Lindsey Maxwell ’14 embarca na derradeira aventura

Lindsey Maxwell ’14 iniciou a empresa de conversão de picapes Featherbuilt em 2020 e não olhou para trás desde então. Ela espera inspirar outras pessoas a dar o salto para o empreendedorismo e experimentar novas aventuras.

A ascensão do COVID-19 no início de 2020 trouxe muito – máscaras, distanciamento social e horas e horas assistindo TV, mas um que tinha o potencial de durar mais do que outros eram os projetos de quarentena.

Muitas pessoas começaram, pouquíssimas terminaram e menos ainda fizeram um bom trabalho. Lindsey Maxwell ’14 se enquadra na última categoria depois de transformar seu projeto de quarentena em um negócio completo.

Maxwell e seu parceiro lançaram feito de penas em sua garagem em Denver, Colorado, em 2020. A equipe de duas pessoas é especializada em melhorar a experiência de viagem para aventureiros em toda a América, transformando vans em espaços personalizados e fornecendo aos clientes de produtos para fazer isso sozinhos. Em uma época em que as viagens rodoviárias estavam explodindo, Maxwell aproveitou a chance de crescer em uma indústria em que já se sentia em casa.

Depois de se formar em 2014, Maxwell mudou-se para Charlotte para dar aulas na pré-escola, um papel muito diferente do que ela faz agora. Um ano e meio depois, Maxwell deixou sua vida nos Estados Unidos para trás e se mudou para a Itália para ser au pair, uma oportunidade que ela não podia deixar passar. Foi nesta fase de sua vida que ela realmente se apaixonou por viagens, e a paixão que logo alimentaria Featherbuilt começou a crescer.

“Enquanto morava e trabalhava na Itália, meu trabalho era cerca de 75% de viagens e me apaixonei completamente por incorporar as viagens a uma parte regular da minha vida”, disse Maxwell. “Em 2018, quando estava terminando minha estadia na Itália, me deparei com o blog de uma mulher que transformou uma van em uma casinha e estava viajando pelo país e vivendo disso. Eu sabia que era algo que eu tinha que Faz.

Ao retornar aos Estados Unidos, Maxwell comprou uma picape Sprinter e iniciou sua carreira de conversão com a ajuda de seu pai. Mal sabia ela que essa van mudaria sua vida para sempre quando conheceu seu parceiro e co-proprietário da Featherbuilt depois de alguns meses na estrada em sua nova casa sobre rodas. No início de seu próprio negócio de conversão de vans, foi uma combinação perfeita bem a tempo para o COVID-19 atingir e os projetos de quarentena assumirem o controle. Para Maxwell e seu parceiro, o projeto de quarentena foi em maior escala do que a maioria, pois ela comprou uma segunda van e eles uniram forças para torná-la um lar.

“Não houve absolutamente nenhuma hesitação em iniciar este negócio porque praticamente não havia outra escolha na época”, explicou Maxwell. “Meu parceiro, Patrick, deixou oficialmente o emprego em 2019 para iniciar a Featherbuilt, e eu trabalhava sazonalmente enquanto viajava na van, então não tínhamos nada a perder. O início do Featherbuilt foi perfeito durante o COVID, pois ainda podíamos trabalhar juntos isoladamente e tentar ganhar algum dinheiro enquanto nos mantemos seguros.

Desde esse primeiro projeto juntos, Featherbuilt assumiu muitas formas, desde a remodelação para o famoso cão lobo Loki do Instagram, até a personalização de suas próprias vans, até o desenvolvimento de um sistema de conversão que poderia ser vendido como um “Faça você mesmo”. ” caso. Mas não importa em que estágio a Featherbuilt esteja, uma coisa sempre foi importante para eles: durabilidade.

“Depois de ver o nascer do sol no Parque Nacional das Montanhas Rochosas ou a mudança das estações em Yosemite, você quer protegê-lo a todo custo”, explicou Maxwell. “Como parte integrante do negócio de fabricação, vemos em primeira mão quanto lixo de embalagens sai do mundo (e, eventualmente, nossos aterros) todos os dias e trabalhamos para reduzir isso.”

Embora muito orgulhoso de seu compromisso com a construção sustentável, Maxwell está mais orgulhoso de como eles fizeram algo do nada. Sem experiência em negócios ou construção, ela se tornou uma empresária de muito sucesso que é uma profissional com ferramentas elétricas. Embora tenha adquirido a maioria dessas habilidades após a formatura, ela credita muito de seu sucesso na vida à sua experiência com Elon.

“As pessoas reclamam da ‘bolha Elon’, mas na verdade acho que foi um fator muito importante para me preparar para a vida após a formatura”, disse Maxwell. “Senti um senso de comunidade mais forte do que muitos dos meus amigos que frequentaram outras universidades e procuraram continuar a construir fortes conexões em minhas comunidades de pós-graduação. Acho que isso levou a muito do meu sucesso e felicidade.

Maxwell também credita os programas de estudo no exterior de Elon por despertar seu amor por viagens e mostrar a ela as muitas maneiras pelas quais ela poderia viver. Como membro fiel da Sweet Signatures, ela aprendeu a organizar eventos, dando-lhe experiência e coragem para se tornar uma empreendedora. Ela incentiva todos os alunos de Elon a aproveitar o tempo que passam na Elon e aproveitá-lo ao máximo.

“Aproveite as coisas que Elon tem para lhe oferecer”, disse Maxwell. “Eu pensei que estava muito ocupado na faculdade para buscar outros hobbies ou relacionamentos mais significativos e foi o menos ocupado que estive na minha vida desde então. Estes anos são um presente – não o desperdice.

Elon era um lugar de interação comunitária e de pares para Maxwell, e ela realmente acredita que essa cultura é o que inspirou tantos ex-alunos, incluindo ela mesma, a seguir sua paixão e alcançar o sucesso.

O futuro da Featherbuilt e do mundo dos veículos de aventura parece brilhante à medida que continuam a desenvolver seu sistema de construção de vans para que mais pessoas possam fazê-lo por conta própria. Maxwell espera fornecer às mulheres os recursos e a confiança para experimentar coisas novas através de sua história empreendedora. Saiba mais sobre Featherbuilt em https://featherbuilt.com/ ou encontre-os no Instagram @Feather_built.

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