Mais do que apenas mochilas: empresário negro capacita jovens africanos da Nova Escócia

O evento do Dia da Emancipação foi realizado no Stan 'Chook' Maxwell Memorial Park em Truro

TRURO, NS — A empresária de Halifax, Jessica Bowden, esteve recentemente em Truro para distribuir mochilas coloridas que, em suas palavras, são mais do que apenas uma adição útil aos materiais de volta às aulas; constituem “sonhos e oportunidades”.

Bowden mudou-se para Na casa da Maggi em Truro, onde estudantes de 13 a 19 anos, de comunidades africanas da Nova Escócia em Truro, foram convidados a pegar uma nova mochila com as mensagens “Black Lives Matter” ou “Be the Change” bordadas nela. As sacolas também estavam cheias de material escolar.

“Queremos estar aqui e distribuí-los porque queremos que eles vejam que isso é de outra organização negra que está aqui para apoiá-lo, que entende que você pode enfrentar obstáculos”, disse o CEO e fundador. Revista Adolescentes Agora Falam.

Um modelo antes de embarcar no caminho do empreendedorismo, Bowden falou mais sobre seu relacionamento com os jovens e seu desejo de dar-lhes confiança e autoestima.

“Você está olhando para uma pessoa que realmente andou pelos aros, ainda fez um nome para si mesma, ainda está de pé e espero que lhe dê o que você precisa para começar”, disse Bowden, acrescentando que aquele a quem ela foi enfrentando veio de uma família de baixa renda.

Ela também explicou que teve que lutar contra ideias preconcebidas para se tornar modelo – um sonho e um objetivo que ela desenvolveu quando menina.

“Eu não comecei como top model no Canadá, comecei com os três nãos”, disse ela, referindo-se à altura, formato do corpo e cor da pele. “Esses três grandes ‘não’s moldaram minha vida e (superá-los) fazem parte dos seminários que faço.

“Chorei todo o caminho de Quinpool Road a Mulgrave Park porque não sabia de mais nada”, disse ela, sobre uma rejeição precoce. “Eu só sabia que tinha visto essa pequena TV em preto e branco e a garota (que se chamava) Twiggy. Eu sabia que ela era magra, ela era alta, e eu sabia que ainda queria ser modelo… Eu queria ser naquele palco.

Bowden usa sua história de perseverança para inspirar a próxima geração de crianças africanas da Nova Escócia e por meio de iniciativas como a mochila, onde ela pode conhecê-los e conversar com eles sobre acreditar em si mesmos e perseguir seus sonhos.

O Maggie's Place em Truro foi o local local para distribuição de mochilas para adolescentes africanos da Nova Escócia, bem como outros, pela empresária de Halifax Jessica Bowden.  Na foto, a aluna do 9º ano, Gabriella Lattie, com sua nova mochila.  -Richard MacKenzie
O Maggie’s Place em Truro foi o local local para distribuição de mochilas para adolescentes africanos da Nova Escócia, bem como outros, pela empresária de Halifax Jessica Bowden. Na foto, a aluna do 9º ano, Gabriella Lattie, com sua nova mochila. -Richard MacKenzie

Ela disse que também estava muito gratificada ao ver os sorrisos em seus rostos enquanto colocavam a nova mochila em volta do ombro.

“Isso me deu um grande sorriso”, disse ela. “E quando eles colocam, eles posam, eles giram com ele, apertam, abrem os zíperes… é a bolsa deles. E como um cavalheiro com quem conversamos disse, é tão empoderador saber que é de outro homem negro. Não é apenas uma empresa que diz, aqui está um monte de malas, sirva-se.

“Então, meu objetivo é ter certeza de que, mesmo sabendo que pode haver uma necessidade, não quero dar a você porque você precisa, quero dar porque é uma oportunidade para não mais sonhos.”

Tracey Dorrington-Skinner, uma conhecida moradora de Truro, cofundadora da Black Girl Magic e presidente da Community Enhancement Association, estava presente enquanto Bowden distribuía as mochilas e se reunia com as famílias de Truro.

Jessica Bowden (à esquerda) é fotografada com funcionários do Maggie's Place, bem como famílias que aproveitaram a mochila.  Contribuição - Richard MacKenzie
Jessica Bowden (à esquerda) é fotografada com funcionários do Maggie’s Place, bem como famílias que aproveitaram a mochila. Contribuição – Richard MacKenzie

“Quero que você perceba o orgulho”, disse ela, enquanto o aluno de 16 anos da CEC 11, Xavier Powell, pegava uma mochila e a jogava por cima do ombro casualmente. “Quando ele olhou para a bolsa e a colocou, era como GQ (revista de moda masculina)… ele era o dono daquela bolsa”, disse Dorrington-Skinner.

“Aqui está a coisa, esta pode ser a primeira vez que esse cara teve algo que reconhece que ele é importante, você sabe o que quero dizer? sobre saber que as pessoas se importam o suficiente para garantir que outros vejam que Black Lives Matter, e outros se importam comigo como indivíduo; incutindo esse sentimento de orgulho para que eu possa usá-lo com orgulho.

Para saber mais sobre Bowden e suas iniciativas e empreendimentos comerciais, visite teensnowtalk.com.

O Maggie’s Place em Truro foi o local local para distribuição de mochilas para adolescentes africanos da Nova Escócia, bem como outros, pela empresária de Halifax Jessica Bowden. Na foto, a aluna do 9º ano, Gabriella Lattie, com sua nova mochila.

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