December 3, 2022

Em minhas muitas batalhas de compadres, muitas vezes fui acusado de ser duro com o governo ao mesmo tempo em que deixava as corporações fora de perigo. Essa acusação é bizarra. A defesa do mercado livre é muito diferente da defesa corporativa geral. Sou pró-negócios apenas na medida em que sou pró-mercado, ou seja, sou “pró” – permitindo que os consumidores gastem seu dinheiro como bem entenderem, e “anti” – privilégios especiais concedidos pelo governo a qualquer empresa.

Como sempre, o economista ganhador do Prêmio Nobel Milton Friedman disse bem: “Você tem que distinguir entre ser ‘pró-livre empresa’ e ser ‘pró-negócios’. … Quase todo empresário é a favor da livre iniciativa para todos, mas privilégio especial e proteção governamental especial para si mesmo. Como resultado, eles têm sido uma força importante para minar o sistema de livre iniciativa.

De fato, quando você defende o sistema de livre mercado, aprende rapidamente que as corporações são todas a favor da competição, cortes de impostos e desregulamentação até que não sejam, isto é, até que os subsídios possam beneficiá-las. Um bom exemplo é o seu conhecido campeão, a Câmara de Comércio. Por um lado, você sempre pode contar com a Câmara para se juntar à luta para reduzir os encargos que o governo impõe aos seus membros. No entanto, seus líderes também frequentemente concedem muitos favores especiais a seus membros – favores como subsídios à exportação e subsídios direcionados ou créditos fiscais.

A mensagem da Câmara diz isso ao enfatizar que se trata de um grupo empresarial que defende os interesses de seus associados. Como a maioria das organizações comerciais, não existe para apoiar o livre mercado e às vezes defenderá todos os tipos de privilégios concedidos pelo governo.

Com raras exceções, as empresas individuais agem da mesma forma. Se uma doação for boa para uma determinada empresa, eles a procurarão. Às vezes, uma empresa específica pode até exigir mais regulamentação de seu setor se sentir que pode absorver melhor os custos do que seus concorrentes menores ou mais inovadores.

Essa realidade se manifesta em todos os níveis de governo. Os conselhos locais de licenciamento profissional, que decidem quem é elegível para trabalhar em dezenas de profissões diferentes, geralmente são formados por profissionais do mesmo setor. Esses membros do conselho tentam impedir sua concorrência, recusando categoricamente os pedidos de licença ou aumentando as cobranças que os recém-chegados devem superar. É uma maneira fácil para os operadores históricos fecharem a porta atrás deles e excluirem concorrentes que, se permitidos, forneceriam mais opções e levariam o setor a atender melhor os consumidores.

Você se lembra da luta entre os monges da Abadia de São José em Covington, Louisiana, e os embalsamadores e agentes funerários daquele estado? Os monges queriam vender caixões de pinho e cipreste sem ornamentos feitos à mão. Diretores funerários e embalsamadores não gostaram dessa competição e usaram o poder do conselho estadual de licenciamento para bani-la. Oito dos nove membros do conselho trabalhavam na indústria funerária.

Felizmente, o Instituto de Justiça representou os monges e em 2013 obteve uma vitória contra os comparsas. Infelizmente, muitas empresas em muitos setores em todo o país que são oprimidas por conselhos de licenciamento continuam sendo vítimas sem remédio.

Por todas essas razões, como muitos outros profissionais de marketing, não me considero pró-negócios. Na verdade, quem me lê regularmente sabe que eu gostaria de me livrar de todas as formas de subsídios governamentais, sejam eles subvenções, empréstimos ou garantias de empréstimos, restrições de entrada como as criadas por licenças profissionais e barreiras protecionistas como tarifas.

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