December 3, 2022

No maior mercado esportivo do mundo, onde os administradores há muito têm grandes sonhos, apenas para o críquete muitas vezes estar atolado em desordem, Críquete da liga principal tem grandes planos em meio a grandes gastos para atrair talentos estrangeiros e desenvolver estrelas locais.

Em meio a esse congestionamento, onde os Estados Unidos abrigam algumas das ligas, jogadores e times mais famosos do mundo, pode ser fácil acreditar que a nova liga da franquia T20 possa ter dificuldades para atrair atenção.

“Achamos que para os fãs americanos, este é o jogo perfeito estereotipado – três horas, extremamente emocionante”, me disse o co-fundador Sameer Mehta com o MLC de seis equipes pronto para finalmente começar um torneio de três equipes. Julho de 2023 após adiado devido à pandemia de Covid-19.

Espera-se que os jogos da primeira temporada sejam disputados em Dallas, Morrisville, Houston ou Flórida, que são áreas com grandes comunidades de expatriados do sul da Ásia.

Mas não se trata apenas de competir com esportes americanos de primeira linha, a MLC será a mais recente liga T20 a surgir em meio a uma série de iniciantes endinheirados, inclusive nos Emirados Árabes Unidos.
Emirados Árabes Unidos
e África do Sul, que oferecem aos melhores jogadores cerca de $450.000.

Com os tetos salariais a serem anunciados no final do ano, antes do draft de fevereiro, Mehta se recusou a especular quanto os melhores jogadores serão pagos, mas projeta confiança de que ele pode competir com essas outras ligas.

“Gostaríamos que os Estados Unidos fossem uma das melhores ligas do mundo. Devemos ter um teto salarial decente”, disse ele.

Seu otimismo é bem fundamentado, com a MLC tendo garantido mais de US$ 40 milhões em financiamento e mais de US$ 100 milhões em “apertos de mão” com investidores privados, incluindo gigantes da tecnologia Microsoft.
MSFT
e Adobe
ADBE
.

Os Kolkata Knight Riders, liderados pela estrela de Bollywood Shah Ruhk Khan, são um investidor fundador e estão ajudando a construir um estádio de críquete em Los Angeles com o MLC, que espera ajudar o críquete. oferta de inclusão nas Olimpíadas de 2028.

Jogar em junho-julho, um período normalmente ausente das ligas de franquia T20 e marcado pelo teste de críquete do Reino Unido, pode ser uma programação bem-vinda, mas Mehta acredita que a MLC tem uma vantagem embutida sobre seus rivais.

“Os jogadores querem vir aqui. Há jogos de cache nos Estados Unidos”, disse Mehta recentemente com o rebatedor australiano Steve Smith. declarar publicamente seu desejo de um dia se apresentar nos Estados Unidos tendo desenvolvido uma afeição com Nova York. “Todos os jogadores de críquete com quem converso que passam por aqui dizem que é o único lugar que querem explorar.

“Nós encorajamos as equipes a assisti-lo (Smith).”

Mas para realmente deixar uma marca de longo prazo em um cenário tão competitivo e evitar a história de advertência do GT20 Canadá, as autoridades sabem que precisarão de heróis americanos para emergir e conquistar os corações dos fãs locais. “Temos que criar um produto americano. O foco está no que podemos fazer para construir a longo prazo. Nosso objetivo é criar jogadores nacionais”, disse Mehta.

Com o Minor League Cricket sendo jogado nas últimas duas temporadas como um sistema de energia, espera-se criar uma estrutura nacional sólida e um terreno fértil. Ao contrário do Litígio dos Emirados Árabes Unidos A Liga Internacional T20, onde as equipes podem potencialmente colocar nove jogadores estrangeiros, a MLC visa seguir a regra comumente aceita de quatro estrangeiros por lado nas ligas de franquia T20 estabelecidas.

Vários jogadores de críquete conhecidos já foram atraídos para jogar no críquete das ligas menores. O rebatedor do Silicon Valley Strikers Unmukt Chand, ex-capitão da Índia Sub-19 que jogou na Indian Premier League e no Australian Big Bash, desconhecia o desenvolvimento do críquete nos Estados Unidos antes de ser investigado pelos funcionários da MLC depois de se aposentar do críquete na Índia.

“Os americanos não sabiam que o críquete era um esporte tão bom”, Chand me disse. O jogador de 29 anos gostou do que viu e se mudou para São Francisco na esperança de representar seu país adotivo na Copa do Mundo T20 de 2024, co-organizada pelos Estados Unidos.

“Sempre sonhei em representar a Índia, mas este é um segundo começo. Quero ser pioneiro no críquete nos Estados Unidos”

Chand, no entanto, achava que o influente sistema colegiado poderia ser a chave para o críquete a longo prazo. “Um esporte universitário é o que praticamente impulsiona o sucesso de todos os esportes nos Estados Unidos e isso seria um verdadeiro divisor de águas”, disse ele.

Mehta concorda e disse que a infraestrutura do MLC foi estrategicamente colocada perto das faculdades, que eventualmente teriam acesso às instalações.

Em última análise, ele acreditava que o venerável jogo de críquete, popular em toda a Comunidade Britânica, mas começando a crescer em outros lugares, seria irresistível à medida que se consolidasse no mercado esportivo americano.

“Não vejo o críquete não ter sucesso nos Estados Unidos por causa da qualidade do esporte”, disse ele. “Os Estados Unidos já têm uma primeira geração de fãs apaixonados, que têm renda bastante alta.

“Apenas dobrar essa base nos tornaria o segundo ou terceiro maior mercado de críquete do mundo.”

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