O destino de um empresário

Mudei-me do Canadá para o Paquistão há exatamente três anos, deixando para trás uma carreira lucrativa e uma vida confortável. Aproveitando a onda de otimismo de Naya Paquistão, voltei com a intenção de servir meu país natal e fazer a diferença.

Assumindo um risco enorme, trouxe centenas de milhares de dólares para o Paquistão e investi minhas economias suadas no Canadá. Trabalhei dia e noite para construir uma unidade de saúde de classe mundial. Já providenciei emprego para profissionais como médicos, enfermeiros, paramédicos e administradores, empregando e contratando mais de 30 pessoas. Eu construí um negócio legítimo e fiz tudo certo.

Já se passaram quase dois anos desde que abrimos o negócio. Com perseverança e trabalho duro, crescemos tremendamente o negócio. Mas ainda estamos no vermelho. Como esperado, leva alguns anos para qualquer negócio legítimo gerar lucro. No entanto, fiquei chocado quando recebi uma ligação do meu contador na semana passada informando que eu devia centenas de milhares de rúpias em impostos. Não só isso, ele também me informou que eu deveria pagar mais de um milhão em impostos para o próximo ano. Como poderia ser? Nosso negócio continua a perder dinheiro e todo mês eu tenho que usar minhas economias para cobrir o aumento da folha de pagamento, aluguel e contas de serviços públicos.

Tendo feito planejamento financeiro no Canadá para indivíduos e empresas, entendo os impostos pessoais e corporativos em um nível especializado. No Canadá, a taxa marginal combinada federal e provincial (Ontário) mais alta para um funcionário é de 53,53%. É uma das maiores taxas de imposto de renda pessoal do mundo. Para efeito de comparação, o imposto de renda combinado de uma empresa privada de propriedade canadense (CCPC) começa em apenas 12,2% e aumenta gradualmente para a taxa mais alta de 26,6% à medida que a renda aumenta. Mais importante ainda, este imposto é calculado sobre os lucros líquidos (lucros), não sobre a renda ou volume de negócios. Além disso, o governo canadense permite uma isenção de imposto sobre ganhos de capital de mais de US$ 900.000 quando o negócio for vendido. Essa isenção pode ser multiplicada pela estruturação da copropriedade com os membros da família, permitindo essencialmente que o empresário economize uma quantia significativa em impostos sobre ganhos de capital na hora de vender o negócio e colher os frutos de seu trabalho.

Por que as taxas de imposto para indivíduos assalariados são muito mais altas do que as de empresas privadas no Canadá? Certamente não é porque o governo canadense odeia funcionários! Isso porque o governo canadense entende que um indivíduo corre muito risco ao se aventurar sozinho, investindo seu capital financeiro e tempo, portanto, os empreendedores devem ser incentivados e recompensados ​​a tomar a iniciativa. Essas empresas de propriedade canadense, em última análise, formam a espinha dorsal de sua economia. Em geral, as pequenas e médias empresas empregam aproximadamente 90% da força de trabalho canadense e são, em última análise, os principais motores do crescimento econômico. Graças a esse sistema tributário progressivo e um ambiente favorável aos negócios, a economia canadense produz empresas de classe mundial todos os anos que geram bilhões de dólares em receita e impulsionam nossa economia.

O Paquistão ocupa o 108º lugar entre 190 países na lista “facilidade de fazer negócios”. É uma tarefa monumental estabelecer um negócio legítimo no Paquistão, quanto mais torná-lo bem-sucedido. Um empreendedor deve enfrentar riscos financeiros, políticos, de segurança, legais, imobiliários e legislativos em constante mudança. A economia é volátil e o custo de fazer negócios está aumentando a cada dia devido aos preços exorbitantes da eletricidade e do combustível. É como correr em uma esteira. Não importa quanto esforço você faça; externalidades não permitem o progresso. No entanto, em vez de apoiar e incentivar novos negócios, o governo está encontrando maneiras de extorqui-los ainda mais, cobrando impostos irracionais.

Eu administro um negócio legítimo; portanto, registramos nossas vendas e receitas. Como nosso negócio vem crescendo, nossa receita também cresceu em um ritmo saudável. No entanto, o negócio ainda é incipiente e nossos lucros não atingiram patamar suficiente para cobrir nossos custos variáveis ​​e fixos. O que significa que ainda estamos com prejuízo e pagando as despesas comerciais com nossas economias pessoais. No entanto, o FBR me enviou um imposto de renda de mais de um milhão de rúpias. É o regime fiscal mínimo que é calculado não sobre o lucro líquido, mas sobre o volume de negócios ou volume de negócios de uma empresa.

Quando questionei a lógica disso com meu contador, ele me garantiu que, uma vez que meu negócio começasse a dar lucro, esse valor seria deduzido de minha futura dívida fiscal. Como isso faz sentido? Em vez de apoiar nossos negócios neste estágio crucial em que lutamos para nos manter à tona, o governo está colocando um fardo mais pesado sobre eles. Com as probabilidades já contra nós, podemos nem dar o próximo passo em que possamos tirar proveito dessa lei tributária mal concebida.

Então, quais são minhas opções? Primeiro, feche o negócio, corte minhas perdas e retome minha lucrativa carreira no exterior. Dois, sonegar impostos.

Para ser claro, também não vou escolher. Mas o fato de eu ter que considerar as duas opções é lamentável.

Então a única opção que resta é desafiar e protestar contra o sistema tributário regressivo e absurdo deste país, na esperança de que ações positivas sejam tomadas antes que seja tarde demais.

Apelo ao Ministro das Finanças e à FBR para que não penalizem os empresários legítimos que correram riscos e sacrifícios imensos para criar negócios. Dado o ambiente econômico difícil no Paquistão, as probabilidades já estão contra eles. Se esses negócios sobreviverem, eles formarão a espinha dorsal de nossa economia. Se nutridas, elas crescerão e inovarão e, ao fazê-lo, produzirão bens e serviços que gerarão empregos, divisas e receita tributária. Essas empresas são a única esperança deste país de ser financeiramente independente. Não os faça pagar por sua incapacidade de coletar impostos e expandir a base tributária. Essas leis fiscais irracionais e míopes, politicamente motivadas e projetadas para apaziguar uma minoria às custas de negócios legítimos, estão sufocando nossa economia. Acorde antes que seja tarde demais!

O escritor era um profissional de finanças no Canadá antes de retornar ao Paquistão para iniciar seu próprio negócio. Ele pode ser contatado em: [email protected]

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