King Charles: como a Duchy Originals se tornou uma marca líder de alimentos orgânicos

Pacotes de produtos da marca do príncipe Charles enchem as prateleiras de um supermercado Waitrose no centro de Londres.

Charles – um entusiasta de longa data defender causas ambientais — fundou a Duchy Originals em 1990, quando era Príncipe de Gales, para comercializar produtos de sua fazenda. Desde então, tornou-se a maior marca de alimentos e bebidas orgânicas do Reino Unido, de acordo com a empresa. No ano até março de 2021, a Duchy Originals ganhou quase £ 3,6 milhões (US $ 4,1 milhões) antes dos impostos.

A marca teve seus altos e baixos. Mas floresceu desde que firmou uma parceria com a Waitrose em 2009. A cadeia de supermercados de luxo agora tem o direito exclusivo de vender produtos sob o nome Duchy, e os compradores podem encontrar salmão, salsichas, leite, cenouras e mirtilos com o “Waitrose Duchy Organic” . nome em suas lojas.

“Tornou-se um negócio de muito sucesso”, disse Andrew Bloch, especialista em relações públicas de Londres. “Você pode sentir com esta marca, ela tem coração e alma por trás dela.”

O futuro, porém, é incerto. O controle da marca Duchy Originals está suspenso durante um período de luto nacional que culminará com o funeral de estado da rainha na segunda-feira.

“Faremos contato com a Casa Real sobre arranjos futuros quando for a hora certa”, disse um porta-voz da Waitrose.

Pacotes de produtos da marca do príncipe Charles enchem as prateleiras de um supermercado Waitrose no centro de Londres.
A propriedade da Duchy Originals provavelmente passará para o filho mais velho de Charles, o príncipe William, que também herda a propriedade separada do Ducado da Cornualha – vale cerca de £ 1 bilhão (US$ 1,2 bilhão). E embora o príncipe tenha estudado agricultura orgânica, é provável que seja menos ativo que seu pai.

“Ele vai se interessar, mas vai deixar que outros administrem”, disse Sally Bedell Smith, biógrafa e autora de Charles: The Misunderstood Prince.

Um projeto apaixonante

Charles passou décadas pregando os benefícios da agricultura orgânica e protegendo o meio ambiente, mesmo antes de esses problemas se tornarem causas comuns.

Em 1985 ele converteu Home Farm, perto de sua propriedade Highgrove em Gloucestershire, em um sistema totalmente orgânico. A empresa Duchy Originals nasceu cinco anos depois.

O que o mundo pode esperar do rei Carlos III? O que o mundo pode esperar do rei Carlos III?
“Desde o início dos anos 1980, quando tive a responsabilidade de administrar a terra em Highgrove, eu queria me concentrar em uma abordagem à produção de alimentos que evitasse o impacto do sistema predominante e da agricultura industrializada convencional, que cada vez mais é vista como tendo um efeito desastroso na fertilidade do solo, biodiversidade e saúde animal e humana”, disse Charles Revisão da vida no campo em 2021.

Os primeiros ducados originais produto era um biscoito de aveia vendido em 1992. Inicialmente, itens de marca foram encontrados apenas em lojas sofisticadas, como Harrods e Fortnum & Mason, embora mais tarde tenham se espalhado para lojas como Waitrose, que atende a compradores mais ricos, mas tem muito mais locais.

O negócio estava em terreno rochoso em seus primeiros dias, escreveu Smith em seu livro. Ele ficou muito endividado e a Duchy Originals teve que procurar novos produtores e fabricantes quando ficou grande demais para confiar apenas em Highgrove.

Sua sorte melhorou mais tarde, de acordo com Smith. Ela relatou que quando Charles visitou a Embaixada Britânica na Espanha em 2004, ele irrompeu com produtos embrulhados para presente, anunciando: “Eu sou um milionário por conta própria, você sabe!”

Waitrose entra em cena

No entanto, uma tentativa malfadada de expansão para os Estados Unidos, combinada com o início da crise financeira global, levou a empresa à beira do colapso.

Confrontado com milhões de libras em perdas em 2009, Charles recorreu a Waitrose, que lhe deu uma tábua de salvação ao concordar em atuar como distribuidor exclusivo.

Isso marcou o fim das ambições do príncipe por uma presença significativa no mercado norte-americano, mas o início de uma recuperação robusta nas perspectivas da empresa.

“Resgatar Waitrose durante a crise financeira de setembro de 2009 foi absolutamente vital”, disse Smith.

Em 2017, 25 anos após a estreia do biscoito de aveia, a linha ganhou estendido para 300 produtos, incluindo frutas, legumes, carne e cerveja, e as vendas anuais atingiram £ 200 milhões ($ 231 milhões). Mais de 30 países ao redor do mundo, incluindo Estados Unidos, Alemanha, Japão e Austrália, receberam exportações de determinados produtos.
O príncipe Charles e sua esposa Camilla visitam um supermercado Waitrose no centro de Londres em 2009. O príncipe Charles e sua esposa Camilla visitam um supermercado Waitrose no centro de Londres em 2009.
Carlos tem acesso a vasta riqueza pessoal através da sua carteira de terrenos e imóveis, mas nunca beneficiou directamente da actividade da Duchy Originals. Todos os royalties coletados de Waitrose foram doados para causas de caridade. Em seu relatório anual de 2019, a empresa disse que arrecadou mais de £ 30 milhões (US$ 35 milhões) desde a assinatura do contrato de licença com a Waitrose.

“Isso forneceu um fluxo de renda muito substancial para sua fundação e ajudou a financiar seu trabalho de caridade, além de promover produtos orgânicos”, disse Smith.

Ainda assim, o empreendimento não foi isento de controvérsias. Uma variedade de remédios à base de plantas, incluindo a mistura ‘Herbals Detox Tincture’ de alcachofra e dente-de-leão, foi acusada por um especialista em medicina alternativa medicina baseada em “charlatanismo puro e simples”. Mais tarde, uma agência reguladora disse que anúncios on-line de dois dos medicamentos fitoterápicos da linha eram enganosos e pediu Duchy Originals para alterar a redação.

A nova aventura de William?

Mudanças estão em andamento nos últimos anos, enquanto Charles se preparava para ascender ao trono. Em 2020, sua equipe disse ele não renovaria o arrendamento da extensa fazenda da família, mas continuaria a cultivar organicamente na propriedade Sandringham da falecida rainha em Norfolk, que começou a administrar em 2017.

Observadores agora acreditam que William assumirá as rédeas da Duchy Originals e sua parceria com Waitrose, como parte de suas novas responsabilidades como Duque da Cornualha.

“Acho que haverá uma tensão entre seu novo papel como rei Carlos III e o que ele pode e não pode fazer”, disse Bloch, que também foi voluntário na instituição de caridade Charles’ Prince’s Trust. “É provável que o príncipe William assuma o controle.”

O príncipe Charles olha para os produtos em uma recepção em 2013 para comemorar o aniversário da Duchy Originals.O príncipe Charles olha para os produtos em uma recepção em 2013 para comemorar o aniversário da Duchy Originals.
No dele primeiro discurso à nação como rei, Carlos reconheceu que suas responsabilidades mudariam.

“Não será mais possível dedicar tanto do meu tempo e energia a instituições de caridade e questões que estão tão próximas ao meu coração”, disse ele. “Mas eu sei que este importante trabalho continuará nas mãos confiáveis ​​de outros.”

William passou muito tempo na propriedade Highgrove crescendo e se matriculou em um curso de gestão de fazenda na Universidade de Cambridge em 2014. Ainda assim, Smith não acha que estará tão envolvido nos detalhes do negócio.

“Eu não imagino que ele entrará em detalhes sobre o que Charles fez”, disse ela.

Leave a Reply

Your email address will not be published.