Não apenas para mulheres (empresárias)

Anne M. Janiak, CEO fundadora do Women’s Enterprise Development Center (WEDC), será homenageada pela organização sem fins lucrativos em seu 25º aniversário de gala em 15 de setembro no Lake Isle Country Club em Eastchester. Cortesia de Anne M. Janiak.

Anne M. Janiak sempre se interessou por questões femininas.

“Lembro que no final dos anos 60 ouvi falar de ‘The Feminine Mystique’, e isso significou muito para mim”, diz ela, referindo-se ao livro seminal de Betty Friedan de 1963 sobre donas de casa insatisfeitas da década de 1950 que ajudaram a desencadear a segunda onda do feminismo nos Estados Unidos (1960-1980). Mudando-se de Chicago para Scarsdale, onde seu marido frequentou a Faculdade de Direito da Universidade de Chicago, Janiak se juntou a um grupo de divulgação.

“As mulheres de Scarsdale eram tão brilhantes e vibrantes”, lembra Janiak, natural da Filadélfia, bacharel em artes no ensino médio pela Pennsylvania State University e mestre em história da mulher pela Sarah Lawrence College, em Yonkers. Não demorou muito para que ela se juntasse a muitas dessas mulheres como membro do capítulo de Scarsdale da Liga das Mulheres Eleitoras e depois como presidente. Depois de servir como administradora da aldeia e prefeita, ela disse: “O que mais posso fazer?

Essa outra coisa acabou sendo o Women’s Enterprise Development Center (WEDC) em White Plains, do qual ela foi a CEO fundadora de 1997 a 2021. O centro, uma organização sem fins lucrativos dedicada a ajudar mulheres e empreendedores em minorias e seus negócios a obter uma vantagem inicial no condado de Westchester e no vale de Mid-Hudson agradecerá a ela por seus anos de liderança em sua Gala de Aniversário de Prata em 15 de setembro no Lake Isle Country Club em Eastchester. Janiak será homenageada não apenas com o WEDC Legacy Award, mas também com o lançamento do programa Anne M. Janiak Leadership Fellowship, identificando, segundo ela, participantes do WEDC que se destacam por sua capacidade de trabalhar com os outros e fazer a diferença. projetos. Os outros vencedores representam dois pilares do mundo empresarial – Wells Fargo (o Community Partnership Award), representando o banco; e Sawudat Abraham, proprietário da Baby Cubs Daycare Inc. em New Rochelle (prêmio Mulher Empreendedora), exemplificando o espírito empreendedor que WEDC e Janiak lideraram.

“É incrível perceber que Anne iniciou a WEDC com uma doação legislativa de US$ 10.000 e transformou a organização em uma com um orçamento de US$ 2 milhões em 2021”, disse o CEO Nikki, A. Hahn em um comunicado à imprensa. (Outros números impressionantes nos 25 anos de história da organização sem fins lucrativos – 15 funcionários recebendo US$ 2,9 milhões em ajuda financeira para mais de 10.000 empresas.)”, acrescenta Hahn. “Nosso sucesso é uma prova de sua visão e espírito pioneiro.”

De sua parte, Janiak é rápida em compartilhar o crédito com a Westchester Association of Women Business Owners, Westchester Community College, Westchester County Association e a New York State Division for Women – todas presentes no verão de 1997 no nascimento do Women’s Enterprise Project, que eventualmente se tornaria WEDC.

“Eles precisavam de alguém para ligar os pontos”, lembra Janiak. Essa pessoa acabou sendo uma mulher que disse: “Gosto de fazer parte de uma comunidade e tentar resolver problemas”.

Como o próprio nome sugere, o WEDC – que oferece programas de treinamento de negócios de 60 horas na primavera e no outono – começou atendendo mulheres que não haviam feito esse treinamento, mas tinham ideias para começar. Algumas dessas mulheres sofreram violência doméstica, disse Janiak. Isso então levou ao treinamento de negócios para prestadores de cuidados infantis. A virada ocorreu em 2000, com a introdução de cursos para falantes de espanhol, um quarto dos quais eram homens. Depois vieram os M/WBEs – detentores do Certificado de Negócios de Propriedade de Mulheres e Minorias.

“Fomos uma das primeiras organizações a ajudar os M/WBEs a expandir seus negócios”, diz Janiak. (Além dos programas de treinamento, o WEDC oferece aconselhamento individual sobre negócios e empréstimos, oportunidades de networking, assistência para solicitação de empréstimos para microempréstimos e financiamento coletivo por meio do Kiva Zip.)

“O que começamos a fazer foi ajudar a todos, especialmente as mulheres, mas não exclusivamente as mulheres”, diz Janiak – uma distinção importante em um mundo onde as pessoas cada vez mais se definem como não-binárias. , nem homens nem mulheres.

Agora conselheiro especial da WEDC, aposentado em dezembro de 2021, Janiak diz que a organização continuará alcançando as comunidades BIPOC (pretos, indígenas, pessoas de cor) em uma área que engloba Westchester; Putman; Dutchess, sede do escritório satélite WEDC; Rockland; Laranja; Sullivan; e condados de Ulster, expandindo serviços e construindo parcerias. (Cerca de 70% do financiamento do WEDC vem de governos locais, distritais, estaduais e federais. O restante vem de contribuições individuais, fundações e empresas.)

Quanto a Janiak, ela também continuará atuando como diretor executivo da Westchester Municipal Officials Association (WMOA). “Qualquer pessoa sã teria desistido”, ela ri. Mas a mulher que gosta de ligar os pontos vê a importância de uma relação entre governos locais e empresas.

“Gosto de estar ocupada”, diz ela, especialmente no serviço aos outros. De fato, quando ela receber seu Legacy Award em 15 de setembro, ela sem dúvida estará pensando no que disse ao WAG: “Lembro-me das mulheres que vieram até mim e disseram: ‘Eu estava quebrada e o WEDC me ajudou’. Esta é a minha recompensa.

Para saber mais sobre os 25e gala de aniversário, visita aqui.

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