Novos sabores ao ar livre: a startup Avon recebe US$ 250.000 do governo

A Oso Adventure Meals é uma das 40 empresas que receberam bolsas da Advanced Industries em 2022.
Refeições da Oso Adventure/foto cortesia

A start-up Avon Oso Adventure Meals recebeu uma doação de $ 250.000 da Advanced Industries na semana passada para apoiar o desenvolvimento do negócio de refeições liofilizadas, especializada em trazer a autêntica culinária mexicana para a indústria de alimentos ao ar livre.

o Programa de Concessão de Indústrias Avançadas distribui fundos públicos para promover o crescimento de empresas locais usando tecnologias inovadoras que serão criadas ou fabricadas no Colorado. Nesta rodada de doações, 40 empresas foram selecionadas entre 98 candidatos, para uma distribuição total de $ 9.524.777 para pesquisa e desenvolvimento e comercialização de tecnologias disruptivas existentes.

Rama Haris, executivo sênior dos Programas Aceleradores de Indústrias Avançadas do estado, disse em um comunicado à imprensa que as indústrias avançadas são os principais impulsionadores da economia do Colorado, respondendo por quase um terço da renda total de salários, receita de vendas e exportações do estado.



“Esses 40 destinatários representam o futuro dessas indústrias”, disse Haris. “Ao apoiar seu desenvolvimento, estamos impulsionando a forte economia do Colorado e apoiando o desenvolvimento de tecnologias que podem mudar o mundo para melhor”.

A Oso Adventure Meals recebeu a quantia máxima de financiamento disponível para uma concessão de capital inicial e de retenção para ajudar a empresa a expandir a produção e comercializar sua tecnologia e receitas existentes.

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Diversifique o exterior através da alimentação

A Oso Adventure Meals foi fundada em 2021 pelos amigos Dom Barrera e Felipe Vieyra. Os dois tiveram a ideia durante um mochilão em 2020, quando pegaram sacos de estrogonofe de carne liofilizada para o jantar e começaram a desejar as refeições da infância no deserto.

“Enquanto preparávamos e comíamos, lembrávamos da comida caseira da nossa Abuelita, e foi aí que surgiu a ideia: não seria legal ter posoles aqui no sertão, huevos rancheros”, disse Barrera.

Quando voltaram da viagem e começaram a olhar as refeições de aventura disponíveis no mercado, perceberam que a falta de diversidade na comunidade de caminhadas e atividades ao ar livre se refletia diretamente nas opções de alimentação. Tanto Barrera quanto Vieyra são descendentes de mexicanos, e as refeições e sabores que eles desejavam na trilha – posole, huevos rancheros, enchiladas – simplesmente não existiam na forma liofilizada.



Percebendo essa discrepância, a lâmpada se apagou e eles próprios começaram a levar as refeições para o mercado. Eles levaram as autênticas receitas caseiras de suas avós a um especialista em alimentos e criaram uma abordagem para manter todo o tempero e sabor de uma refeição caseira em embalagens liofilizadas. Eles disseram que o processo exigia que buscassem técnicas inovadoras, já que muitos dos ingredientes de que precisavam para combinar com as receitas nunca haviam sido liofilizados antes.

“Foi muito difícil encontrar ingredientes culturalmente autênticos”, disse Barrera. “Por exemplo, canjica, que é um ingrediente mexicano tradicional básico, não conseguimos encontrar grandes empresas de varejo ao ar livre que fornecessem canjica liofilizada. Junto com nossos cientistas de alimentos, tivemos que descobrir: como preparar isso de maneira tradicional e qual pode ser servido da maneira certa. »

Dom Barrera e Felipe Vieyra recriaram as autênticas receitas mexicanas de suas avós em formato liofilizado, trazendo posole, empanadas e huevos rancheros para as montanhas.
Refeições da Oso Adventure/foto cortesia

Assim que encontraram um processo de liofilização que deu vida às receitas tradicionais com sucesso, eles lançaram sua ideia de negócio no Kickstarter em fevereiro de 2021 e arrecadaram mais de $ 21.000 de 265 patrocinadores para iniciar o negócio. A mensagem deles sobre o aumento da representação ao ar livre por meio da comida ressoou com centenas de pessoas e, exatamente um ano depois, eles conseguiram financiar uma produção inicial e fazer o Oso Adventure Meals decolar.

“Isso realmente nos mostrou que há um apetite por perturbar o espaço e um apetite por comida deliciosa e culturalmente relevante no espaço ao ar livre”, disse Vieyra. “Foi muito empoderador e ótimo ver nossa comunidade nos apoiar.”

Alimentos sustentáveis ​​com impacto social

Com este apoio financeiro substancial do estado, Vieyra e Barrera estão prontos para levar o negócio para o próximo nível. Atualmente, a Oso Adventure Meals obtém ingredientes de todo o país e os combina no Colorado antes de distribuí-los, mas o objetivo final é cozinhar todas as suas refeições no estado, internamente.

Ter uma operação de fabricação local também permitirá que a empresa adquira ingredientes diretamente de fazendas locais e crie o ciclo de vida mais sustentável possível para seus produtos.

“Realmente queremos ser uma empresa do Colorado e investir em nossa economia local, contratar pessoas e trabalhar com fazendas locais para obter ingredientes”, disse Vieyra. “Nosso objetivo é causar o maior impacto possível aqui no estado do Colorado, e é melhor para o meio ambiente: menos transporte, menos embalagem, economia de tempo, energia e recursos.”

Além de aumentar a representação ao ar livre, os fundadores também querem aumentar o acesso para pessoas de cor e quebrar barreiras, financeiras e outras, que impedem as pessoas de aproveitar o tempo na natureza.

Barrera cresceu no bairro de Five Points, em Denver, e disse que ser apresentada ao ar livre provavelmente salvou sua vida.

“Meu ambiente sempre esteve envolvido com gangues e policiais e, honestamente, se não fosse por pessoas como meu tio, que me mostravam atividades ao ar livre como pesca, caminhadas e camping, eu não acho que estaria aqui hoje. “, disse Barreira. . “Existe um benefício tão bonito em estar ao ar livre no deserto. Oferece uma experiência terapêutica, mas também traz criatividade. Só espero que, através da minha experiência e da nossa marca, possamos realmente causar um impacto positivo.

Barrera (à direita) e Vieyra (à esquerda) doam 1% de todos os lucros para Ski Noir 5280, uma organização sem fins lucrativos que reduz as barreiras às atividades nas montanhas para pessoas de cor.
Refeições da Oso Adventure/foto cortesia

Vieyra veio para o Colorado como uma imigrante sem documentos cujos pais trabalhavam longas horas em frigoríficos. Ele disse que eles levavam a família a parques nacionais ou faziam piqueniques à beira do rio, e esse tempo precioso permitiu que eles se conectassem e criassem muitas de suas melhores lembranças de infância.

“Quando penso no ar livre, era um lugar de conforto e uma oportunidade de comer juntos como uma família, considerando todas as coisas que meus pais faziam”, disse Vieyra.

Hoje, estar ao ar livre é uma grande parte da vida de ambos os homens, e eles querem garantir que mais pessoas de cor e comunidades de baixa renda possam desfrutar dos benefícios que alcançaram. Para ajudar a atingir essa meta, 1% de cada refeição Oso Adventure vendida é doada para a organização sem fins lucrativos Ski Noir 5280, um clube de esqui inclusivo no Colorado que reduz as barreiras ao acesso às montanhas por meio de transporte, educação e comunidade.

Atualmente, a Oso Adventure Meals vende quatro variedades de refeições em seu site. As refeições estão atualmente esgotadas, mas podem ser encomendadas e em breve serão reabastecidas por meio da expansão da produção financiada pela doação da Advanced Industries. Para mais informações sobre o Oso Adventure Meals e para encomendar refeições, visite OsoMeals.com.

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