Inovação e empreendedorismo: The Bee & Wasp Squad

Três estudantes e membros do corpo docente no topo de uma colina com vista para um vale coberto de árvores e grama

Na foto, da esquerda, a estagiária Stephanie Paris, a professora Amy Toth, a mentora da estudante de pós-graduação Erika Ibarra-Garibay e a estagiária Denisse Camarena param para uma foto em um campo perto de Dubuque, Iowa, onde procuravam abelhas.

Por Whitney Baxter

Os alunos podem ingressar no Esquadrão de Abelhas e Vespas da Universidade Estadual de Iowa com pouco conhecimento básico de insetos polinizadores, mas as chances são de que, depois de passar um verão fazendo trabalho de campo e laboratório, eles não apenas aprenderão mais sobre abelhas e vespas, mas mais sobre si mesmos também.

Amy Toth, professora de ecologia, evolução e biologia dos organismos, lançou o Bee & Wasp Squad no verão de 2021 para apresentar aos alunos de graduação trabalhos de campo práticos e pesquisas relacionadas a esses polinizadores. O apoio financeiro para o programa veio de um Prêmio Rossmann Manatt do estado de Iowa que Toth recebeu.

Vendo o quão popular o programa era, com base no número de alunos inscritos, Toth queria oferecer o programa novamente no verão de 2022. Ela se inscreveu e recebeu financiamento para apoiar outra coorte da equipe por meio do Programa de Bolsas de Estudo da Faculdade de Inovação e Empreendedorismo . Este programa, que começou no ano letivo passado, é patrocinado pelo Gabinete do Reitor de Inovação Acadêmica da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida e da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida Start Something. Toth é um dos nove professores selecionados para o programa inaugural de bolsas.

Com muitos alunos disputando as três vagas da equipe, Toth conversou com cada candidato para determinar se eles seriam adequados.

“Eu queria garantir que os alunos pudessem desenvolver seus interesses ao longo da experiência de estágio de verão”, disse Toth. “Conversamos sobre seus objetivos de carreira e interesses para determinar se este programa seria adequado para eles.”

Os três alunos selecionados para o Summer 2022 Bee & Wasp Squad foram Ayrin Alexander, Junior em ecologia animalDenisse Camarena, sênior em ecologia animal, e Stéphanie Paris, sênior em Ciência ambiental.

Cada aluno foi pareado com um mentor de pós-graduação ou pós-doutorado. Alunos de graduação ajudaram alunos avançados com projetos de pesquisa, aprendendo a estudar polinizadores e realizar experimentos.

Camarena trabalhou ao lado de Erika Ibarra-Garibay, estudante de pós-graduação em ecologia, evolução e biologia do organismo, para ajudar a pesquisar o zangão-de-mancha-ferrugem, uma espécie de abelha ameaçada de extinção, e coletar informações sobre outras abelhas que encontraram em sua viagem ao estado .

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“Vi o valor que obtive da pesquisa de graduação e quis passar isso adiante”, disse Ibara-Garibay.

Ao longo do verão, Camarena surpreendeu-se ao descobrir um novo interesse por espécies mais pequenas, nomeadamente os insetos.

“Eu não tinha ideia de que tinha interesse no lado entomológico do comportamento animal”, disse Camarena. “Eu estava procurando pesquisar animais maiores, mas fazer parte do Bee & Wasp Squad me fez perceber que há muito mais por aí, e eu não preciso ter um objetivo tão estreito.”

Os alunos de graduação também foram obrigados a realizar seus próprios projetos de pesquisa. Eles planejaram as perguntas que queriam investigar em seu projeto e como conduziriam a pesquisa para encontrar as respostas.

“Construir confiança para poder fazer isso”, disse Toth sobre o processo de planejamento de projetos de pesquisa dos alunos.

Paris passou o verão pesquisando o desgaste das asas das abelhas, entre outros trabalhos relacionados às abelhas. Para fazer isso, ela analisou como os voos de longa distância ou a idade podem desgastar as asas das abelhas.

Alexander conduziu um projeto de pesquisa semelhante, apenas o dele, examinou a perda de asas aéreas e sua conexão com a perda de cabelo no tórax (meio) de uma abelha. O maior desafio com esta pesquisa, diz ela, é que as abelhas vivem apenas algumas semanas, por isso é difícil documentar as mudanças ao longo do tempo.

“Toda a minha impressão sobre insetos mudou. Aprendi muito sobre plantas e plantas herbáceas, bem como os fundamentos da redação de propostas”, disse Alexander.

Os alunos saem do estágio de verão não apenas com um maior conhecimento sobre polinizadores, mas com uma melhor noção de onde querem ir em sua educação e carreira. Morgan Moore, estudante de pós-graduação em Ecologia, Evolução e Biologia Organismal, fez parte da equipe de 2021. Ela agora é uma estudante de pós-graduação do primeiro ano trabalhando com Toth.

“Meu estágio definitivamente afetou meus objetivos futuros”, disse Moore. “Isso me mostrou o que eu tinha paixão e me apresentou a pessoas que poderiam tornar minha paixão uma realidade.”

Toth espera que o Bee & Wasp Squad continue a ser oferecido no futuro.

“O programa visa apoiar estudantes excepcionalmente promissores, especialmente aqueles de grupos historicamente sub-representados e excluídos, fornecendo uma experiência de pesquisa aprofundada e construindo fortes relacionamentos entre os membros do grupo”, disse Toth. “Esses relacionamentos são fundamentais – os alunos se destacam melhor quando apoiados por uma comunidade de laboratório que respeita seus objetivos e talentos individuais, ao mesmo tempo em que promove um forte senso de pertencimento.”

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