Ideias ocupam o centro do palco no crescente ecossistema de startups da Índia

Eu vou construir o McDonald’s da Índia!

O bichinho dos negócios mordeu Eshwar K. Vikas recém-saído da faculdade. Ele lançou o Mukunda, restaurante que serve idli e dosa em um shopping center em Chennai, pegando emprestado de parentes e amigos para alugar o espaço e montou um modelo de autoatendimento com telões e iluminação de LEDs. Ele comprou a massa de outra pessoa e embarcou em seus sonhos de “McDosa”.

Tecnologia ambiciosa, inovadora e abrangente e financiamento fácil, pessoas como Eshwar estão conduzindo uma revolução empresarial na Índia.

Hoje, os pais vêm me ver dizendo “meu filho está fazendo uma startup”. Quando eu falo com eles sobre a possibilidade de fracasso, eles dizem que vamos procurar um emprego então! —Padmaja Ruparel, Sócio Fundador, Indian Angel Network

“Os negócios foram bons desde o primeiro dia”, lembra Eshwar. Tanto que cometeu o erro de sua carreira: uma segunda saída em um modelo de franquia através de um amigo. “Foi quando percebi que não conseguíamos manter a consistência de rebatidas”, disse ele. Para aumentar sua desgraça, o “mestre dosa”, o cara da cozinha, se foi. Os clientes pararam de voltar, reclamando que a qualidade havia caído.

Engenheiro, Eshwar queria resolver o problema obtendo uma máquina capaz de fabricar dosas de maneira uniforme. O problema? Não havia nenhum.

Ele não desistiu. Ele reformulou um parafuso de Arquimedes, usado para bombear a mistura de concreto na construção, em uma bomba para pasta dosa. Uma pessoa foi designada para projetar e fabricar um tawa (wok) para a máquina. E pronto, Eshwar passou de um restaurante “manual” para uma cozinha automatizada.

Hoje, Eshwar é o homem de referência em automação de cozinha e robótica, com suas máquinas DosaMatic, Eco Fryer, RiCo e Wokie usadas para fazer dosas, arroz, macarrão, momos e caril sem intervenção humana. Na última rodada de financiamento, há dois meses, por nomes como Zomato, que usaria suas máquinas em sua entrega de 10 minutos, ele levantou cerca de Rs 60 crore. Impulsionado pela demanda, Eshwar passou a administrar fábricas de cozinhas em micronuvem, onde ele opera máquinas em um só lugar, usa ingredientes de várias marcas e entrega por meio de agentes. por Swiggy e Zomato. “A automação da cozinha está crescendo lentamente, mas a cozinha como serviço crescerá muito rapidamente”, disse ele.

Tecnologia ambiciosa, inovadora e abrangente e financiamento fácil, pessoas como Eshwar estão conduzindo uma revolução empresarial na Índia. Está sendo alimentado por entradas maciças de dinheiro de investidores estrangeiros, e parece que mesmo um corte recente no financiamento focado em estímulos não atrasará a data da Índia com o vírus dos negócios.

“Cinquenta e três milhões de jovens são o futuro”, disse Dharmendra Pradhan, Ministro da União para Educação, Desenvolvimento de Competências e Empreendedorismo. “Eles terão que se tornar empregadores para tornar a Índia uma economia empreendedora.”

O número de unicórnios indianos – startups avaliadas em mais de US$ 1 bilhão – ultrapassou a marca de 100 no início do verão. Isso torna a Índia o ecossistema de startups que mais cresce no mundo, e também o terceiro maior, depois dos Estados Unidos e da China. A Indian Angel Network, empresa que investe em startups, disse que recebeu 30 pedidos de financiamento em 2006, ano em que foi fundada; hoje, ele recebe 75 por dia.

No ano passado, cerca de Rs 28.000 crore foram investidos em startups privadas, das quais cerca de 400 receberam o dinheiro de investidores iniciantes. Um empréstimo bancário ou um presente dos pais não é mais a única fonte de financiamento para um negócio com um bom plano. A explosão de investidores privados, fundos-anjo e capitalistas de risco garantiu que existem múltiplas fontes que uma mente afiada com uma ideia brilhante pode explorar.

“Agora é um ótimo momento para ser um empreendedor na Índia”, disse Vikram Gupta, fundador e sócio-gerente da IvyCap Ventures, uma das principais empresas de capital de risco da Índia. “Descubra como a Zomato criou valor sem gerar lucros. As perguntas de “como uma startup pode ser avaliada em um bilhão e nem ter lucro” já foram respondidas.

A pressa do comum Raj e Rahul (e seu companheiro IIT) para se tornarem empreendedores é surpreendente, pois conseguir um emprego assalariado sempre foi visto como uma opção melhor na Índia do que a arriscada proposta de começar seu próprio negócio. Padmaja Ruparel, sócia fundadora da Indian Angel Network, lembrou como seus pais lhe disseram para procurar um emprego quando ela começou seu negócio. “Hoje os pais vêm até mim dizendo ‘meu filho está fazendo uma startup'”, disse ela. “Quando eu digo a eles sobre a possibilidade de fracasso, eles dizem, koi baat nahi, vamos conseguir um emprego então!”

O ponto de inflexão pode ter sido as reformas econômicas de 1991. Acabaram-se as cotas e os rajs de licenciamento, e o espírito empreendedor floresceu. Enquanto a primeira onda tinha donos de empresas existentes expandindo seus cofres ou biggies multinacionais fazendo sentir sua presença, o boom das pontocom e a explosão do comércio eletrônico tornaram tudo real para aspirantes comuns. Os governos também se tornaram proativos, oferecendo fundos e buscando startups com soluções inovadoras para os problemas.

Em algum lugar ao longo do caminho, o fracasso tornou-se um trampolim para o aprendizado, em vez de um beco sem saída. “Os empresários de hoje não têm medo do fracasso e estão procurando construir negócios de classe mundial na Índia”, disse Vishesh Rajaram, sócio-gerente da Speciale Invest, uma empresa de capital de risco.

A educação também desempenhou um papel importante, com muitas universidades privadas e centros de treinamento focados em treinamento prático e na criação de células de empreendedorismo. “Estamos lentamente nos afastando da educação em busca de emprego para a educação baseada em habilidades focada no empreendedorismo”, disse Ashish Munjal, cofundador e CEO da Sunstone, um grupo de ensino superior.

No entanto, o verdadeiro catalisador para a mudança tem sido a tecnologia. “A tecnologia ajuda você a acelerar seus negócios e sua execução”, disse Manish Rathi, cofundador da operadora de ônibus IntrCity. “A ideia ainda está no centro de tudo, mas a tecnologia a simplificou.”

Ele deveria saber. Enquanto algumas das grandes empresas privadas de ônibus levaram décadas para construir uma frota, a IntrCity levou cerca de dois anos. “O que estamos fazendo de diferente? Tecnologia”, disse Rathi. “Os negócios tradicionais dependiam de mãos confiáveis, geralmente parentes, para supervisionar novas filiais ou estoques à medida que os negócios se expandiam em outros locais. Para nós, é apenas tecnologia. Podemos adicionar 50 novos ônibus por mês, pois a tecnologia nos ajuda a monitorar e acompanhar o desempenho. »

“A tecnologia é a única maneira de alcançar um grande número de pessoas mais rapidamente”, disse Vikram da IvyCap. Para os investidores, isso é ainda mais importante – um negócio que pode escalar rapidamente usando a tecnologia é muito atraente, pois um VC típico buscaria ganhar dinheiro em alguns anos.

O processo de financiamento de startups funciona nos dois sentidos. Qualquer pessoa, desde investidores internacionais como SoftBank e Tiger Global até fundos locais criados por famílias ou empresas e até ministérios da União e instituições educacionais, estão prontos para investir em startups que lhes interessam. O financiamento também abrange toda a gama, desde start-ups iniciais (primeira vez) e investidores anjo (fornecendo orientação para startups que acabaram de começar a operar) até várias rodadas, rotuladas como Série A, B, C e assim por diante. Algumas empresas, mais tarde, se aventuram nos mercados de ações, optando por um IPO.

O investidor Arjun Vaidya explica: “50% depende do fundador, da pessoa ou das pessoas por trás de uma startup. Procuramos descobrir se eles serão resilientes quando as coisas ficarem difíceis e se estão na melhor posição para resolver o problema específico em questão. O resto ele divide às 20h30 entre se o mercado para o produto ou serviço é grande o suficiente e o restante em métricas de negócios, que vão desde vendas, velocidade de crescimento, margem bruta, lucratividade e membros da equipe.

Claro, ajudou que os últimos dois anos tivessem investidores cheios de dinheiro em busca de oportunidades. Isso foi alimentado pelo excesso de dinheiro injetado no sistema como medida de estímulo pós-Covid por países como EUA e Japão, que entraram na Índia. No entanto, com o aumento das taxas de juros, principalmente nos Estados Unidos, essa liquidez fácil deve ser reduzida. Isso significa que o passeio acabou?

“Muitas startups terão dificuldades”, disse Ruparel, da Indian Angel Network. “[But] um investidor sempre procurará boas oportunidades. Uma boa empresa não é apenas sinônimo de crescimento. Produtos de resolução de problemas e excelentes empreendedores sempre encontrarão compradores.

A confiança das startups indianas também pode ser vista em sua trajetória. Anteriormente, as startups construíam produtos para os EUA e outros mercados ocidentais. Então veio o grande jogo com empresas como Swiggy, PayTM, Byju’s e outras, onde empreendedores construíam produtos para o mercado indiano e os escalavam com sucesso. E agora os indianos estão construindo produtos para o mercado global, seja fintech, espaço ou defesa.

“Temos o potencial de nos tornarmos o centro do ecossistema global de startups – somos diversos, grandes em espaço territorial e demográficos, e temos o poder de compra”, disse Vikram da IvyCap. “Esses são ótimos ingredientes para que as startups venham aqui e construam negócios.”

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