‘Isso me manteve vivo’: Kentians confiam no Walnut Park Farmer’s Market gratuito

legenda: O mercado comunitário FareStart.

Nos últimos sete meses, nas tardes de sexta-feira, os moradores da área de Walnut Park, em Kent, puderam comprar produtos frescos e secos em um mercado ao ar livre. E tudo é grátis.

Walnut Park Market é um dos quatro mercados móveis gratuitos em South King County operados pela organização sem fins lucrativos Início da tarifa.

Marian Mohamed, da RadioActive, mora em Kent e foi voluntária na FareStart. Ela conversou com os moradores de Walnut Park sobre o que o mercado significa para eles.

[RadioActive Youth Media is KUOW’s radio journalism and audio storytelling program for young people. This story was entirely youth-produced, from the writing to the audio editing.]

O

uando cheguei para meu primeiro turno de voluntariado no mercado móvel gratuito, vi mesas cheias de folhas verdes, morangos e mangas empilhados em fileiras e pacotes de arroz ensacado.

As pessoas vinham, pegavam o que precisavam e iam embora. E eles não tiveram que pagar um centavo.

Toda vez que me voluntariei no FareStart’s free mercado móvelVi uma longa fila de pessoas esperando para fazer suas compras, mesmo em dias de chuva torrencial.

Um dos regulares é Annie Riggins.

Riggins vive em Kent há mais de 20 anos e sempre tem seu andador, seus amigos e suas sacolas reutilizáveis ​​brilhantes com ela quando vai às compras.

“A necessidade existe”, disse ela. “Espero que eles conheçam a necessidade e que ela continue.”

Riggins disse que gosta deste mercado porque a localização é conveniente, os voluntários são acolhedores e a comida é fresca e gratuita.

“Isso me manteve viva”, disse ela. “Isso me impediu de ir à loja. Eu sou um veterano e [the food] é uma necessidade. Então isso ajudou a minha vida.”

FareStart é uma organização sem fins lucrativos com sede em Seattle. Ele criou mercados móveis para comunidades como Walnut Park para que possam acessar produtos frescos e gratuitos sem barreiras.

Atualmente, a FareStart opera um local de mercado móvel em Kent e três em Auburn. Kent e Auburn têm algumas das necessidades de ajuda alimentar de maior prioridade no condado de South King, de acordo com a pesquisa da FareStart.

Nós comemos muito mais saudável. Tipo, significativamente. E acho que muito disso está no mercado.
Thais Barroso

Meg Viera é Diretora de Iniciativas Comunitárias da FareStart e sua equipe supervisiona as operações do mercado móvel. Ela diz que o mercado faz parte do cenário local de serviços que apoiam a segurança alimentar e o acesso a produtos frescos.

“Estamos procurando, com o mercado móvel, preencher as lacunas, e isso é quase geograficamente, para pessoas que não estão por perto ou não têm acesso ou têm problemas de transporte”, disse Viera.

O financiamento do mercado vem de doadores individuais, corporações, fundações e do Departamento de Agricultura do Estado de Washington. Esse dinheiro ajuda a FareStart a fazer parceria com fazendas de Washington para levar alimentos locais ao mercado.

Viera disse que o FareStart prioriza a compra de alimentos de fazendas administradas por agricultores negros e indígenas e outros agricultores de cor.

“Tivemos grande sucesso trabalhando com Viva bem em Kent e outro de seus sócios, Estados Unidos“, disse Viera. “Eles também nos ajudam a entender os ingredientes e produtos desejados e preferidos que podem entrar no mercado nas comunidades em que trabalhamos.”

A variedade de produtos oferecidos pelo mercado permite que compradores como Thais Barroso, de 18 anos, e sua mãe, levem para casa vegetais, frutas e grãos que de outra forma não teriam comprado.

“Nós comemos muito mais saudável. Tipo, significativamente”, disse Barroso. “E acho que muito disso se deve ao mercado. Porque não temos que nos preocupar em ir ao supermercado e colher legumes lá. E acho que frutas e legumes frescos se tornaram tão caros que é apenas mais um motivo para sair e comer de forma mais saudável, porque não precisamos pagar”.

O projeto de mercado móvel FareStart ainda está em sua fase piloto. O diretor de mercado móvel, Bryce Harvey, diz que eles estão sempre procurando maneiras de alcançar mais pessoas.

“Continuamos a fazer marketplaces em vários locais, trabalhando com diferentes organizações e refinando e descobrindo o que funciona para nós em termos de mercado móvel”, disse Harvey. “E continuamos a fazer isso agora. E esperamos expandir para outros lugares em breve também.”

Nidal Kedal geralmente vem ao Walnut Park Market com seu filho. Kedal vive em Kent há cinco anos e aprendeu sobre o mercado de telefonia móvel a partir de um folheto publicado na YMCA local. Ela diz que o mercado tem ajudado porque os preços dos supermercados subiram.

“Agora você sabe que os preços estão subindo, tudo está tão caro. É difícil”, disse Kedal. “É um produto fresco. Ajudou muitos, como meu amigo, meu vizinho – eles estão felizes com isso.

O morador local Abdul Bangura concorda. E, diz ele, encontrou mais do que apenas acesso a alimentos nesse mercado.

“Também é muito legal estar conectado através da comida”, disse Bangura. “Desde que moro aqui há tanto tempo, vi tantos estágios diferentes deste bairro. Então, para mim, é como uma lufada de ar fresco apenas para me conectar com as pessoas que são minhas vizinhas.”

Esse mercado fez uma grande diferença na vida dos moradores do Walnut Park em menos de um ano. O gerente Bryce Harvey diz que os moradores de Kent podem continuar a encontrar o mercado em Walnut Park Townhomes, 24817 112th Ave SE, Kent, WA 98030, todas as sextas-feiras das 15h às 16h.

Mas, como o próprio nome sugere, o mercado móvel não é permanente. Ele pode se mudar para outro local em Kent no futuro, pois o FareStart aprende a melhor forma de atender às necessidades dos membros da comunidade.

Essa história foi feita em Mídia jovem radioativaWorkshop de Produtores Avançados para alunos do ensino médio e universitários. Assistência de produção por Kyle Norris. Editado e preparado para a web por Kelsey Kupferer.

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