O Empreendedor Ash to Cash – Akash Singh

Akash Singh com sua mãe Neema Singh

Cinco mulheres, com as pontas livres de seus sáris cobrindo o rosto, ouvem atentamente Akash Singh, sentado em frente à mesa no Centro de Inovação Atal em Dadri, a duas horas de carro de Nova Délhi, enquanto ele explica a “tecnologia de concretização” e a uso de moldes e moldes para fazer estátuas.

“Hum log raakh é uma estátua banayenge? (Faremos estátuas de cinzas?) Aur yeh hum apne ghar mein banayenge? (E podemos fazer em casa?)”, pergunta um deles, ainda incrédulo.

Sim, a startup Energinee Innovations de Singh faz estátuas, estatuetas, exposições, vasos e uma série de outros artefatos de lixo, especialmente cinzas de templos.

Singh pacientemente explica o processo novamente.

Alguns minutos depois, Neema Singh, mãe de Akash, entra na sala e se encarrega da “sessão de treino”.

Akash agora tem uma conversa rápida com seu designer e depois nos diz: “Desculpe, ainda estamos fora de controle. Então minha mãe me ajuda a treinar as mulheres da minha aldeia.

Um homem de inovação

Akash já tem várias inovações em seu crédito, incluindo uma cana geradora de energia, um aspersor de irrigação inteligente e uma máquina de aproveitamento do vento.

Vindo de uma aldeia perto de Jewar em Uttar Pradesh, o jovem de 21 anos tem sido um inovador desde os tempos de escola.

“Tentei resolver problemas que notei ao meu redor. Por exemplo, o aspersor foi projetado principalmente para garantir o mínimo de desperdício de água e a máxima cobertura. A máquina de aproveitamento do vento tinha que gerar energia, etc. ele diz.

Constantemente em busca de inovações, Akash deixou a agricultura e sua aldeia natal após a classe 10. Ele se mudou para Gurgaon para cursar um curso de engenharia civil de três anos.

A fatídica visita ao templo

Durante seus dias de formatura, ele frequentava um dos templos de Manesar. É nessas visitas que ele descobre a extensão da poluição da água e seu impacto no ecossistema. Havia lixo por toda parte – cascas de coco, incensos e cinzas… A poluição estava matando peixes e outros animais aquáticos, como tartarugas. Os pássaros, acostumados ao corpo d’água, pararam de vir.

“Nós nos aproximamos do sacerdote do templo e ele me disse para encontrar uma solução. Eu sabia que era difícil; mas não impossível”, diz Akash.

Quebrando a cabeça, ele descobriu a “Tecnologia de Concretização” – parte de seu programa. “Eu entendi que de todos os resíduos, são as cinzas dos bastões de incenso que causam mais danos. As cinzas contêm produtos químicos como tolueno, benzeno e xileno que são prejudiciais para nós e para a vida aquática”, disse ele.

Cinza para o peso de papel

Durante sua pesquisa, Akash descobriu o potencial das cinzas como material de ligação e decidiu reciclar as cinzas coletadas em artefatos.

“As cinzas coletadas são refinadas. A casca do coco também é transformada em cinzas e depois misturada com água em proporção definida para fazer os artefatos”, explicou.

A jornada de mais de 1.000 milhas começa com um único passo. E para Akash, tudo começou com uma prancheta humilde. Com o passar dos dias, mais e mais artefatos foram criados.

É hora de escalar

Com mais de 300 artefatos em seu portfólio, a Energinee da Akash está agora procurando expandir. Os artefatos variam de pequenas peças centrais a estátuas e ídolos de deuses. Seus produtos custam a partir de ₹ 300 para cima.

Desde 2018, a start-up coletou 10.450 toneladas de cinzas e resíduos de mais de 150 templos. Ele havia instalado lixeiras especiais e porta-incensos em alguns templos, mas com a epidemia de Covid, a manutenção dessas lixeiras foi afetada.

Se converter lixo em riqueza era uma virtude, usar detentos, especialmente prisioneiros em prisão preventiva, é outra. Ao fazê-lo, Akash dá uma segunda chance aos prisioneiros que são estigmatizados e condenados à prisão perpétua, tanto dentro como fora da prisão. Energinee treina detentos para fazer esses objetos de arte. Começou com a prisão do distrito de Gautam Buddh Nagar e agora se expandiu para quatro outras instalações. De acordo com Akash, 46 presos que foram treinados na prisão conseguiram emprego após a sua libertação.

Sanjoy (nome alterado), era vendedor quando foi preso alguns anos atrás por casamento infantil (a família de sua namorada havia reclamado dele à polícia). Ele tinha então 21 anos e foi preso por 17 meses aguardando julgamento. Mesmo pensando que sua vida havia acabado, ele falou sobre os esforços da Energinee e se envolveu totalmente. Ele diz que a entrada da Energinee em sua vida é um milagre. Isso reviveu seu talento criativo na arte e na pintura. Logo ele se tornou um membro valioso da equipe Energinee. Ele foi considerado “inocente” pelo tribunal e liberado. Sanjoy continua a trabalhar com a Energinee e a sustentar sua família.

Akash Singh com sua mãe Neema Singh

A pandemia e as restrições resultantes afetaram temporariamente esses esforços de treinamento. Akash está ansioso para voltar ao trabalho e, nesse meio tempo, começou a trabalhar com ONGs e outros para expandir sua presença.

“Neste momento, fazemos parceria com ONGs onde fornecemos treinamento por uma taxa; ou treinamos pessoas por meio de nossos programas e depois as capacitamos para vender para nós, o que comercializamos. Ou aqueles que treinamos vão para o mercado sozinhos, diz ele.

Akash também planeja trabalhar em um modelo de franquia em que as pessoas – que passaram por treinamento – coletam as cinzas do templo mais próximo, fazem as estátuas e depois são comercializadas e vendidas através da Energinee. Grupos de apoio também são criados.

“Nos treinamentos que damos para ONGs e grupos de autoajuda, há quase 80% de adesão, enquanto em casos individuais há 50% de adesão”, disse. . A adesão refere-se ao número de pessoas que continuam a trabalhar após completar a formação Energinee.

Nos programas de nível distrital – administrados pelos governos estaduais – a rigidez continua sendo de 80% ou mais. Os programas de treinamento alcançaram cerca de 150 famílias rurais que receberam meios de subsistência e a renda familiar quadruplicou. Cerca de 1.160 pessoas foram treinadas até agora por meio de vários programas. Cada vez mais grupos de auto-ajuda nas aldeias também são alistados. Os programas de treinamento estão em alta.

Financiamento

A start-up está se preparando para sua próxima rodada de financiamento em novembro-dezembro.

Uma captação de recursos foi feita por um investidor anjo com sede na Alemanha em 2019. Akash não revela o nome do investidor ou o valor que sua empresa recebeu.

“Somos autossuficientes no momento. Mas usaria os recursos para crescer”, disse.

Expansão e diversificação

De acordo com Akash, os planos agora são expandir a presença e a visibilidade. Ele tem laços com a Amazon e planeja criar seu próprio site. Recentemente, a empresa decidiu enfrentar a “crescente popularidade dos rakhis fabricados na China” e introduziu seu próprio “Soil Rakhi”, que é biodegradável e feito de materiais naturais como o solo. Vários oleiros da aldeia de Akash foram mobilizados para projetar e desenvolver essas rakhis. A start-up vendeu 1.500 rakhis em dois dias e 7.500 rakhis em duas semanas.

“Minha mãe também decidiu ajudar e começou a participar de grupos de autoajuda para mulheres em nossa aldeia. Os rendimentos, incluindo os lucros, foram compartilhados com todos. A maioria de nossos pedidos veio de estados do sul”, disse ele.

Atualmente, o foco está na construção de ídolos Ganapati antes de Vinayak Chathurthi. Planos estão em andamento para desenvolver lanternas de barro e diyas para Diwali.

A equipa Energinee é composta por oito pessoas com cerca de 26 voluntários e estagiários. A start-up também planeja fortalecer sua força de trabalho.

Inovações anteriores, como a bengala geradora de energia – que Akash presenteou seu avô – provavelmente serão reiniciadas com mais recursos.

“Esses itens exigem manutenção e algumas organizações manifestaram interesse em financiar a invenção ou atualizar versões da bengala. A Índia durante os festivais é um mercado enorme que pode ser aproveitado. Isso não apenas forneceria emprego durante todo o ano para artesãos indianos, mas também também ofereceria alguma competição às ofertas feitas na China.Por exemplo, para o rakhi do ano Em seguida, a Energinee planeja começar a trabalhar seis meses antes do festival.

publicado em

09 de setembro de 2022

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