Kennesaw State Entrepreneurship Center financia startups de tecnologia estudantil

Brannan Vitek

KENNESAW, Geórgia | 12 de setembro de 2022

Os alunos da Kennesaw State estão aproveitando o que aprendem com o corpo docente da Robin e Doug Shore Centro de Empreendedorismo e Inovação e os investimentos da Fundo de Inovação Mookerji para criar projetos de tecnologia e engenharia, desenvolver ideias de software e lançar negócios que resolvam os problemas do consumidor.

Os Shores, que são apoiadores de longa data da KSU, estabeleceram o Centro de Empreendedorismo no Faculdade de Negócios Michael J. Coles com uma grande doação em 2016. Desde então, o casal e o corpo docente do centro trabalharam incansavelmente para ampliar seu escopo.

“Vemos ideias empolgantes e inovadoras de alunos e ex-alunos, e isso os capacita a perseguir suas paixões, tornar-se seus próprios chefes e, finalmente, tornar-se proprietários de negócios”, disse Greg Quinet, Diretor Executivo do Centro. “O que é empolgante é que essas ideias não vêm apenas de nossos alunos de negócios e empreendedorismo.”

Com a ajuda do Mookerji Innovation Fund, uma incubadora financiada por doações dos empreendedores de tecnologia Sid e Sophie Mookerji para reforçar o trabalho do centro de empreendedorismo e seu corpo docente, os alunos podem adquirir capital, contratos de trabalho ou outras necessidades de negócios iniciais. -ups do chão. Os Mookerjis estabeleceram o fundo em 2020 e recentemente contribuíram com US$ 600.000 para disponibilizar mais subsídios para projetos de alunos e ex-alunos nos próximos anos.

Estudantes e recém-formados podem solicitar subsídios do Mookerji Innovation Fund para seu negócio inicial ou ideia de produto por valores que variam de US $ 5.000 a US $ 20.000. Até agora, os negócios iniciados por estudantes e ex-alunos iam da tecnologia de ponta ao desenvolvimento de produtos de consumo.

Treine enquanto joga

Brannan Vitek cresceu em Gainesville, Geórgia, conhecida como a “capital mundial da avicultura”. Meatpacking é a principal indústria lá, mas não era algo que ele estivesse interessado.

Brannan Vitek

Na Kennesaw State, Vitek (20 anos) estudou design de jogos e esperava um dia trabalhar para uma empresa de desenvolvimento de videogames, nunca pensando que os jogos tivessem um papel a desempenhar nas fábricas de aves. Depois de fazer o curso Mente Empreendedora da Quinet em 2019, começar um negócio parecia tão viável que Vitek procurou maneiras de transformar sua paixão pelo design de jogos em um negócio.

Hoje, Vitek administra a Apex Innovations, uma empresa que criou um jogo de realidade virtual para apresentar aos alunos da Lanier Technical College em Gainesville os conceitos básicos de operação e manutenção de sistemas de refrigeração de amônia, o tipo usado em plantas de processamento de aves na região. Os alunos aprendem virtualmente o básico dos sistemas de refrigeração por meio de brincadeiras antes de passar para o treinamento prático com modelos de trabalho.

“O curso Mente Empreendedora mudou minha jornada de programador para empreendedor”, disse Vitek. “O curso explicou o processo de abertura de um negócio e me mostrou como fazer isso sem dívidas e como escolher um mercado.”

A equipe da Vitek recebeu originalmente uma doação de US$ 2.500 e, até o momento, recebeu US$ 7.500 em financiamento inicial.

“A concessão Mookerji foi para licenças de software e contracheques. Compramos nossos fones de ouvido VR e começamos a programar com antecedência, então ter o dinheiro extra foi um impulso para nossa paz de espírito durante os sete meses de desenvolvimento do jogo de amônia”, disse Vitek.

Além de seu contrato com a Lanier Technical College para treinamento em refrigeração, a Vitek disse que sua equipe também está desenvolvendo materiais perigosos de realidade virtual, empilhadeiras e treinamento de máquinas pesadas para a faculdade.

Entre em um mercado em crescimento

Sean Feeser, formado pela KSU em 2020, teve uma experiência semelhante à de Vitek em sua jornada empreendedora. Feeser disse que esperava conseguir um emprego de programação depois da escola, sem planos de administrar seu próprio negócio.

Deslocamento vertical

Durante um curso de empreendedorismo com Quinet, Feeser conheceu Ben Snowden (21), outro estudante de design de jogos, e juntos começaram a trabalhar em um videogame de realidade virtual. Eles reconheceram que tinham a oportunidade de explorar um mercado emergente.

“Já estávamos brincando com a realidade virtual enquanto estávamos na escola, então parecia um ajuste natural”, disse Feeser. “Ao procurar jogos de RV, você não tem tantas opções quanto outros tipos de jogos e consoles.”

Depois de receber uma doação do Mookerji Innovation Fund, Feeser e Snowden trouxeram uma equipe de empreiteiros para aperfeiçoar o desenvolvimento central de seu jogo, Vertical Shift. No jogo, os jogadores voam por densas paisagens urbanas em missões perigosas.

Desde seu primeiro lançamento no verão de 2021, o Vertical Shift cresceu de 20.000 downloads e uma média de cerca de cinco jogadores a qualquer hora do dia para 160.000 downloads e cerca de 3.700 usuários ativos diários. Feeser diz que o apoio do Centro de Empreendedorismo da KSU e do Fundo Mookerji tornou isso possível.

“Mookerji foi espetacular nos apoiando desde o início”, disse Feeser. “Com a ajuda da bolsa, conseguimos pegar algo que começou como um projeto acadêmico e transformá-lo em um produto profissional completo.”

A frustração gerou inovação

Brighton Swales, um estudante de engenharia mecatrônica que planeja se formar na primavera de 2023, ficou frustrado com os tops disponíveis para seu Jeep Wrangler. Em sua opinião, capotas macias deixam entrar muito ruído externo, enquanto capotas duras demoram muito para colocar e tirar. Então ele decidiu criar um top híbrido que, segundo ele, resolve os dois problemas.

Brighton País de Gales
Brighton País de Gales

Swales, que se matriculou na KSU após oito anos na Marinha dos EUA, com a ajuda do Shore Entrepreneurship and Innovation Center e do Mookerji Innovation Fund, iniciou uma empresa chamada Swales Innovation para desenvolver e comercializar sua invenção.

“Eu tive um monte de ideias ao longo da minha vida, mas pensei: ‘Vou correr com esta e ver onde vai’”, disse Swales.

Swales começou a desenvolver um protótipo de teto Jeep que teria um exoesqueleto hardtop com as características de conveniência de um soft top. Melhor ainda, a remoção do topo será automatizada, disse ele.

A criação deste protótipo levou mais de dois anos e deve custar cerca de US$ 100.000, e Swales disse que já investiu cerca de US$ 30.000 de seu próprio dinheiro no trabalho. Portanto, a notícia de que ele receberia US$ 5.000 do Mookerji Innovation Fund para adquirir os direitos de propriedade intelectual de seu protótipo é bem-vinda, disse ele.

“O Mookerji Fund e o Shore Entrepreneurship and Innovation Center são alguns dos melhores programas de que já ouvi falar para empreendedores universitários”, disse ele. “O feedback e os conselhos que recebi me ajudaram a resolver problemas imprevistos e me deram bons conselhos sobre os recursos a serem usados. Além disso, posso dizer o quanto os consultores estão envolvidos no meu sucesso. »

O protótipo de Swales ainda está em desenvolvimento, com o objetivo de instalá-lo em seu próprio veículo neste outono. Swales disse que, uma vez satisfeito com seu protótipo, ele procuraria aumentar a produção.

“Nosso centro de empreendedorismo oferece aos alunos de todos os cursos um lugar para desenvolver suas ideias enquanto recebe apoio especializado do corpo docente e até financiamento para projetos estudantis”, disse Quinet. “O Centro de Empreendedorismo e a KSU criaram um ambiente propício ao desenvolvimento, financiamento e crescimento de negócios de alto potencial.”

–Thomas Hartwell
Fotos de Matt Yung, David Caselli, enviadas

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Líder em ensino e aprendizagem inovadores, a Kennesaw State University oferece graduação, pós-graduação e doutorado para seus quase 43.000 alunos. Com 11 faculdades em dois campi metropolitanos de Atlanta, Kennesaw State é membro do Sistema Universitário da Geórgia. A vibrante cultura do campus da universidade, população diversificada, fortes conexões globais e espírito empreendedor atraem estudantes de todo o país e do mundo. Kennesaw State é uma instituição de pesquisa de doutorado designada por Carnegie (R2), colocando-a entre um grupo de elite de apenas 6% das faculdades e universidades dos EUA com status R1 ou R2. Para mais informações, visite kennesaw.edu.

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