Nova incubadora de empresas da UWM oferece ajuda gratuita para startups em amadurecimento

Os parceiros da UWM, Brian Thompson, do Lubar Entrepreneurship Center (à esquerda) e o reitor do Lubar College, Kaushal Chari, discutem treinamento para startups com Matthew Friedel (à direita), diretor da nova incubadora de inovação de negócios que orienta 10 startups a partir deste ano. (Foto UWM/Elora Hennessey)

“Acho que uma das coisas mais difíceis que você pode decidir fazer é começar um negócio”, disse Steve Glynn, CEO da startup Experience Milwaukee, de quatro anos. “Há muita confiança a ser construída.”

Glynn espera expandir seu negócio, que produz dois podcasts sobre a cidade, juntando-se a uma nova incubadora de empresas formada por uma parceria entre o Lubar College of Business da UWM e o Lubar Entrepreneurship Center (LEC).

A Incubadora de Inovação Empresarial ajuda 10 startups, incluindo a Glynn’s, a adquirir as habilidades necessárias para impulsionar seus negócios. Alunos, professores, ex-alunos e membros da comunidade da UWM foram convidados a participar do programa de 11 meses. O diretor da incubadora, Matthew Friedel, espera que se torne uma oferta anual.

‘Aconselhamento personalizado e mentoria’

Experiência Milwaukee é o participante perfeito para o treinamento gratuito da incubadora, disse Friedel, que também é palestrante na Escola de Estudos da Informação da UWM. Os empreendedores aceitos no programa devem ter concluído a descoberta básica do cliente e demonstrar que têm uma ideia de negócio sólida, disse ele.

“Não há muitas oportunidades de financiamento para muitas dessas empresas que começaram, mas ainda não estão totalmente maduras”, disse Friedel. “Portanto, um programa como este dá aos participantes acesso a uma rede muito experiente de investidores e empreendedores de sucesso. É aconselhamento personalizado e mentoring.

“Nossa visão para a incubadora é impulsionar a inovação, o crescimento empresarial e os empregos na região por meio dessa abordagem altamente prática e individualizada”, disse o reitor do Lubar College, Kaushal Chari.

Chari também observou que o programa oferece subsídios de US$ 5.000 para cada uma das empresas do programa.

Workshops ensinam habilidades úteis

Na primeira metade do programa, os participantes participarão de workshops semanais como parte de um curso oferecido pelo Lubar College e realizado no LEC no campus. Os workshops se concentrarão nas necessidades de habilidades para empresas individuais, desde vendas e propriedade intelectual até a descoberta de clientes e a prototipagem de um produto no Centro de Prototipagem UWM no prédio do Campus de Inovação em Wauwatosa.

O segundo componente do programa, que começará na primavera, incluirá treinamento e orientação, disse Friedel.

“Será sobre encontrar o dominó push que derruba os outros dominós para que seus negócios possam ter sucesso”, disse ele. “Pode ser qualquer coisa, desde contratar pessoas extras até aprimorar suas habilidades de arremesso. Depende de onde o contratante está.

Os participantes também se beneficiarão de conexões com Parceiros de empreendimentos de Milwaukeeum grupo de investimento anjo que Freidel cofundou em janeiro de 2021. O grupo contribuiu recentemente para um investimento de US$ 1 milhão na startup UWM COnovate, que desenvolve novos materiais para baterias de íons de lítio.

Especialização e aconselhamento

A experiência em todo o campus também está disponível. Friedel trabalha com os membros do conselho da incubadora Steven Michael, Professor Bostrom de Empreendedorismo no Lubar College; Brian Thompson, presidente da Fundação de Pesquisa UWM; Jim Hunter, empresário Bostrom residente no Lubar College; e Lauren Petersen, Empreendedora Residente da LEC.

“Quando um programa oferece a experiência, orientação e networking que esta incubadora tem, acho que você nunca terá o suficiente”, disse Glynn. “Esta é uma oportunidade perfeita para aproveitar todos os recursos aqui na UW-Milwaukee e usá-los a seu favor.”

Os participantes deste ano incluem:

  • Alaina Whitson, Afiyana Apparel, estudante da UWM
  • Deepak Arora, Wearable Technologies Inc., estudante da UWM
  • Alex Schofield, Imago Labs LLC, Graduado
  • Terrance Thomas, jogo de cartas inicial, ex-aluno
  • Kate Schober, STEAM Milwaukee, membro da comunidade
  • Tara Bogart, KarmicSoft, Membro da Comunidade
  • Mitchelle Lyle, International Travel Assistance LLC, membro da comunidade
  • Steve Glynn, Experience Milwaukee LLC, membro da comunidade
  • Aaron Gregory, Upwardli, Membro da Comunidade
  • Sandhya Padala, Rex Academy, Membro da Comunidade

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