December 3, 2022

Uma nova “startup” sem fins lucrativos emerge hoje com US$ 15 milhões em financiamento do co-criador do Ethereum Vitalik Buterinenfatizando o estudo e o tratamento COVID longo.

Enquanto o a pandemia global pode estar chegando ao fim para muitos, milhões de pessoas em todo o mundo ainda sofrem os efeitos a longo prazo do COVID-19. Estudos sugerem que em qualquer lugar entre 20% e 40% dos que contraíram COVID-19 experimentar pelo menos alguns sintomas de longa data, variando de fadiga leve e “nevoeiro cerebral” a condições debilitantes mais graves, como dores de cabeça, náuseas, fraqueza muscular e problemas respiratórios.

A verdade é que simplesmente Eu não sei o suficiente sobre Long COVID e a melhor forma de tratá-lo é onde a Long Covid Research Initiative (LCRI) está procurando deixar sua marca.

A LCRI é liderada por um quarteto de fundadores, um dos quais é Dra. Amy Proalum eminente microbiologista da Fundação de Pesquisa Polybio com mais de 10 anos de experiência estudando condições semelhantes ao Long COVID – Proal tem sido uma ME/CFS (síndrome da fadiga crônica) que é semelhante ao Long COVID, há quase 20 anos. O Proal é acompanhado por Henry Scott Verdeum gerente de produto com sede em Londres que esteve ausente de seu trabalho diário no YouTube do Google nos últimos dois anos devido ao Long COVID; Helga Gutmane, anteriormente investidor da KKR; e Nick Harrold, um ex-fundador de startups SaaS.

Dra. Amy Proal do LCRI

Mova-se rápido e conserte as coisas

Scott-Green contraiu COVID pela primeira vez em agosto de 2020, e os sintomas que ele experimentou nos meses e anos que se seguiram incluem o que ele chama de “fadiga esmagadora” e névoa cerebral. “Melhorei drasticamente no ano passado por meio de uma variedade de tratamentos – na pior das hipóteses, estava muito gravemente doente e incapaz de realizar tarefas básicas”, disse ele ao TechCrunch.

Mas foram suas experiências tentando tratar sua condição, incluindo trabalhar com profissionais médicos, que o levaram a onde ele está hoje – embora ele sinta que teve mais sorte do que outras pessoas com Long COVID.

“Dois anos atrás, muito poucas pessoas – incluindo médicos – sabiam sobre Long COVID, e era difícil até mesmo obter um diagnóstico”, disse Scott-Green. “Tive a sorte de eventualmente ter acesso a grandes especialistas que me ajudaram muito, mas muita gente não tem tanta sorte. Obter cuidados de boa qualidade ainda é um grande problema para a grande maioria do grande número de pessoas com esta doença.

Embora a LCRI seja em grande parte administrada no Reino Unido, ela é de propriedade oficial da PolyBio Research Foundation, com sede nos EUA, uma 501(c)(3) organização sem fins lucrativos que incide sobre o estudo de doenças inflamatórias crônicas complexas. Apesar de seu status sem fins lucrativos, o histórico de tecnologia dos fundadores da LCRI poderia servir de base para algo mais como uma startup “enxuta” e resolver o que Scott-Green chama de “emergência de saúde global”.

De fato, por mais bem-intencionados e rigorosos que sejam alguns dos programas e iniciativas de financiamento liderados pelo governo, Scott-Green disse que, em sua experiência, as coisas simplesmente andam muito devagar, razão pela qual o LCRI adota um modelo operacional mais próximo da “urgência e pragmatismo” de uma startup.

“Um programa de pesquisa Long COVID contando apenas com subsídios do governo levaria muito tempo para mostrar resultados”, disse ele. “Como paciente, reconheci a necessidade de agir mais rápido e dar respostas rápidas ao grande número de pessoas que sofrem em todo o mundo.”

Para apoiar sua missão, os fundadores acumularam uma impressionante equipe de pesquisadores e acadêmicos de Harvard, Stanford, Yale, UCSF, John Hopkins University, entre outras renomadas instituições, filantropos e comunidades de pacientes, que trabalharão juntos para resolver o Long COVID.

“Operamos como uma organização enxuta que prioriza a execução rápida e a colaboração próxima – e geralmente, e onde faz sentido, tentar aplicar os princípios organizacionais que permitiram que a tecnologia forneça planos rápidos, grandes e ambiciosos”, disse Scott-Green. “Isso nos permitiu reunir uma equipe dos melhores pesquisadores do mundo para trabalhar de forma colaborativa em um modelo que não é tão comum, com a missão de resolver uma doença e executar um roteiro de pesquisa compartilhado que responda às perguntas mais importantes. urgente no espaço.”

Henry Scott-Green da LCRI

Um instituto de pesquisa virtual

A natureza colaborativa e remota do LCRI – nenhuma das equipes fundadoras se encontrou pessoalmente – essencialmente o torna um instituto de pesquisa virtual. E planeja adotar uma abordagem dupla para alcançar sua missão, abrangendo pesquisa e terapêutica.

Para a fase inicial de pesquisa, cientistas de algumas das instituições mais conceituadas do mundo compartilharão seus conhecimentos coletivos e estudarão os mecanismos da doença que constituem o Long COVID, enquanto os ensaios clínicos de acompanhamento se esforçarão para colocar os resultados do programa de pesquisa no mundo real tratamentos.

Nada disso é gratuito, é claro, e é aí que entra o anúncio de financiamento de hoje. Buterin, mais conhecido como um dos criadores da blockchain Ethereum, está investindo cerca de US$ 15 milhões em USDC stablecoin através dos 100 milhões de dólares Fundo Balvique ele implementado no início deste ano especificamente para projetos de pesquisa COVID. Além disso, a LCRI garantiu compromissos da Chan Soon-Shiong Family Foundation (CSSFF), uma instituição de caridade administrada por um cirurgião, cientista e empresário bilionário. Patrick Soon Shiong com sua esposa filantropa Michele B. Chan.

“Balvi e Vitalik entraram em contato com Amy para pedir que ela apoiasse seus projetos de pesquisa, e a parceria cresceu a partir daí”, disse Scott-Green. “O CSSFF se comprometeu a doar com um mínimo, mas ainda estamos discutindo o valor final.”

Embora US$ 15 milhões dêem à LCRI um bom começo, provavelmente não será suficiente a longo prazo, e é por isso que ela pretende financiar cerca de US$ 100 milhões nos próximos anos – com planos de expandir seu alcance. Como Vírus de Epstein Barr e enterovírus. Mas primeiro, eles precisam aprender sobre Long COVID.

“Em um ou dois anos, queremos arrecadar muito mais fundos para pesquisas de longo prazo sobre COVID e ter grandes programas de pesquisa e ensaios clínicos em andamento”, continuou Scott-Green. “Teremos nossos primeiros resultados do programa de pesquisa e podemos usar esses resultados para informar nossos esforços de ensaios clínicos. Nosso único foco é encontrar respostas para pessoas que sofrem de Long COVID, e nossos objetivos são entender os mecanismos da doença e identificar as opções de tratamento.

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