora ele é um empresário

LOS ANGELES, CA - 10 DE SETEMBRO: Alessandro Negrete posa para um retrato no saguão da empresa de consultoria onde trabalha no centro da cidade no sábado, 10 de setembro de 2022 em Los Angeles, CA.  (Jason Armond/Los Angeles Times)

Alessandro Negrete no saguão da consultoria onde trabalha no centro de Los Angeles. (Jason Armond/Los Angeles Times)

Uma década atrás, Alessandro Negrete perdeu o Programa de Ação Diferida da Era Obama para Chegadas da Infância – mais conhecido como DACA – uma política que concede a certos imigrantes jovens que foram trazidos para os Estados Unidos como crianças uma permissão de trabalho e proteção contra deportação. Em 2008, Negrete foi presa por estar bêbada em público e brigar com um policial. Embora ele finalmente tenha seu registro apagado 10 anos depois, isso o impediu de se qualificar para assistência de imigração.

Sua falta de DACA mudou a trajetória de sua vida, empurrando-o para o sucesso. Agora, o homem de 39 anos, que veio do México ainda bebê com a mãe, é empresário. Ele ganha um salário de seis dígitos como consultor em comunicação, estratégia política e filantropia. Ele faz seu próprio horário. Ele está querendo comprar sua primeira casa em Los Angeles.

“Como pessoas de cor, crescer na pobreza nos impulsiona. Acho que a camada adicional de status ambíguo me empurrou ainda mais”, disse Negrete.

Negrete, que fundou a Alessandro Advisors há seis anos, é um dos cerca de 820.000 empreendedores no país sem status legal, acima dos 770.000 em 2016, segundo um estudar pela New American Economy, um think tank de pesquisa e defesa de imigração com sede em Nova York.

Um homem fica do lado de fora de um prédioUm homem fica do lado de fora de um prédio

“Como pessoas de cor, crescer na pobreza nos empurra. Acho que a camada adicional de status ambíguo me empurrou ainda mais”, diz Alessandro Negrete. (Jason Armond/Los Angeles Times)

Grande parte desse crescimento está sendo impulsionado por millennials e jovens imigrantes, disse Iliana Perez, diretora de pesquisa e empreendedorismo da Immigrants Rising, uma organização de advocacia com sede em São Francisco que trabalha com jovens imigrantes que estão no país sem status legal. Esses jovens imigrantes teriam se beneficiado do DACA se não fosse pelo então presidente Trump. terminou o programa há cinco anos e se uma decisão judicial não limitou o governo a conceder renovações do DACA, mas não aceitar novos pedidos.

Perez disse que notou pela primeira vez jovens imigrantes se interessando pelo empreendedorismo por volta de 2017, quando Trump começou a cancelar o programa DACA, excluindo uma nova geração de beneficiários.

“Isso imediatamente forçou muitas pessoas a pensar em um plano B”, disse Perez.

Este ano, cerca de 100.000 jovens imigrantes, a maioria na Califórnia, se formaram no ensino médio sem status legal e sem DACA, o que significa que muitos foram excluídos do mercado de trabalho. Alguns vão para a faculdade. Outros podem encontrar trabalho sem permissão e com identidades falsas.

Mas todos eles têm a opção de trabalhar legalmente por conta própria ou até mesmo iniciar seu próprio negócio. Embora a lei federal proíba os empregadores de contratar qualquer pessoa que resida ilegalmente no país, nenhuma lei proíbe essa pessoa de iniciar um negócio ou se tornar um contratado independente.

Como resultado, alguns jovens imigrantes estão montando empresas de responsabilidade limitada ou iniciando carreiras independentes – até mesmo oferecendo empregos para cidadãos americanos – já que a viabilidade do DACA permanece incerta. Este mês, o 5º Circuito de Apelações deve emitir sua decisão determinando se o DACA é legal. Qualquer que seja a decisão do 5º Circuito, o caso provavelmente chegará à Suprema Corte dos Estados Unidos.

Em 2016, a Immigrants Rising lançou um fundo de empreendedorismo que forneceu mais de US$ 400.000 em subsídios para empreendedores sem status legal. Em 2021, o estado concedeu à organização um subsídio de US$ 5,41 milhões para empreendedores sociais para o desenvolvimento econômico, que permitiu à organização distribuir microdoações e fornecer assistência técnica a quase 800 empreendedores imigrantes na Califórnia em 2021 e 2022.

Os micro-subsídios variam de US$ 5.000 a US$ 10.000 para imigrantes na Califórnia que já têm um negócio ou planejam iniciar um. A organização também oferece assistência técnica e empresarial e um programa abrangente – em inglês, espanhol, tagalo e coreano – sobre como criar um plano de negócios e lançar uma sociedade de responsabilidade limitada ou empresa individual.

Perez disse que pouco menos da metade dos beneficiários da organização são millennials que foram deixados para trás pelo DACA. Estima-se que 36% tenham entre 18 e 34 anos, disse ela. Pouco mais de 60% têm entre 35 e 64 anos. Cerca de 3% têm 65 anos ou mais.

“Na ausência de uma reforma abrangente da imigração, mais imigrantes indocumentados serão empurrados para o empreendedorismo nos próximos anos”, disse Perez.

Alguns beneficiários do DACA já estão se preparando, caso o DACA caia.

Uma mulher em uma conferência de imprensaUma mulher em uma conferência de imprensa

Denea Joseph, uma beneficiária do DACA de 28 anos, diz que sempre teve um espírito empreendedor. (Steve Saldivar/Los Angeles Times)

Denea Joseph, 28 anos, beneficiária e consultora do DACA, disse que sempre teve espírito empreendedor, mas a situação precária do programa a levou a iniciar sua empresa individual em 2019.

“Dado o futuro incerto do DACA, não havia um caminho claro a seguir”, disse Joseph. “Eu precisava me preparar para o que estava por vir.”

Ela ainda trabalha meio período, mas está focada principalmente no crescimento da DRJ Consulting, que fornece consultoria em comunicação e equidade racial para organizações de direitos dos imigrantes.

Joseph não achou prudente confiar apenas na DACA, especialmente porque ela é a principal cuidadora de sua avó de 86 anos. Nascida em Belize, Joseph deixou seu país natal aos 7 anos para se juntar à avó em Los Angeles. Seu visto expirou e ela perdeu seu status legal.

Trabalhar para si mesma daria a Joseph a liberdade de possivelmente viver sem DACA no “pior cenário”. Mas seu negócio também lhe dá algo que o DACA nunca poderia.

“Sem documentos, o trabalho autônomo não é apenas uma maneira de sobreviver”, disse Joseph. “Em muitos casos, é uma maneira de prosperar.”

É o caso do cineasta Armando Ibañez, um homem de 40 anos que mora na Paramount. Ele disse que não tinha certeza de que teria coragem de iniciar sua própria produtora de filmes em 2020 se tivesse se qualificado para o DACA.

“Se eu tivesse o DACA, teria acabado de trabalhar em uma empresa e estaria tudo bem”, disse ele.

O homem de 40 anos, que deixou Acapulco, no México, para os Estados Unidos aos 18 anos, era velho demais para se qualificar para o DACA. Ele trabalhou aqui e ali enquanto frequentava a escola de cinema, mas sabia que não podia trabalhar legalmente para um estúdio de cinema. Esse obstáculo, diz ele, tornou-se uma oportunidade.

Essa visão empreendedora não é nova e está inserida no DNA de muitos imigrantes, dizem Ibañez e outros como ele.

“Muito em nossa comunidade, não temos escolha a não ser apressar”, disse ele. “A gente vê os ambulantes lá. São empresários que não se fala. A gente vê senhoras vender tamales. … Eles podem não saber, mas são empreendedores da comunidade.

Sua falta de status legal o levou a pensar grande e o levou a desenvolver sua produtora. Ibañez criou “Contos sem papéis“, uma premiada série do YouTube que acompanha a jornada de Fernando Gutierrez, um imigrante gay do México que vive nos Estados Unidos sem status legal. Ele tem outros projetos ao lado, como a criação de um curta-metragem documentário para a Lush, a empresa de cosméticos artesanais.

Duas mulheres cozinham em um restauranteDuas mulheres cozinham em um restaurante

Zacil Vazquez, à direita, ajuda sua mãe, Maria Vazquez, a preparar um pedido em seu restaurante, Sazòn, em Huntington Park. (Jason Armond/Los Angeles Times)

Zacil Vazquez, que recebeu o DACA quando ela e sua mãe abriram seu restaurante, Sazòn, em Huntington Park em 2021, disse que sua falta de status legal a tornou “a vigarista que sou hoje”.

“Vou te dizer, é o mesmo para muitos imigrantes que conheço, incluindo minha mãe”, disse Vazquez. “Eles têm que trabalhar duas vezes mais para conseguir se sustentar. Eles têm que poder vir para este país, aprender a língua, aprender os costumes e fazer algo de si mesmos.

Mas Vazquez, que é DJ e também dirige uma produtora de eventos, reconhece que o empreendedorismo não é para qualquer um. Futuros professores, enfermeiros e médicos, por exemplo, dependem de suas autorizações de trabalho e não podem se defender facilmente.

Uma mulher está em um restauranteUma mulher está em um restaurante

Zacil Vazquez, que é DJ e dirige uma produtora de eventos, reconhece que o empreendedorismo não é para qualquer um. (Jason Armond/Los Angeles Times)

Alguns estados relativamente amigáveis ​​aos imigrantes, como a Califórnia, tornam mais fácil para imigrantes sem status legal e sem DACA iniciar seu próprio negócio. Mas outros estados não são tão amigáveis. Por exemplo, apenas alguns estados – incluindo a Califórnia – oferecem acesso total a todos os imigrantes sem status legal para obter licenças profissionais. A maioria dos outros estados oferece acessibilidade limitada ou não permite. Alguns, como a Flórida, permitem que os beneficiários do DACA ou outros que tenham autorização de trabalho obtenham licenças profissionais.

As proibições estatais de licenciamento profissional para pessoas sem status legal são em grande parte o resultado da Lei de Reconciliação de Responsabilidade Pessoal e Oportunidades de Trabalho de 1996. Esta legislação proíbe os imigrantes no país sem permissão de obter licenças comerciais ou profissionais, a menos que os estados aprovem sua própria legislação para permitir isso. Alguns estados, como Arizona e Texas, não permitem. O Alabama proíbe que imigrantes sem status legal obtenham licença profissional na maioria ou em todas as profissões que exigem licença.

Negrete, que mora em Boyle Heights, prestou serviços de consultoria ao condado de Los Angeles no desenvolvimento de seu Plano Diretor do Rio LA.

Mas todo esse empurrão também pode cobrar seu preço, mental e emocionalmente, disse Negrete.

“Para alguns, você está constantemente pensando de onde virá sua próxima refeição ou se poderá pagar seu aluguel”, disse ele. “Se você não tem um sistema de apoio, pode quebrar você.”

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.

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