Inside Track: Fundador de startup de tecnologia fornece soluções de força de trabalho

Katie Hall credita a pandemia por dar à sua startup, Claira, a chance de crescer. Cortesia de Clara

Katie Hall tem a missão de tornar o trabalho mais eficiente.

Hall é o fundador e CEO da Claira, uma startup de tecnologia baseada em Grand Rapids, uma plataforma de otimização de talentos projetada para ajudar organizações e líderes empresariais a entender melhor as capacidades de sua força de trabalho.

Hall sabia desde cedo que tinha paixão pela lógica e pela ordem.

“Desde pequeno, lembro-me de odiar quando as coisas não funcionavam corretamente ou não eram otimizadas”, disse Hall. “Há uma história engraçada sobre como um dia eu comecei a mandar nas outras crianças no jardim de infância – era assim que faríamos isso porque seria mais eficiente.”

Originalmente da Holanda, Hall se formou na West Ottawa High School e frequentou o Hope College. Ela decidiu estudar ciência política para lutar contra a ineficiência e os sistemas falhos.

Hall também jogou vôlei e basquete no Hope e considera suas habilidades atléticas uma parte fundamental de quem ela é hoje.

“Eu adorava ser competitiva e fazer parte de uma equipe”, disse ela. “Vi um estudo que dizia que 70 ou 80 por cento das fundadoras eram treinadas atleticamente, o que achei insano, mas também faz muito sentido. Sabemos como lidar com contratempos e aprendemos a correr riscos.

QUARTO KATY
Organização:
Claro
Posição: Fundador e Chefe Executivo
Era: 40
Naturalidade: Holanda, Michigan
Residência: Grandes corredeiras
Envolvimento da comunidade: Vários grupos de empreendedorismo em todo o estado, orientando alunos em escolas e faculdades locais. Cruz Vermelha, trabalho em abrigos de animais, voluntário de cozinha de alimentos, primeiro membro da Igreja Metodista Unida
Maior pausa na carreira: “Provavelmente vou ao MIT para o MBA e ao Google Accelerator for Women Founders. »

Enquanto estava em Hope, seu conselheiro a encorajou a se candidatar a um estágio na Casa Branca. Hall disse que duvidava de conseguir o estágio, mas se candidatou mesmo assim, e acabou como estagiária no Escritório de Comunicações Globais de dezembro de 2003 a junho de 2004 durante o governo de George W. Bush.

“Foi uma oportunidade incrível”, disse Hall, que passou seu tempo escrevendo notas informativas sobre a Operação Iraqi Freedom e a Operação Enduring Freedom durante a Guerra do Iraque. Na época, ela pensou que ficaria em DC e trabalharia para o governo federal de alguma forma como parte de sua carreira de longo prazo.

Depois de se formar na Hope, Hall decidiu buscar uma oportunidade profissional de vôlei na Europa. Problemas de saúde em sua família a trouxeram de volta a Michigan, onde ela trabalhou como assistente jurídica no escritório do procurador dos EUA em Grand Rapids.

Enquanto isso, o outro lado do estado chamou sua atenção.

“Eu meio que assisti a crise econômica de Detroit, e muitas pessoas estavam deixando Detroit e saindo de Michigan”, disse Hall. “E lembro-me de pensar: ‘Tenho que fazer outra coisa para ter um impacto nisso. “”

Hall decidiu fazer mestrado em políticas públicas da Universidade de Michigan e se concentrou no desenvolvimento econômico. Depois de trabalhar com a cidade de Detroit e trabalhar para uma organização sem fins lucrativos de desenvolvimento da força de trabalho, Hall disse que testemunhou uma variedade de problemas do mercado de trabalho e do futuro do trabalho.

Especificamente, Hall notou uma lacuna no uso de habilidades ou características e habilidades demonstráveis ​​que ajudam uma pessoa a ter sucesso em um trabalho. Seu trabalho com a organização sem fins lucrativos permitiu que ela se conectasse com outras pessoas na América do Sul e na Europa, onde ela achava que as habilidades eram melhor usadas.

“O resto do mundo é muito bom em usar habilidades”, disse ela. “A Europa tem essas estruturas de qualificação que as pessoas usam para gerenciar o trabalho – basicamente destinadas a vincular a educação ao trabalho. Então você vai fazer esses estudos e então você pode conseguir aquele emprego depois disso.

Hall disse que as habilidades ajudam as empresas a entender seus funcionários em um nível muito mais profundo, promovendo a inclusão.

“Quando você só se importa com o que alguém pode fazer, não importa quem eles são”, disse ela. “Não importa onde eles foram para a escola, (ou) se eles foram para a escola. Não importa a cor de sua pele, seu código postal. É uma maneira mais justa e eficiente de administrar um negócio.

Hall surgiu com a ideia de criar um software para ajudar a implementar habilidades e um melhor processo de otimização de talentos nos Estados Unidos. Ela se matriculou no programa de Mestrado em Administração de Empresas do Massachusetts Institute of Technology (MIT), viajando para Boston a cada duas semanas para ter aulas, além de trabalhar. seu trabalho em tempo integral na organização sem fins lucrativos.

Embora Hall tenha dito que a experiência foi intensa, ela recebeu o treinamento de que precisava no MIT para fazer a transição para um novo setor e iniciar seu negócio – algo que culminou após anos de frustração.

“Se você encontrar algo que o deixe com raiva, vale a pena começar um negócio”, disse ela. “Se te deixa com raiva, significa que deixa os outros com raiva.”

Hoje, Clara está a caminho de ser a solução que Hall estava procurando. O mecanismo usa aprendizado de máquina para mapear recursos e comparar talentos com as necessidades de negócios.

Durante o processo de integração do cliente, Claira obterá dados de funcionários e empresas, incluindo currículos e descrições de cargos. O mecanismo de habilidades analisa os dados e destaca os principais insights antes de produzir um mapa de habilidades, identificando pontos fortes, pontos fracos, lacunas e oportunidades de crescimento.

Desde o lançamento do Claira em 2020, mais de 10.000 usuários adicionaram habilidades aos seus perfis. A plataforma dinâmica também fornece aos líderes de negócios valor contínuo à medida que o conjunto de dados melhora com o tempo.

Embora tenha sido lançada no mesmo ano de uma pandemia global, Hall credita a pandemia como um impulso ao recente crescimento de Clara.

“Acho que se a pandemia não tivesse acontecido, nem tenho certeza de que seríamos um negócio agora”, disse Hall. “Acho que a pandemia nos permitiu virar um negócio porque todo mundo está prestando atenção no mercado de trabalho e as pessoas estão percebendo a bagunça que é, o quanto está desatualizado.”

A pandemia também ajudou no processo de captação de capital de risco, que Hall disse que normalmente envolveria viajar para a Califórnia ou Nova York antes do COVID-19. Em vez disso, ela participou de quase 90 reuniões via Zoom para a primeira rodada de financiamento inicial da empresa.

Em maio, Hall e sua equipe fecharam outra rodada de US$ 3,5 milhões liderada pela Heartland Ventures, com sede em Ohio. Os fundos destinam-se ao avanço da tecnologia de aprendizado de máquina, bem como à implantação para mais clientes.

Olhando para o futuro, Hall disse que espera que sua visão alcance toda a força de trabalho e continue a ter um impacto positivo no futuro do trabalho.

“Todo o sistema de conectar as pessoas ao trabalho está desatualizado”, disse Hall. “Acho que qualquer coisa que as pessoas possam fazer para gerar valor na economia deve estar online em algum lugar. Deve haver esse grande arquivo digital com o que todos podem contribuir e deve ser disponibilizado. quase em tempo real e incluir todos. – é isso que estamos construindo.

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